Akibat virus corona ruang pameran kosong, tapi ada yang tetap berlangsung

Oleh Kate Holton

LONDON (Reuters) - Ketika Victoria Beckham mengirim modelnya ke London pada hari Minggu, banyak kliennya yang paling penting tidak akan duduk di barisan depan, tetapi mengikuti dari kejauhan ketika wabah virus corona memicu peristiwa internasional.

Penyelenggaraan London Fashion Week yang mengkomunikasikan ketidakhadiran pembeli China hanyalah salah satu cara industri acara global beradaptasi, dengan cepat, untuk menjaga pertunjukan tetap berjalan.

Caroline Rush, kepala British Fashion Council, mengatakan ingin menjaga dialog terbuka dan melibatkan pembeli.

"Melalui platform yang telah kami tempatkan, kami tahu itu mungkin," katanya kepada Reuters. "Ini akan dipromosikan melalui Weibo dan WeChat dan semua saluran media sosial serta platform media dan mitra yang bekerja sama dengan kami di China."

Gangguan ini lebih serius bagi orang lain, dengan lusinan pameran dagang besar dan konferensi industri ditunda di Asia setelah maskapai membatalkan penerbangan dan perusahaan membatasi perjalanan.

Acara yang akan diadakan paling lambat akhir Maret telah dijadwal ulang, sementara tempat pameran dagang tertua dan terbesar China, Canton Fair, telah menunda acara sampai pemberitahuan lebih lanjut. Itu dijadwalkan untuk mengadakan pameran musim semi dari 15 April, sebuah acara yang tahun lalu menyebabkan beberapa kesepakatan senilai $ 30 miliar ditandatangani.

Di Barcelona, konferensi telekomunikasi terbesar dunia, Mobile World Congress (MWC), dibatalkan minggu ini.

Dengan lebih dari 100.000 peserta yang akan berbaur di dalam aula, restoran, dan ruang konferensi Fira de Barcelona, operator seperti Vodafone dan kelompok teknologi seperti Amazon mereka merasa tidak bisa mengambil risiko hadir.

Pada hari Jumat, 1.380 orang telah meninggal karena virus corona baru, dengan 63.851 terinfeksi, yang sebagian besar berada di China.

KETAHANAN

Sementara pembatalan tidak diragukan lagi akan memukul hasil ekonomi jangka pendek, pameran global dan peristiwa industri terbukti sangat tangguh dalam menghadapi tantangan sebelumnya seperti SARS, krisis keuangan global dan awan kelabu yang mengganggu penerbangan pada 2010.

Angka-angka dari konsultasi manajemen JWC menunjukkan pendapatan industri naik terus setelah kehancuran finansial, tetapi banyak dari pertumbuhan itu datang dari China, yang segera menjadi tempat bagi pusat pameran terbesar dunia di Shenzhen.

"Industri telah menunjukkan berulang kali bahwa ketika ada gangguan, anda mungkin memiliki acara yang dibatalkan ... tetapi biasanya itu mengarah pada efek pantulan kembali tahun berikutnya," kata Kai Hattendorf, kepala eksekutif Global Asosiasi Industri Pameran.

Mats Granryd, direktur jenderal GSMA yang mengorganisir MWC, sependapat

"(MWC) adalah tempat di mana bisnis berlangsung, dan itu tidak akan hilang dalam waktu dekat, " katanya.

Namun, pukulan itu sangat sulit bagi perusahaan-perusahaan kecil, yang banyak di antaranya tenggelam seluruh anggaran pemasaran tahunan mereka untuk membuat sukses dari pameran dagang.

Ketika suatu peristiwa besar seperti kehancuran keuangan memaksa perusahaan untuk mengurangi jumlah staf yang mereka kirim ke pameran dagang, perburuan untuk penjualan umumnya berarti dan mereka masih hadir dalam beberapa bentuk. Dan ketika waktu yang lebih sulit memaksa acara terbesar ketiga atau keempat sektor itu keluar dari bisnis, itu sering membuat acara terkemuka bahkan lebih penting.

"Jika anda menjalankan platform global, orang akan melakukan perjalanan jauh, melintasi banyak zona waktu, untuk hadir," kata Hattendorf.

MENUJU ONLINE?

Diperkirakan sekitar $ 325 miliar dalam penjualan bisnis setahun, acara global dan industri pameran telah beradaptasi seiring perkembangan ekonomi.

Di mana Relx, penyedia pameran terbesar kedua di dunia di belakang Informa Inggris, pernah mengadakan acara perangkat keras komputer besar, sekarang menyelenggarakan acara baterai isi ulang di Jepang, teknologi limbah di Rusia dan Infosecurity di Meksiko.

Dan selama bertahun-tahun industri sekarang telah menghadapi pembicaraan apakah pameran dan pameran dagang akan menuju online - baik Sony dan Nokia mengatakan mereka akan mengadakan peluncuran produk digital ketika mereka menarik diri dari Mobile World Congress.

Mengadakan apa yang disebut pameran virtual akan memungkinkan peserta untuk mengurangi pengeluaran dan perjalanan, sebuah masalah yang menjadi lebih penting ketika perusahaan dan konsumen mengekang penerbangan, sebagian karena kepedulian lingkungan.

"Selama 10, 20 tahun terakhir telah terjadi perkembangan dramatis dalam cara orang berinteraksi, apakah mereka melakukannya secara online, melalui video," kata Direktur Keuangan Relx, Nick Luff kepada wartawan. "Tapi tatap muka tetap menjadi bagian yang sangat penting bagi banyak industri."

Banyak acara sekarang menyiarkan presentasi inti dan pidato online juga, memperluas potensi audiens dan membangun aliran pendapatan baru.

Menurut laporan 2019 untuk badan industri UFI, ada 138 juta meter persegi stan peserta pameran di seluruh dunia, dengan 303 juta orang menghadiri pameran.

Rush dari The British Fashion Council mengatakan dia telah menghadapi pertanyaan seputar kelangsungan jangka panjang London Fashion Week sejak mulai mengalirkan beberapa pertunjukkan di tahun 2009.

"Saya pikir ada sesuatu di sekitar pekan mode, sekitar melihat kain, menyentuh dan merasakannya, dan pertemuan orang-orang dan diskusi yang terjadi di sekitarnya, jaringan komunitas semacam itu sulit untuk dibuat ulang secara online," katanya.

(Laporan tambahan oleh Noor Zainab Hussain di Bengaluru, Doug Busvine di Berlin dan Hanna Rantala di London; Suntingan oleh Kirsten Donovan)