100 Hari Cuomo: Gubernur mengakhiri briefing harian COVID-19

ALBANY, New York (AP) - Gubernur Andrew Cuomo mengakhiri rangkaian lebih dari 100 briefing harian yang menjadi tontonan pemirsa di seluruh negara ini, yang informatif, serius, terkadang diselingi humor dan agresif, dengan menyatakan Jumat bahwa New York telah "melakukan hal mustahil" dalam menjinakkan virus corona.

Cuomo muncul sendirian di belakang mejanya dalam pidato singkat, meninggalkan rutinitasnya dengan menyajikan slide dengan grafik batang rawat inap COVID-19 dan kemudian menjawab pertanyaan dari wartawan. Tetapi pesannya sama seperti dalam beberapa hari terakhir: Warga New York di episentrum wabah AS. bekerja bersama melawan virus dan sekarang harus awas terhadap gelombang kedua.

"Jika kita bisa menyelesaikan bersama apa yang kita lakukan di sini, tugas mustahil untuk mengalahkan virus mematikan ini, maka tidak ada yang bisa kita lakukan," kata Cuomo. "Dan kita akan lebih baik. Dan kita akan menjadi lebih kuat untuk apa yang telah kita lalui. ”

Ketika jumlah kasus meningkat, briefing, biasanya dari Capitol negara bagian itu, diliput langsung setiap hari oleh jaringan televisi, terutama CNN, tempat bekerja dari adik laki-laki gubernur dan mitra tanding di udara, Chris Cuomo. Sang abang berjanji "hanya fakta" dan berbagi layar setiap hari dengan slide yang penuh dengan statistik. Tapi ia seorang politisi terkenal karena menghitung dan mengendalikan sering memberikan sekilas rasa kemanusiaannya melalui 110 briefing dengan wartawan.

Pada suatu hari tertentu, dia mengkhawatirkan keselamatan ibunya yang berusia 88 tahun, menguraikan keseruan warga New York, menjadi berkaca-kaca karena mendapatkan hadiah masker tunggal, menjawab tuduhan bahwa dia terlambat mengunci negara bagian ini, mencaci kaum muda karena tidak memakai masker, atau berduka atas korban tewas setiap hari yang naik hingga 800 orang.

Pada Jumat, Cuomo mengatakan rata-rata 25 orang per hari sekarat pekan ini. Jumlah orang penderita COVID-19 yang dirawat di rumah sakit adalah 1.284, dibandingkan dengan lebih dari 18.000 pada puncak wabah.

Gubernur telah berulang kali mengatakan tidak ada waktu untuk politik selama krisis, meskipun briefing tersebut menyoroti hubungannya yang kadang kontroversial dengan Walikota New York Bill de Blasio yang sama-sama Demokrat, dan Presiden Donald Trump.

Cuomo mengumumkan lockdown di seluruh negara bagian pada Maret, beberapa hari setelah merobohkan pernyataan de Blasio bahwa penduduk kota itu harus siap untuk kemungkinan perintah “tempat berlindung”. Pada April, dia menolak pengumuman walikota tentang berlanjutnya penutupan sekolah kota pada musim semi ini sebagai “pendapat pribadi,” yang membingungkan orang tua dan guru.

Cuomo mengucapkan terima kasih kepada Trump karena telah membantu memperbanyak tempat tidur dan peralatan rumah sakit, tetapi keduanya berselisih sesekali tentang tanggapan federal terhadap wabah tersebut. Pada April, mereka berdebat selama briefing, dengan Cuomo menanggapi cuitan seketika Trump yang dibacakan kepadanya oleh seorang reporter.

Sang gubernur berulangkali membantah dia ingin mencalonkan diri sebagai presiden tahun ini, tetapi pengarahannya - yang katanya menarik 59 juta penonton - tidak dapat disangkal mengangkat statusnya ketika dia bersiap memimpin Asosiasi Gubernur Nasional musim gugur ini. Cuomo menggunakan pengarahannya untuk mendesak para gubernur agar bekerja sama demi mengatasi pandemi dan sistem peradilan pidana setelah pembunuhan George Floyd.

"Menurut saya briefing harian membuat gubernur ini pada dasarnya merupakan juga suara dari gubernur-gubernur lainnya yang ditugaskan oleh kewajiban dan keadaan mereka untuk melawan COVID-19," kata Gerald Benjamin, direktur pendiri Benjamin Center for Public Policy Initiatives pada State University of New York di New Paltz. "Dia juga merupakan suara alternatif bagi presiden yang tidak mengambil kepemimpinan dalam masalah ini."

Benjamin, profesor ilmu politik terkenal, mengatakan dia tidak dapat mengingat ada kepala eksekutif yang siap selama lebih dari 100 hari konferensi pers berturut-turut.

Briefing beruntun Cuomo bahkan pada akhir pekan - melampaui gubernur-gubernur lain di tengah pandemi.

Gubernur-gubernur Ohio dan Louisiana mengadakan briefing harian sejak awal wabah negara bagian mereka, sementara Gubernur Missouri Mike Parson pernah mengadakan konferensi pers enam hari seminggu. Gubernur-gubernur itu kemudian mengurangi menjadi pertemuan sekali atau dua kali seminggu.

Juru bicara Cuomo mengatakan sang gubernur masih berencana menggelar briefing ketika negara bagian ini buka kembali.

"Menurut saya mengakhiri itu cerdas," kata Benjamin. "Dia akan mengurangi kepentingannya jika dia bertahan dengan itu dalam fokus dramatis."

Cuomo membuat nada merenung pada Jumat, berterima kasih kepada penduduk, pemirsa, responder pertama, staf, dan pendukung yang membantunya melewati masa-masa sulit.

"Setelah 62 tahun ketika saya mengira saya telah menyaksikan semuanya," kata dia, "saya juga mendapat pelajaran."