Afrika Tengah gelar pemilu yang diwarnai aksi kekerasan

·Bacaan 3 menit

Bangui (AFP) - Para pemilih pergi ke tempat pemungutan suara pada Minggu di Republik Afrika Tengah (CAR) dalam pemilihan presiden dan legislatif yang diwarnai oleh gejolak terbaru dalam perang saudara yang telah berlangsung lama, dengan banyak pemilih tidak dapat memberikan suara mereka.

Petahana Faustin Archange Touadera adalah yang terdepan dalam pemungutan suara setelah seminggu penuh pergolakan yang ditandai dengan tuduhan percobaan kudeta, pemberontak merebut sebentar kota terbesar keempat dan Rusia serta Rwanda mengirim personel militer untuk membantu pemerintah yang terkepung.

Penjaga perdamaian PBB dan tentara lokal serta Rwanda berpatroli di jalan-jalan ibu kota pada Minggu dengan kendaraan lapis baja ditempatkan di luar tempat pemungutan suara.

Meskipun beberapa tempat pemungutan suara terlambat dibuka di Bangui karena kurangnya perlengkapan pemungutan suara, pejabat senior pemilu mengatakan kepada AFP bahwa mereka akan tetap buka nanti untuk menebusnya.

"Sangat penting bagi saya untuk berada di sini, sebagai warga negara. Saya pikir pemungutan suara ini akan mengubah negara kita, siapa pun presidennya," kata seorang guru Hortense Reine.

Enam belas kandidat bersaing untuk kursi kepresidenan - saingan utama Touadera adalah mantan perdana menteri Anicet Georges Dologuele.

Pemungutan suara akan ditutup pada pukul 17:00 (1600 GMT) dengan hasil parsial diharapkan pada 4 Januari dan hasil total akhir pada 19 Januari.

Putaran kedua akan diadakan pada 14 Februari jika tidak ada mayoritas keseluruhan di putaran pertama.

Jauh dari Bangui, pertempuran sporadis telah berlangsung selama sembilan hari dan insiden sporadis dilaporkan terjadi pada Minggu pagi.

Di barat laut, lebih dari 500 kilometer (300 mil) dari ibu kota, pemberontak menyita materi pemilihan di Koui dan para pejabat menerima ancaman pembunuhan di Ngaoundaye, menurut seorang pejabat senior PBB.

Di beberapa daerah, pemberontak mengancam siapa saja yang akan memilih.

Sementara itu, ribuan orang belum menerima kartu pemilih mereka karena situasi keamanan yang mengerikan, menurut pejabat lokal dan PBB yang semuanya tidak mau disebutkan namanya.

"Bagaimana kami memberikan suara ketika kami bahkan tidak memiliki kartu pemilih kami," Robert, dari Boali 80 kilometer utara Bangui mengatakan kepada AFP melalui telepon - ledakan terdengar di latar belakang.

"Semua orang melarikan diri saat ini. Saya bersembunyi di rumah."

Menjelang pemilihan, banyak dari 1.500 kandidat yang memperebutkan 140 kursi di majelis nasional tidak dapat berkampanye.

Mantan presiden Francois Bozize, yang ingin mencalonkan diri tetapi dilarang oleh hakim karena dia berada di bawah sanksi PBB, mendesak orang-orang untuk tidak memilih dan mendukung koalisi pemberontak.

"Tetap di rumah. Biarkan Touadera menempatkan surat suaranya di kotak sendirian," kata Bozize dalam pesan audio yang dipublikasikan online yang dikonfirmasi partainya kepada AFP.

Pemerintah pada 19 Desember menuduh Bozize melakukan kudeta bersama kelompok-kelompok bersenjata yang bergerak ke ibu kota, tuduhan yang dia bantah.

Kekhawatiran tentang pemberontak melanda kota itu pada hari-hari berikutnya, meskipun pasukan penjaga perdamaian PBB MINUSCA mengatakan gerak maju mereka telah dihentikan.

Koalisi pemberontak pada Rabu mengumumkan "gencatan senjata sepihak" 72 jam menjelang pemungutan suara, hanya untuk membatalkannya pada hari Jumat dengan mengatakan akan melanjutkan pawai di ibukota.

Pada hari Selasa, kota terbesar keempat CAR, Bambari, 380 kilometer timur laut Bangui, dikuasai pemberontak tetapi pasukan keamanan yang didukung oleh penjaga perdamaian PBB mendapatkan kembali kendali pada hari berikutnya.

Pada hari Minggu, tempat pemungutan suara di Bambari tetap ditutup pada pagi hari karena tembakan dari kelompok bersenjata, menurut Jeannot Nguernendji, presiden komite perdamaian setempat.

CAR yang kaya mineral tetapi dilanda kemiskinan berada dalam kondisi tidak stabil sejak kemerdekaan 60 tahun lalu.

Ribuan orang tewas sejak perang saudara meletus pada 2013 dan lebih dari seperempat populasi 4,9 juta orang telah meninggalkan rumah mereka. Dari jumlah tersebut, 675.000 adalah pengungsi di negara tetangga dan tidak dapat memilih.

Para ahli dan tokoh oposisi sudah menanyakan legitimasi apa yang akan dimiliki presiden dan 140 anggota parlemen yang akan dipilih, mengingat kendala untuk mengadakan pemilihan bebas.