344 anak sekolah Nigeria dibebaskan setelah penculikan massal

·Bacaan 3 menit

Kankara (AFP) - Lebih dari 300 anak sekolah Nigeria dibebaskan Kamis setelah diculik dalam serangan yang diklaim oleh Boko Haram, kata para pejabat, meskipun tidak jelas apakah masih ada lagi yang tersisa bersama penculik mereka.

Serangan Jumat lalu di sebuah sekolah pedesaan di Kankara, negara bagian Katsina di barat laut Nigeria, pada awalnya diduga dilakukan oleh geng kriminal yang telah meneror wilayah itu selama bertahun-tahun.

Namun pada Selasa, Boko Haram, kelompok jihadis brutal di balik penculikan 276 siswi di Chibok pada 2014, mengaku bertanggung jawab atas penggerebekan tersebut.

Setelah enam hari cobaan berat, pejabat setempat mengatakan anak-anak itu telah dibebaskan.

"344 sekarang bersama badan keamanan dan akan dipindahkan ke Katsina malam ini," kata gubernur negara bagian Aminu Bello Masari.

Dalam sebuah wawancara dengan saluran penyiaran negara bagian NTA, gubernur menambahkan: "Menurut saya kami telah menemukan kembali sebagian besar anak laki-laki itu, tidak semuanya."

Mereka yang dibebaskan, "akan diberikan perhatian dan perawatan medis yang tepat sebelum dipertemukan kembali dengan keluarga mereka," tambah dia.

"Ini sangat melegakan bagi seluruh negara dan komunitas internasional," kata Presiden Muhammadu Buhari di Twitter.

Namun, masih belum jelas apakah semua anak sekolah yang diculik telah dibebaskan, di tengah ketidakpastian yang sedang berlangsung mengenai jumlah yang diculik.

Dalam video yang dirilis Boko Haram Kamis, seorang remaja dengan tegang mengatakan dia termasuk di antara 520 siswa yang diculik.

"Tidak ada yang bisa memberikan jumlah pasti anak-anak itu," kata seorang sumber keamanan kepada AFP Kamis, mengatakan anak-anak sekolah itu ditinggalkan di hutan setelah negosiasi dengan pemerintah.

"Anak-anak tersebut dikumpulkan di kota Tsafe di negara bagian Zamfara dan Yankara di dekat negara bagian Katsina."

"Jumlah sebenarnya anak-anak yang dibebaskan hanya akan diketahui setelah penghitungan kepala ketika mereka tiba (di ibu kota negara) Katsina. Setiap angka yang diberikan adalah dugaan," tambah sumber yang sama.

Sumber sebelumnya mengatakan kepada AFP bahwa penggerebekan itu dilakukan oleh penjahat terkenal di wilayah tersebut, Awwalun Daudawa, bekerja sama dengan Idi Minorti dan Dankarami, dua kepala kejahatan lainnya dengan pengikut lokal yang kuat, yang bertindak atas nama Boko Haram.

Para ahli baru-baru ini memperingatkan bahwa para jihadis - yang beroperasi di timur laut negara itu, ratusan kilometer (mil) dari tempat serangan hari Jumat terjadi - berusaha membentuk aliansi dengan geng kriminal di barat laut.

Juru bicara resmi Presiden Buhari, Garba Shehu, mengatakan di Twitter "wilayah barat laut sekarang menghadirkan tantangan yang ingin ditangani oleh pemerintahannya."

"Sangat disayangkan bahwa para bandit dan teroris terus mendapatkan senjata bahkan dalam situasi penutupan perbatasan. Kami akan menantang mereka."

Banyak orang tua siswa yang hilang di Kankara mengatakan bahwa mereka sudah lama takut akan serangan, mengingat kekerasan yang meningkat di wilayah tersebut.

"Anak-anak kami memberi tahu kami bahwa orang-orang bersenjata akan datang ke pagar sekolah tetapi mereka tidak pernah melanggar pagar ... sampai Jumat lalu," kata Hauwa'u Isah, ibu dari seorang anak yang diculik.

Sekitar 8.000 orang telah tewas di barat laut sejak 2011, menurut wadah pemikir International Crisis Group (ICG).

#BringBackOurBoys mulai menjadi tren di media sosial awal pekan ini, merujuk tagar serupa setelah penculikan Chibok.

Protes kecil untuk mendorong pembebasan anak-anak laki-laki itu terjadi di Katsina pada Kamis ketika Buhari mengunjungi negara bagian tersebut.

"Mengapa kami di sini hari ini adalah karena kami ingin memberi tahu pemerintah federal bahwa apa yang mereka lakukan tidak cukup," kata pengunjuk rasa Jamilu Aliyu Turanci.

"Tuan Presiden telah mengecewakan kita."

abu-lhd/pvh/mtp