Afrika Selatan berlakukan pembatasan virus baru ketika WHO peringatkan pandemi yang lebih buruk

·Bacaan 3 menit

Johannesburg (AFP) - Afrika Selatan melarang penjualan alkohol dan mewajibkan masker di depan umum mulai Selasa setelah lonjakan kasus virus corona ketika Organisasi Kesehatan Dunia memperingatkan bahwa pandemi yang jauh lebih mematikan daripada Covid-19 mungkin ada di depan.

Bangsa-bangsa di seluruh dunia sedang berjuang mengatasi lonjakan infeksi pada musim dingin yang telah mendorong beban kasus global mendekati 81 juta, bahkan ketika peluncuran vaksin semakin bertambah di Amerika Utara dan Eropa.

Presiden Afrika Selatan Cyril Ramaphosa pada Senin mengumumkan larangan penjualan alkohol dan mengatakan masker wajah akan diwajibkan di depan umum setelah negaranya menjadi yang pertama di Afrika yang mencatat satu juta kasus.

"Kami telah lengah, dan sayangnya kami sekarang harus menanggung akibatnya," kata Ramaphosa, menyalahkan acara sosial "penyebar super" dan "sangat kurangnya kewaspadaan selama periode liburan" sebagai penyebab lonjakan tersebut.

Ramaphosa mengatakan data menunjukkan "konsumsi alkohol yang berlebihan" menyebabkan peningkatan kasus trauma yang dilaporkan di rumah sakit, menyebabkan ketegangan "yang tidak perlu" pada fasilitas kesehatan umum.

Kasus-kasus yang meningkat juga memaksa pihak berwenang di Rio de Janeiro - salah satu kota terparah di Brasil pada Senin mengumumkan mereka akan memblokir akses ke pantai pada 31 Desember untuk mencegah kerumunan orang merayakan Malam Tahun Baru.

Dan di Spanyol di mana jumlah korban tewas mencapai 50.000, menteri kesehatan mengatakan pemerintah akan membuat daftar orang yang menolak divaksinasi dan membagikannya dengan negara anggota Uni Eropa lainnya.

Vaksinasi di Spanyol dan negara UE lainnya dimulai akhir pekan dan pihak berwenang khawatir keraguan dan penolakan vaksin dapat menghambat upaya tersebut, terutama karena kampanye informasi yang salah di media sosial.

Tetapi itu tidak masalah bagi Jacques Collineau (75), penghuni panti jompo di Joue-les-Tours, Prancis.

"Takut? Takut apa? Aku pernah divaksinasi flu sebelumnya, sekarang sama saja," kata Collineau saat disuntik, Senin.

"Kita tidak membuat vaksin untuk membunuh orang, kita membuat vaksin untuk mencoba menyelamatkan mereka."

Virus corona telah menghancurkan kehidupan dan ekonomi di seluruh dunia, dan WHO memperingatkan pada Senin bahwa pandemi yang lebih buruk mungkin terjadi, mendesak dunia untuk serius dalam kesiapsiagaan.

"Ini adalah seruan untuk bangun," kata kepala darurat WHO Michael Ryan kepada wartawan pada briefing setahun sejak badan PBB itu pertama kali mengetahui penyebaran virus baru di China.

"Pandemi ini ... telah menyebar ke seluruh dunia dengan sangat cepat dan telah mempengaruhi setiap sudut planet ini, tetapi ini belum tentu yang besar," tambah Ryan.

"Kita perlu bersiap untuk sesuatu yang bahkan mungkin lebih parah di masa depan."

Sementara kemajuan ilmiah besar dibuat untuk mempelajari virus dan mengembangkan vaksin dengan rekor kecepatan, penasihat senior WHO Bruce Aylward memperingatkan bahwa dunia masih jauh dari siap menghadapi pandemi berikutnya.

"Kita berada di gelombang kedua dan ketiga dari virus ini dan kita masih belum siap untuk menangani dan mengelolanya," kata dia.

"Meskipun kita lebih siap ... kita tidak sepenuhnya siap untuk yang ini, apalagi yang berikutnya."

Peringatan tersebut didukung oleh angka dan tren mengkhawatirkan yang dilaporkan di seluruh dunia.

Korea Selatan, salah satu negara yang memuji keberhasilannya selama bulan-bulan pertama pandemi, pada Selasa mencatat jumlah kematian harian tertinggi sejak awal pandemi saat memerangi gelombang ketiga infeksi.

India, dengan beban kasus terbesar kedua di dunia, melaporkan deteksi jenis virus corona baru, tetapi para pejabat mengatakan pedoman pandemi negara tidak berubah karenanya.

Menyoroti rasa frustrasi dan penderitaan yang disebabkan oleh krisis, kiriman dari seluruh dunia datang untuk perayaan Good Riddance Day di New York City.

Ketika Raul, warga Westbury New York, ditanyai apa yang ingin dia katakan untuk pergantian tahun, dia menjawab: "Seperti orang lain, saya ingin menyingkirkan virus corona. Itu saja!"

burs-qan/je