41 mayat ditemukan, lusinan lagi dikhawatirkan tewas dalam kecelakaan pesawat Pakistan

Karachi (AFP) - Lebih dari 40 mayat telah ditemukan setelah sebuah pesawat Pakistan dengan hampir 100 orang di dalamnya jatuh di selatan kota Karachi, Jumat, kata maskapai itu, dengan belasan lainnya dikhawatirkan tewas.

Pesawat Pakistan International Airlines (PIA) telah melakukan berbagai pencobaan untuk mendarat di bandara kota ketika jatuh di antara rumah-rumah, menghancurkan bangunan dan membunuh beberapa orang di darat.

Sebanyak 41 jenazah telah ditemukan pada Jumat malam, kepala eksekutif maskapai Arshad Mahmood Malik mengatakan dalam konferensi pers, menambahkan bahwa operasi pencarian penuh bisa berlangsung dua hingga tiga hari.

Dia mengatakan hanya satu yang selamat yang dikonfirmasi dari reruntuhan - presiden Bank Punjab, Zafar Masud.

Namun pejabat provinsi melaporkan setidaknya dua orang yang selamat, dan mengatakan sedikitnya 60 mayat telah ditemukan.

Gumpalan asap membumbung ke udara ketika petugas penyelamat dan penduduk mencari di antara puing-puing untuk menemukan orang, sementara petugas pemadam kebakaran berusaha memadamkan api. Seorang wartawan AFP menyaksikan mayat-mayat hangus dimasukkan ke dalam ambulans.

Sarfraz Ahmed, seorang petugas pemadam kebakaran di lokasi kecelakaan, mengatakan kepada AFP hidung Airbus A320 dan badan pesawat telah sangat rusak akibat dampak tersebut, dan menambahkan bahwa tim penyelamat telah menarik mayat-mayat dari pesawat yang masih mengenakan sabuk pengaman.

Seemin Jamali, seorang direktur dari Sekolah Tinggi Pasca Sarjana Jinnah di kota itu, mengatakan mayat delapan orang yang tewas di darat telah dibawa ke fasilitas itu.

Faisal Edhi, yang mengepalai yayasan amal Edhi yang membantu penyelamat mengatakan 42 mayat telah ditemukan dari daerah tersebut.

"Sesuai perkiraan kami, ada sekitar 50 mayat di bawah reruntuhan," katanya dalam siaran langsung televisi.

Bencana itu terjadi ketika orang-orang Pakistan di seluruh negeri bersiap-siap untuk merayakan akhir Ramadhan dan awal Idul Fitri, dengan banyak orang bepergian kembali ke rumah mereka di kota-kota dan desa-desa.

PIA mengkonfirmasi ada 91 penumpang dan tujuh kru di dalam pesawat, yang kehilangan kontak dengan kontrol lalu lintas udara sesaat setelah pukul 14:30 (0930 GMT) perjalanan dari Lahore ke Karachi.

"Itu adalah (Airbus) A320 yang merupakan salah satu pesawat teraman. Secara teknis, secara operasional semuanya sesuai," kata Malik, seraya menambahkan pesawat itu dibeli oleh maskapai pada tahun 2014.

Pilot mengeluh tentang suatu masalah setelah melakukan pendekatan kedua ke landasan pacu, sebelum kontrol lalu lintas udara kehilangan kontak dengannya.

PIA menjanjikan penyelidikan independen penuh.

Airbus kemudian mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa pesawat itu pertama kali masuk layanan pada tahun 2004 dan kemudian diakuisisi oleh PIA satu dekade kemudian dan telah mencatat sekitar 47.100 jam penerbangan.

Pesawat itu telah mengembangkan kesalahan teknis, menurut menteri dalam negeri Ijaz Ahmad Shah yang mengatakan pilot mengeluarkan panggilan mayday setelah pesawat itu mati mesin.

Warga di dekat tempat kejadian mengatakan tembok mereka bergetar sebelum ledakan besar meletus ketika pesawat menabrak lingkungan mereka.

"Saya datang dari masjid ketika saya melihat pesawat miring di satu sisi. Suara mesinnya sangat aneh. Sangat rendah sehingga dinding rumah saya bergetar," kata saksi berusia 14 tahun, Hassan.

Penduduk Karachi, Mudassar Ali mengatakan dia "mendengar ledakan besar dan membangunkan orang-orang untuk memanggil pemadam kebakaran".

Perdana Menteri Pakistan Imran Khan mengatakan dia "terkejut dan sedih" oleh kecelakaan itu, ia men-tweet bahwa dia telah menghubungi kepala eksekutif maskapai penerbangan negara itu.

"Doa dan belasungkawa ditujukan kepada keluarga orang yang meninggal," tulisnya di Twitter.

Militer Pakistan mengatakan pasukan keamanan dikerahkan ke lingkungan itu dan helikopter digunakan untuk mensurvei kerusakan, sambil menyampaikan belasungkawa atas "hilangnya nyawa yang berharga" dalam insiden itu.

Penerbangan komersial dilanjutkan hanya beberapa hari yang lalu, setelah pesawat-pesawat dikandangkan selama penguncian karena pandemi virus corona.

Pakistan memiliki sejumlah catatan keselamatan penerbangan militer dan sipil, dengan seringnya terjadi kecelakaan pesawat dan helikopter dalam beberapa tahun terakhir.

Pada 2016, sebuah pesawat Pakistan International Airlines terbakar setelah salah satu dari dua mesin turbopropnya gagal saat terbang dari utara yang jauh ke Islamabad, menewaskan lebih dari 40 orang.

Bencana udara paling mematikan di tanah Pakistan adalah pada 2010, ketika sebuah Airbus A321 yang dioperasikan oleh maskapai swasta Airblue dan terbang dari Karachi menabrak bukit-bukit di luar Islamabad ketika pesawat itu mendarat, menewaskan semua 152 orang di dalamnya.

Sebuah laporan resmi menyalahkan kecelakaan itu pada seorang kapten yang bingung dan suasana kokpit yang bermusuhan.

PIA, salah satu maskapai terkemuka di dunia hingga tahun 1970-an, sekarang menderita reputasi yang menurun karena seringnya pembatalan, keterlambatan dan masalah keuangan. Maskapai ini telah terlibat dalam berbagai kontroversi selama bertahun-tahun, termasuk memenjarakan seorang pilot mabuk di Inggris pada tahun 2013.

zz-ak-ecl / ds / bfm