Aktivits Gunung Taal Filipina tunjukkan tanda mereda

Oleh Neil Jerome Morales dan Karen Lema

MANILA (Reuters) - Sebuah gunung berapi Filipina yang telah memuntahkan abu selama berhari-hari tampaknya mulai tenang pada Kamis, tetapi ahli seismologi mengatakan bahaya letusan tetap tinggi dan pihak berwenang memperingatkan para pengungsi untuk tidak kembali ke rumah mereka.

Beberapa warga mengambil keuntungan dari apa yang mereka anggap sebagai ketenangan dalam aktivitas Taal, salah satu gunung berapi paling aktif dan paling mematikan di negara itu, untuk pulang ke rumah meskipun zona pengecualian 14 km (sembilan mil) tetap ada.

"Kami sedang menganalisis apa arti dari aktivitas gunung berapi yang mereda ini," kata Maria Antonia Bornas, kepala spesialis penelitian sains di Institut Vulkanologi dan Seismologi Filipina (Phivolcs), kepada wartawan.

Danau di dalam Taal telah mengering, kata Bornas, yang telah diperkirakan sebelumnya sejak gunung itu mulai memuntahkan lava sehari setelah ia menyemburkan awan abu raksasa ke udara pada hari Minggu.

Phivolcs mengatakan aktivitas vulkanik telah secara "umum berkurang menjadi emisi lemah yang sarat dengan uap". Meski begitu, itu telah mencatat lebih dari 100 getaran sejak Rabu, yang berarti magma masih bergerak naik.

Lebih dari 53.000 penduduk telah meninggalkan rumah mereka di sekitar Taal untuk berlindung di pusat-pusat evakuasi, tetapi ribuan lainnya menolak untuk pergi atau sudah kembali untuk memeriksa hewan dan harta benda mereka.

Listrik telah dipulihkan di beberapa daerah di kota Tagaytay terdekat di mana pemilik usaha membersihkan abu dan bersiap untuk mulai berdagang lagi.

Meskipun Taal adalah salah satu gunung berapi aktif terkecil di dunia dengan ketinggian hanya 311 meter (1.020 kaki), itu bisa mematikan. Satu letusannya menewaskan lebih dari 1.300 orang pada tahun 1911.

Taal telah meletus lebih dari 30 kali dalam lima abad terakhir, dengan yang terakhir pada tahun 1977. Filipina terletak di kawasan "Cincin Api", sabuk gunung berapi yang mengelilingi Samudra Pasifik yang juga rentan terhadap gempa bumi.