Afrika Selatan memulai penguncian dengan patroli militer

Johannesburg (AFP) - Afrika Selatan berada di bawah lockdown dengan pengawasan patroli militer nasional pada Jumat, bergabung dengan negara-negara Afrika lainnya memberlakukan jam malam yang ketat dan penutupan dalam upaya menghentikan penyebaran virus corona di seluruh benua itu.

Sekitar 57 juta orang harus dibatasi di rumah mereka selama total tiga minggu di Afrika Selatan yang dimulai tengah malam.

Kenya, Rwanda dan Mali adalah beberapa negara Afrika yang telah memberlakukan pembatasan untuk menghentikan penyebaran virus corona, yang dipastikan telah menginfeksi 3.203 orang dan membunuh 87 orang.

Meskipun korban Afrika jauh lebih rendah dari pada di Eropa, Amerika Serikat dan Timur Tengah, para pakar kesehatan mengatakan benua termiskin di dunia itu sangat rentan dan angka-angka itu kemungkinan jauh dari kenyataan.

Mengenakan seragam kamuflase lengkap dengan topi, Presiden Cyril Ramaphosa memamerkan tentaranya sebelum mereka dikerahkan dari pangkalan militer di kota Soweto di luar pusat ekonomi Johannesburg.

"Saya mengirimkan kalian untuk bertugas dan membela orang-orang kita terhadap virus corona," kata Ramaphosa.

"Ini belum pernah terjadi sebelumnya, tidak hanya dalam era demokrasi kita tetapi juga dalam sejarah negara kita, bahwa kita akan memiliki lockdown wilayah selama 21 hari untuk keluar dan berperang melawan virus corona musuh yang tidak terlihat," katanya.

Selama penutupan di Afrika Selatan tidak akan ada jogging, dog-walking atau penjualan alkohol di seluruh negeri, yang sejauh ini memiliki jumlah tertinggi infeksi yang terdeteksi di Afrika sub-Sahara pada angka 927, dengan Ramaphosa memproyeksikan bisa mencapai 1.500 "dalam beberapa hari ".

Pemerintah Nigeria pada Kamis memperingatkan bahwa negara terpadat di Afrika itu akan segera melihat peningkatan infeksi yang luar biasa kecuali kontak dari kasus yang dikonfirmasi dilacak lebih cepat.

Kenya, yang memiliki 31 kasus, Kamis mencatat kematian pertamanya - seorang pria Kenya berusia 66 tahun yang melakukan perjalanan dari Afrika Selatan pada 13 Maret.

Negara Afrika timur itu akan memulai jam malam pada Jumat guna berusaha mengurangi penyebaran virus tersebut.

Di kawasan Sahel, Burkina Faso, yang pekan lalu mencatat kematian pertama Afrika sub-Sahara, mengumumkan bahwa delapan kota, termasuk ibu kota Ouagadougou, akan "dikarantina" mulai Jumat.

"Dikarantina berarti tidak ada yang akan masuk atau meninggalkan kota-kota yang terlibat," kata menteri komunikasi Remis Fulgance Dandjinou, menambahkan bahwa langkah itu akan diterapkan selama "dua pekan".

Di Republik Demokrasi Kongo, pemerintah memerintahkan "kurungan total" empat hari di ibu kota Kinshasa, mulai Sabtu.

Warga Afrika Selatan pada umumnya telah berada dalam lockdown.

"Saya pikir itu ide yang bagus karena jika kita tidak mengunci, kita akan kehilangan banyak nyawa," kata Sihle Mthimkulu, seorang manajer toko berusia 22 tahun yang tinggal di Soweto.

Dia bekerja di provinsi Mpumalanga timur dan tidak kembali ke Soweto pada waktunya untuk membeli bahan makanan untuk dirinya sendiri dan pacarnya yang sedang hamil besar.

Mthimkulu pergi ke pompa bensin untuk membeli roti, tetapi tidak ada yang tersisa, jadi dia memilih dua paket keripik.

Sebelumnya, penduduk Johannesburg yang panik membeli makanan, alkohol, dan persediaan lainnya dengan sejumlah supermarket besar kehabisan telur dan tepung jagung.

Di tempat lain, ribuan orang memadati terminal bus jarak jauh untuk melarikan diri ke pedesaan untuk bersama keluarga, menimbulkan kekhawatiran mereka akan menularkan virus ke orang tua yang paling rentan yang biasanya tinggal atau pensiun di daerah pertanian dan desa.

Menteri Pertahanan Afrika Selatan Nosiviwe Mapisa-Nqakula memperingatkan bahwa "jika orang tidak patuh, mereka (militer) mungkin terpaksa mengambil tindakan luar biasa."

Pelanggaran terhadap salah satu peraturan akan dikenakan hukuman penjara enam bulan atau denda.

Dua pria telah didakwa dengan percobaan pembunuhan karena menentang perintah karantina setelah dinyatakan positif terkena virus corona, yang membuat orang lain terkena infeksi.

Ditebogo Koenaite, seorang pilot berusia 27 tahun, mengatakan dia meragukan semua orang akan dapat mengikuti aturan lockdown.

"Saya pikir kalangan kelas menengah ke atas akan menghormati lockdown, namun saya tidak percaya bahwa kelas bawah akan mampu menjaga jarak sosial," katanya.

"Lebih sulit di daerah yang lebih miskin karena mereka berbagi toilet dan fasilitas dasar."

Moody's Investors Service memperingatkan bahwa dampak dari penutupan perbatasan, penurunan harga komoditas dan volatilitas pasar keuangan akan memiliki "dampak ekonomi makro dan keuangan yang parah pada kedaulatan Afrika".

Dalam satu indikasi awal tentang kemungkinan dampak pandemi terhadap ekonomi Afrika, pengolah karet di Pantai Gading - produsen terbesar benua itu - mengatakan mereka bersiap menghadapi kerugian sekitar $ 100 juta per bulan karena klien terbesar di Asia, Eropa dan Amerika.tutup.

"Dampak progresif dari hal ini akan menjadi perlambatan dalam kegiatan pemrosesan karet, bahkan penutupan," kata Eugene Kremien, presiden asosiasi industri Apromac.

"Industri kami sudah menderita, dan ini baru permulaan."

burs-sn dl