11 petugas pemadam kebakaran terluka saat atasi api di Los Angeles

Los Angeles (AFP) - Sebelas petugas pemadam kebakaran terluka, tiga di antaranya kritis, di pusat kota Los Angeles ketika kebakaran di sebuah smoke shop (toko penjual produk tembakau dan peralatan terkaitnya) memicu ledakan besar dan menyebar ke bangunan-bangunan terdekat Sabtu malam, kata para pejabat.

Para awak memasuki gedung itu guna melawan apa yang awalnya dianggap kobaran api kecil saat mereka sadari tekanan asap meningkat dan memutuskan untuk mengungsi, kata kepala Departemen Pemadam Kebakaran Los Angeles Ralph Terrazas kepada wartawan.

Dia mengatakan ledakan terjadi ketika petugas pemadam kebakaran sudah meninggalkan gedung dari atap dan lantai dasar.

"Dari kesaksian seorang saksi, para petugas pemadam kebakaran kami menuruni tangga udara dari atap dengan keadaan pakaian pemadam kebakaran mereka terbakar," kata Terrazas.

Walikota Los Angeles Eric Garcetti mengatakan tiga petugas pemadam kebakaran mengalami luka berat tetapi tidak sampai mengancam jiwa dan lainnya mengalami cedera serius, sedangkan sisanya mengalami luka bakar bervariasi.

"Tidak ada gejala luka bakar tetapi ada bukti potensial menghirup bahan kimia," kata Garcetti.

"Kabar baiknya adalah semua orang selamat," tambah dia.

Terrazas mengatakan para petugas pemadam kebakaran melihat tabung butana di dalam gedung itu dan di luar di jalan, tetapi tak jelas apa yang menyebabkan kebakaran.

"Semuanya sedang diselidiki oleh tim pembakaran kami, yang bisa saya katakan saat ini adalah bahwa penyebabnya sedang diselidiki," kata dia.

Sekitar 230 petugas memerangi kobaran api saat menyebar ke bangunan-bangunan lain di daerah itu sebelum padam sekitar dua jam kemudian.

Para petugas pemadam kebakaran mengatakan gedung tempat ledakan terjadi menaungi sebuah bisnis -Smoke Totes Wholesale Distribution- yang menjual perlengkapan merokok dan vaping serta memasok bisnis lain yang membuat minyak madu butana, sebuah resin yang sangat mudah terbakar yang digunakan untuk menghisap ganja.

Beberapa etalase di daerah itu menghitam oleh demikian kuatnya ledakan itu, sedangkan atap sebuah truk pemadam kebakaran hangus dan tertutup puing-puing.

Asap tebal dari kobaran api terlihat dari jauh.

jz/gle