Abu menyembur dari gunung api Filipina, penerbangan dibatalkan

Manila (AFP) - Filipina hari Senin dalam status waspada untuk "letusan eksplosif" gunung berapi di selatan Manila, yang menurut para pejabat mungkin akan segera terjadi setelah sekelompok besar abu memaksa dihentikannya penerbangan di bandara utama ibukota

Gunung berapi Taal, objek wisata populer yang terletak di tengah danau yang indah, memuntahkan abu, menimbulkan suara gemuruh dengan gempa bumi dan kilat di puncaknya.

Ribuan orang yang tinggal di dekat gunung itu dievakuasi dari rumah mereka, tetapi sejumlah penduduk setempat lainnya masih mempertimbangkan apakah akan melarikan diri atau tidak.

"Letusan berbahaya bisa terjadi dalam beberapa jam hingga berhari-hari", kata badan seismologi negara itu.

"Saya khawatir itu akan meletus ... tetapi saya akan pasrah pada takdir. Saya hanya harus berdoa," kata Eduardo Carino, yang bekerja di sebuah hotel dekat gunung berapi, kepada AFP.

Setelah awan abu mencapai 50.000 kaki (15.000 meter) ke atmosfer, pejabat penerbangan memerintahkan penangguhan penerbangan ke dan dari Bandara Internasional Ninoy Aquino (NAIA) di ibukota.

Pihak berwenang awalnya menghentikan operasi di NAIA selama beberapa jam, tetapi kemudian pada hari Minggu mengumumkan bahwa penerbangan akan ditangguhkan "sampai pemberitahuan lebih lanjut".

Institut Vulkanologi dan Seismologi Filipina (Phivolcs) menyebut ancaman "fragmen balistik" terhadap pesawat.

Menteri transportasi Arthur Tugade telah menginstruksikan pejabat penerbangan untuk "melakukan apa pun yang diperlukan untuk kepentingan keselamatan publik", demikian pernyataan bersama dari otoritas transportasi dan udara.

Ahli gempa pemerintah mencatat magma bergerak menuju kawah Taal, salah satu gunung berapi paling aktif di negara itu yang terletak 65 kilometer (40 mil) selatan Manila.

Letusan terakhir Taal adalah pada tahun 1977, kata kepala Phivolcs Renato Solidum kepada AFP.

Beberapa getaran terasa di sekitar gunung berapi, kata seismolog.

Kantor bencana setempat mengatakan telah mengevakuasi lebih dari 2.000 penduduk yang tinggal di pulau vulkanik, yang terletak di dalam danau yang lebih besar yang dibentuk oleh aktivitas vulkanik sebelumnya.

Solidum mengatakan para pejabat juga akan memerintahkan evakuasi orang-orang yang tinggal di pulau lain di dekatnya jika situasinya memburuk.

"Abunya telah mencapai Manila ... berbahaya bagi orang-orang jika mereka menghirupnya," katanya kepada AFP.

Terlepas dari abu, beberapa partikel berdiameter 6,4 cm (2,5 inci), lebih besar dari bola golf, dilaporkan jatuh di daerah sekitar danau, kata Phivolcs Senin pagi.

Pada saat itu 52 gempa vulkanik telah terjadi, katanya.

"Aktivitas seismik yang intens seperti itu kemungkinan tanda adanya intrusi magma terus menerus di bawah gunung Taal, yang dapat menyebabkan aktivitas erupsi lebih lanjut," kata Phivolcs.

Pengguna media sosial mengunggah gambar mobil dan teras rumah yang dilapisi pasir halus berwarna gelap dan berkomentar di mana membeli topeng debu.

Gempa bumi dan aktivitas vulkanik tidak jarang terjadi di Filipina karena posisinya di "Cincin Api" Pasifik, di mana lempeng tektonik bertabrakan jauh di bawah permukaan bumi.

Dua tahun lalu, Gunung Mayon menggusur puluhan ribu orang setelah memuntahkan jutaan ton abu, batu, dan lava di wilayah Bicol pusat.

Ledakan paling kuat dalam beberapa tahun terakhir adalah letusan Gunung Pinatubo tahun 1991, sekitar 100 kilometer barat laut Manila, yang menewaskan lebih dari 800 orang.

Gunung itu memuntahkan awan abu yang menempuh ribuan kilometer dalam beberapa hari dan menjadi penyebab rusaknya hampir dua lusin pesawat.