Ahli waris Samsung hindari penangkapan atas merger yang kontroversial

Seoul (AFP) - Pengadilan Korea Selatan pada Selasa menolak mengeluarkan surat perintah penangkapan untuk pewaris kerajaan Samsung Korea Selatan atas penggabungan dua unit bisnis kontroversial yang dipandang sebagai langkah penting untuk penggantinya, lapor kantor berita Yonhap.

Lee Jae-yong, wakil ketua Samsung Electronics, sudah diadili ulang atas tuduhan suap, penggelapan dan pelanggaran lainnya sehubungan dengan skandal korupsi yang melengserkan mantan presiden Korea Selatan Park Geun-hye.

Kasus merger terpisah dari sidang ulang yang sedang berlangsung, tetapi menambah kesulitan bagi kelompok Samsung, sejauh ini yang terbesar dari konglomerat yang dikendalikan keluarga atau chaebol, yang mendominasi bisnis di perekonomian terbesar ke-12 di dunia tersebut.

Jaksa penuntut telah meminta surat perintah penangkapank Lee atas dakwaan terlibat dalam manipulasi harga dan perdagangan ilegal selama merger Cheil Industries dan Samsung C&T pada 2015.

Namun Pengadilan Distrik Pusat Seoul menolak permintaan jaksa penuntut itu dengan memutuskan tidak ada cukup alasan untuk menangkap dia, lapor Yonhap.

Jaksa juga meminta surat perintah terhadap dua mantan eksekutif Samsung atas peran mereka dalam merger itu, tetapi Yonhap menyebut mereka juga menghindari penangkapan.

"Tidak ada penjelasan yang cukup tentang perlunya menangkap para terdakwa terhadap prinsip persidangan tanpa penahanan," kata Hakim Won Jung-sook, menurut Yonhap.

"Fakta-fakta dasar (dari kasus ini) semuanya telah dijelaskan. Dan para penuntut tampaknya telah mendapatkan cukup banyak bukti melalui penyelidikan mereka," katanya.

Lee menghadiri sidang, yang dikatakan Yonhap berlangsung sekitar sembilan jam, dan kemudian menunggu keputusan pengadilan di pusat penahanan. Dia muncul sekitar pukul 02:40 Selasa dan memberikan salam singkat kepada wartawan tetapi tidak menjawab pertanyaan tentang bagaimana perasaannya tentang keputusan itu.

Lee kemudian pergi dengan sedan hitam.

Transaksi merger tersebut dianggap telah membantu memastikan transfer daya generasi ketiga yang lancar ke Lee yang merupakan keturunan keluarga pendiri Samsung.

Keluarga-keluarga chaebol sering hanya menguasai kepemilikan saham kecil di kerajaan mereka, tetapi mempertahankan kontrol melalui jaringan kompleks kepemilikan saham lintas unit.

Lee adalah pemegang saham terbesar di Cheil Industries, dan para pengkritik mengatakan Samsung berusaha menurunkan harga C&T secara artifisial untuk memberinya saham yang lebih besar dalam entitas gabungan yang menjadi bagian penting dari struktur Samsung untuk mengkonsolidasikan cengkeramannya pada konglomerat.

Pekan lalu, kelompok Samsung membantah laporan media tentang manipulasi harga sebagai "tidak berdasar" dengan menyatakan dalam sebuah pernyataan bahwa Lee tidak mengambil bagian dalam "tindakan ilegal apa pun".

Permintaan jaksa ini datang beberapa pekan setelah Lee mengeluarkan permintaan maaf yang luas untuk pelanggaran perusahaan dan berjanji mengakhiri garis suksesi keluarga.

Lee (51) otomatis memimpin Samsung - kelompok bisnis terbesar Korea Selatan - sejak ayahnya dan bos grup Samsung Lee Kun-hee mendapat serangan jantung pada 2014.

Omset keseluruhan Samsung setara dengan seperlima dari produk domestik bruto nasional sehingga perusahaan ini penting bagi kesehatan ekonomi Korea Selatan.

Perusahaan ini melaporkan sedikit penurunan laba bersih kuartal pertama pada 4,88 triliun won ($ 4 miliar) dengan menyebut faktor dampak pandemi virus corona.

Tetapi Samsung - yang operasi ditangguhkan di 11 jalur perakitan luar negeri - telah memperingatkan penurunan lebih lanjut yang akan datang karena permintaan konsumen "secara signifikan" yang terpukul oleh penyakit ini.