AC Milan Lolos Lagi ke 16 Besar Liga Champions, Paolo Maldini Terharu

Bola.com, Jakarta - AC Milan menutup fase grup Liga Champions 2022/2023 dengan manis. Rossoneri menang 4-0 atas FC Salzbrurg, Kamis (3/11/2022) dini hari WIB.

Kemenangan itu pun membuat AC Milan mengunci posisi runner-up Grup E dengan 10 poin. Milan hanya tertinggal tiga poin dari Chelsea.

Keberhasilan ini membuat direktur olahraga AC Milan, Paolo Maldini, sangat terharu. Maldini ingat betul bagaimana Milan membangun kembali kekuatan dalam empat tahun terakhir.

“Kami memulai proyek ini empat tahun lalu. Ini adalah tahun yang harus kami dorong dengan keras. Kami ingin menjadi protagonis di Italia untuk kemudian kembali memiliki dimensi Eropa yang selalu dinikmati Milan secara historis," kata Maldini dilansir dari Football Italia.

Perjalanan Tidak Mudah

Penyerang AC Milan, Olivier Giroud melakukan selebrasi usai mencetak gol pembuka timnya ke gawang FC Salzburg pada pertandingan lanjutan Grup E Liga Champions di stadion San Siro di Milan, Italia, Kamis (3/11/2022). Giroud mencetak dua gol dan mengantar Milan menang atas Salzburg 4-0.  (AP Photo/Luca Bruno)
Penyerang AC Milan, Olivier Giroud melakukan selebrasi usai mencetak gol pembuka timnya ke gawang FC Salzburg pada pertandingan lanjutan Grup E Liga Champions di stadion San Siro di Milan, Italia, Kamis (3/11/2022). Giroud mencetak dua gol dan mengantar Milan menang atas Salzburg 4-0. (AP Photo/Luca Bruno)

Proses yang harus dilalui AC Milan tidaklah mudah. Mereka harus selektif dalam membeli pemain. Rossoneri tak bisa mendatangkan sembarangan pemain dengan harga yang mahal.

Paolo Maldini pun menatap apa yang terjadi di babak 16 besar Liga Champions musim ini. Namun, ia merasa Milan tetap menjadi tim kuda hitam di babak 16 besar nanti.

“Ini tidak mudah, karena kami jauh dari yang lain dalam hal ekonomi, tapi saya masih berpikir Milan akan menjadi kuda hitam dalam undian babak 16 besar," jelasnya.

Tim Muda

<p>Penyerang AC Milan, Rafael Leao berduel memperebutkan bola dengan pemain FC Salzburg, Amar Dedic dalam pertandingan lanjutan Grup E Liga Champions di stadion San Siro di Milan, Italia, Kamis (3/11/2022). Milan menang atas Salzburg 4-0. (AP Photo/Luca Bruno)</p>

Penyerang AC Milan, Rafael Leao berduel memperebutkan bola dengan pemain FC Salzburg, Amar Dedic dalam pertandingan lanjutan Grup E Liga Champions di stadion San Siro di Milan, Italia, Kamis (3/11/2022). Milan menang atas Salzburg 4-0. (AP Photo/Luca Bruno)

Ada satu hal lagi yang membuat Paolo Maldini bangga. AC Milan saat ini banyak diperkuat pemain muda.

Skuad asuhan Stefano Pioli itu ada Rafael Leao, Sandro Tonali, Fikayo Tomori, Brahim Diaz, dan beberapa pemain penting Milan yang lain masih berusia di bawah 25 tahun.

“Kami senang, tim ini masih muda, tapi makin matang," ujarnya.

Maldini pun punya harapan besar dengan skuad muda Rossoneri. Beberapa tahun ke depan, ia berharap Milan meraih gelar yang lebih bergengsi lagi.

"Mungkin dua tahun lagi kami akan lebih merayakan hasil ini, tapi saya pikir itu pertanda yang sangat baik tentang bagaimana ambisi kami telah berubah," tandasnya.

Pertama Sejak 2013/2014

Para pemain AC Milan merayakan kemenangan atas FC Salzburg pada pertandingan lanjutan Grup E Liga Champions di stadion San Siro di Milan, Italia, Kamis (3/11/2022). Milan menang atas Salzburg 4-0.  (AP Photo/Luca Bruno)
Para pemain AC Milan merayakan kemenangan atas FC Salzburg pada pertandingan lanjutan Grup E Liga Champions di stadion San Siro di Milan, Italia, Kamis (3/11/2022). Milan menang atas Salzburg 4-0. (AP Photo/Luca Bruno)

Sudah sangat lama sejak terakhir kali AC Milan lolos ke babak 16 besar Liga Champions. Terakhir kali itu terjadi pada musim 2013/2014 silam.

Saat itu, Rossoneri menghadapi Atletico Madrid di babak 16 besar. Milan kalah dengan agregat cukup telak 1-5. Ketika itu AC Milan masih diperkuat para pemain yang kini bahkan sudah pensiun, sebut saja Ricardo Kaka

Setelah musim 2013/2014, AC Milan memang terus mengalami penurunan. Bahkan, mereka sempat menjalani beberapa musim tanpa merasakan kompetisi Eropa.

Posisi AC Milan di Liga Champions 2022/2023