97 tewas, dua selamat dalam kecelakaan pesawat di Pakistan

Karachi (AFP) - Semua kecuali dua orang dari 99 orang yang ada di dalam pesawat penumpang Pakistan tewas ketika menabrak sebuah lingkungan perumahan di Karachi, kata para pejabat Sabtu, dan para pekerja penyelamat bekerja keras di antara puing-puing hangus dan rusak yang berserakan di seberang jalan.

Pesawat Pakistan International Airlines (PIA) telah melakukan beberapa upaya untuk mendarat di bandara Karachi pada Jumat ketika jatuh di antara rumah-rumah, memicu operasi penyelamatan yang berlangsung hingga malam.

Mayat semua penumpang dan awak telah ditemukan, kata Kementerian Kesehatan Sindh, seraya menambahkan bahwa baru 19 diantaranya telah diidentifikasi.

Pengujian DNA sedang dilakukan di Universitas Karachi untuk membantu mengidentifikasi mereka yang tewas.

Api dan gumpalan asap terlihat di udara saat pesawat turun, sayapnya membentur atap rumah sebelum menabrak jalan.

Adalah warga yang pertama melakukan upacara pencarian mereka yang selamat melalui puing-puing dan saksi melaporkan teriakan seorang pria yang tergantung dari pintu darurat pesawat.

Sebuah rumah sakit setempat juga melaporkan telah menerima mayat orang yang terbunuh di daratan.

PIA mengatakan kontrol lalu lintas udara kehilangan kontak dengan pesawat yang melakukan perjalanan dari Lahore ke Karachi tepat setelah pukul 14:30 (0930 GMT).

Bencana itu terjadi ketika rakyat Pakistan bersiap untuk merayakan akhir bulan puasa Ramadhan dan awal Idul Fitri, dan banyak yang bepergian ke kota dan desa.

Sarfraz Ahmed, seorang petugas pemadam kebakaran di lokasi kecelakaan, mengatakan kepada AFP bahwa tim penyelamat telah menarik mayat-mayat dari pesawat Airbus A320 dengan posisi masih mengenakan sabuk pengaman.

Warga di dekat tempat kejadian menceritakan bagaimana dinding mereka bergetar sebelum ledakan besar terjadi setelah pesawat menabrak lingkungan itu.

"Saya dari masjid ketika saya melihat pesawat miring di satu sisi. Itu sangat rendah sehingga dinding rumah saya bergetar," kata Hassan, 14 tahun.

Penduduk lain, Mudassar Ali, mengatakan dia "mendengar ledakan besar dan terbangun ketika orang-orang yang memanggil pemadam kebakaran".

Seorang wartawan AFP menyaksikan mayat-mayat hangus dimasukkan ke dalam ambulans.

"(Airbus) A320, merupakan salah satu pesawat teraman," kata kepala eksekutif PIA Arshad Mahmood Malik pada konferensi pers. "Secara teknis, secara operasional semuanya berjalan normal."

Menteri penerbangan Ghulam Sarwar Khan mengatakan kapten Sajjad Gull, digambarkan oleh maskapai sebagai pilot senior A320 dengan pengalaman penerbangan yang luas.

Pihak Airbus mengatakan bahwa pesawat itu pertama kali beroperasi pada tahun 2004 dan diakuisisi oleh PIA satu dekade kemudian dan telah mencatat sekitar 47.100 jam penerbangan.

PIA menjanjikan penyelidikan independen penuh.

Perdana Menteri Pakistan Imran Khan mengatakan dia "terkejut dan sedih" oleh kecelakaan itu, mencuit bahwa dia telah menghubungi kepala eksekutif maskapai penerbangan negara itu.

"Doa & belasungkawa ditujukan kepada keluarga orang yang meninggal," tulisnya di Twitter.

Militer Pakistan mengatakan pasukan keamanan dikerahkan ke lingkungan itu dan helikopter digunakan untuk mensurvei kerusakan, sambil menyampaikan duka cita atas "hilangnya nyawa yang berharga."

Penerbangan komersial dibolehkan kembali beroperasi hanya beberapa hari yang lalu, setelah pesawat dikandangkan selama penguncian pandemi virus corona.

Pakistan memiliki catatan buruk soal keselamatan penerbangan militer dan sipil karena sering terjadi kecelakaan pesawat dan helikopter selama bertahun-tahun.

Pada 2016, sebuah pesawat Pakistan International Airlines terbakar setelah salah satu dari dua mesin turboprop gagal saat terbang dari utara ke Islamabad, menewaskan lebih dari 40 orang.

Bencana udara paling mematikan di Pakistan terjadi pada 2010, ketika sebuah Airbus A321 yang dioperasikan oleh maskapai swasta Airblue dan terbang dari Karachi, menabrak bukit-bukit di luar Islamabad ketika pesawat itu akan mendarat, menewaskan semua 152 orang yang ada di dalamnya.

Sebuah laporan resmi menyalahkan kecelakaan itu pada kapten yang bingung dan suasana kokpit yang tidak kondusif.

PIA, maskapai penerbangan terkemuka hingga tahun 1970-an, telah mengalami penurunan reputasi karena pembatalan yang sering terjadi, keterlambatan dan masalah keuangan.

Perusahaan itu juga terlibat dalam berbagai kontroversi selama bertahun-tahun, termasuk memenjarakan seorang pilot mabuk di Inggris pada 2013.