Alex Morgan berharap bisa bermain di Olimpiade pasca kelahiran

Oleh Rory Carroll

Gardena, California (Reuters) - Alex Morgan, co-kapten tim sepak bola nasional wanita AS, mengatakan dia berencana bermain di Olimpiade Tokyo meskipun pelaksanaan Olimpiade akan berlangsung hanya tiga bulan setelah dia melahirkan anak pertamanya pada April.

"Ini tujuan saya untuk bermain di sana," kata Morgan kepada Reuters dalam sebuah wawancara.

"Ini jelas waktunya pendek tetapi jika saya bisa, saya ingin berada di sana mewakili negara saya."

Morgan dan suaminya Servando Carrasco bulan lalu mengumumkan bahwa mereka mengharapkan seorang anak perempuan.

Ini tentu merupakan tahun yang sibuk bagi penyerang California Selatan.

Pada bulan Maret ia bergabung dengan teman-teman satu timnya untuk menuntut asosiasi mereka, Sepakbola AS, dengan alasan bahwa tim wanita itu dibayar lebih rendah dibandingkan dengan rekan-rekan pria yang kurang berprestasi.

Pemain berusia 30 tahun, yang mencetak enam gol selama timnya bertanding untuk gelar Piala Dunia keempat, mengatakan ia berharap gugatan itu dapat diselesaikan di luar pengadilan meskipun tanggal persidangan telah ditetapkan.

"Ini bergerak cepat," katanya.

"Kami memiliki pembaruan setiap minggu dan kami memiliki uji coba yang ditetapkan untuk Mei, jadi kami benar-benar berharap untuk menyelesaikannya sebelum Olimpiade. Tetapi semakin cepat, semakin baik," katanya.

Dia mengatakan gugatan hukum tidak mengganggu fokus tim.

"Gugatan itu tidak selalu menjadi gangguan, tetapi itu sesuatu yang perlu terjadi agar kita menghargai diri kita dengan benar," katanya.

"Asosiasi sepak bola AS kita tidak melakukan hal yang sama."

Tim putri juga telah memenangkan empat medali emas Olimpiade.

Morgan, yang juga merupakan pemain depan untuk Orlando Pride, berbicara kepada Reuters menyusul pembukaan lapangan sepak bola mini senilai 100.000 dolar AS di Gardena, daerah berpenghasilan rendah di wilayah Los Angeles.

Dia mengatakan lapangan akrilik 84 kaki x 40 kaki, yang dibiayai oleh perusahaan minuman olahraga Powerade dan membawa tanda tangan Morgan di atasnya, akan membantu mengasah keterampilan generasi berikutnya.

Federasi Sepak Bola Amerika Serikat sejauh ini telah memasang 250 mini-pitches di daerah perkotaan di seluruh negara. Tujuannya adalah menginstal 1.000 pada tahun 2026.

"Saya bahkan kadang-kadang berjuang untuk mendapatkan akses ke lapangan, yang gila untuk dikatakan. Jadi untuk dapat membuka lapangan di komunitas saya di daerah Los Angeles itu bagus," katanya.

"Untuk memberikan akses aman olahraga dan lebih banyak akses yang luar biasa.

"Saya ingin sepak bola menjadi olahraga terbesar di AS dan menjadikan sepak bola tren untuk kaum muda sekarang, itu memotong bagian bawah dari kelas pendapatan."

"Jadi untuk dapat memberikan kesempatan lebih di banyak daerah yang tidak layak adalah sangat menakjubkan."

Morgan mengatakan dia bahkan membayangkan putrinya sendiri dapat memanfaatkan kesempatan itu suatu hari.

"Menjadi calon ibu, luar biasa mengetahui bahwa anak-anak seperti anakku akan memiliki akses ke bermain di sini."