Agen migran katakan ratusan melarikan diri akibat pertempuran Libya

BRUSSELS (AP) - Hampir 1.000 orang yang mencoba melarikan diri dari Libya dengan kapal telah dicegat dan kembali ke negara yang dilanda konflik oleh penjaga pantai selama dua minggu pertama tahun baru, Organisasi Internasional Untuk Migrasi (IOM) mengatakan Selasa.

IOM mengatakan setidaknya 953 migran, termasuk 136 perempuan dan 85 anak-anak, diangkat dari Laut Mediterania dan banyak yang dikembalikan ke ibu kota Libya, Tripoli.

Mereka dijemput oleh penjaga pantai Libya, yang dilatih dan didanai oleh Uni Eropa, dan satu kapal komersial. Semua kemudian dibawa ke pusat penahanan, kata badan itu dalam sebuah pernyataan.

Libya diperintah oleh otoritas saingan di timur dan barat yang bersaing untuk mendapatkan kekuasaan. Pemerintah yang berbasis di timur didukung oleh Uni Emirat Arab dan Mesir, serta Perancis dan Rusia. Sementara pemerintah di bagian barat, berbasis di Tripoli, menerima bantuan dari Turki, Qatar dan Italia.

Putaran terakhir pertempuran di pinggiran Tripoli berpotensi untuk menjerumuskan Libya ke dalam kekacauan, menyamai konflik 2011 yang menggulingkan dan membunuh diktator Moammar Gadhafi.

IOM mengatakan tidak ada migran yang kembali ke Libya selama periode dua minggu yang sama pada 2019, tetapi 23 mayat ditemukan di laut saat itu.

Organisasi itu mengatakan para migran yang berbicara dengan stafnya sebagian besar menyalahkan pertempuran di dan sekitar Tripoli sebagai penyebab meningkatnya jumlah mereka menyeberang ke Eropa.

"Langkah-langkah untuk melindungi kehidupan dan menjamin keselamatan orang-orang ini tidak ada" di lokasi-lokasi di Libya di mana para migran diberangkatkan, kata badan itu. "Solusi alternatif yang melindungi kehidupan harus ditemukan untuk meringankan penderitaan ribuan pria, wanita, dan anak-anak yang ditahan dalam kondisi yang tidak manusiawi."