Anak-anak sekolah terkena bahan bakar yang dibuang pesawat jet di Los Angeles

CUDAHY, California (AP) - Sebuah pesawat mengalami masalah mesin dan membuang bahan bakar jet yang kemudian jatuh dalam bentuk kabut berbau pada puluhan anak sekolah, sementara pesawat itu kembali untuk melakukan pendaratan darurat ke Bandara Internasional Los Angeles, kata para pejabat.

Bahan bakar, yang digambarkan oleh petugas kebakaran sebagai uap, menyebabkan iritasi kulit dan gangguan paru-paru ringan pada 56 anak-anak dan orang dewasa tetapi tidak ada yang dibawa ke rumah sakit dan satu-satunya dekontaminasi yang diperlukan adalah sabun dan air, kata para pejabat.

Delta Air Lines Flight 89 yang menuju Shanghai melaporkan masalah mesin hanya beberapa menit setelah lepas landas.

"Delta 89, berat, kami mengalami mati kompresor mesin di sebelah kanan," pilot melaporkan ke pengawas lalu lintas udara.

Mesin mati, yang dapat disebabkan oleh kerusakan turbin, baik karena kerusakan atau kadangkala oleh burung yang menabrak mesin, mengurangi daya dorong mesin. Pilot ditanya apakah dia ingin menjaga pesawat di atas lautan untuk membuang bahan bakar tetapi ditolak, meskipun kelihatannya dia mungkin telah berubah pikiran kemudian tentang apakah pesawat itu bisa mendarat dengan bobot seberat itu.

Bahan bakar disemprotkan keluar dari pesawat dalam dua lajur dan turun pada tengah hari di kota Cudahy dan bagian terdekat dari Los Angeles County, sekitar 13 mil (21 kilometer) timur bandara.

Kabut dari bahan bakar itu jatuh di lima sekolah dasar, tetapi semua yang terkena hanya luka ringan dan tidak ada evakuasi, kata Inspektur Departemen Pemadam Kebakaran Los Angeles Sky Cornell.

"Itu pertanda bagus," kata Cornell.

Semua bahan bakar menguap dengan sangat cepat dan tidak ada yang mudah terbakar yang tersisa di udara atau di tanah, katanya.

Diego Martinez, seorang siswa kelas enam di Park Avenue Elementary di Cuday, mengatakan dia dan teman-teman sekelasnya berada di luar untuk kelas pendidikan jasmani ketika mereka melihat pesawat terbang rendah di atas kepala.

"Sangat dekat," katanya.

Tak lama kemudian, udara dipenuhi dengan aroma bahan bakar yang menyengat.

"Aroma itu sangat kuat, baunya," kata bocah 12 tahun itu.

Diego tidak tersiram tetapi beberapa temannya mengeluh kulit mereka gatal.

Beberapa guru di Park Avenue mengalami sakit kepala karena bau itu, kata Antonio Buenabad, perwakilan daerah untuk persatuan Serikat Guru Los Angeles.

“Mereka sangat ingin pulang dan mandi karena baunya sangat kuat,” katanya mengenai para guru itu.

Delta Air Lines mengatakan pesawat mendarat dengan selamat setelah membuang bahan bakar, "yang diperlukan sebagai bagian dari prosedur normal untuk mencapai bobot pendaratan yang aman."

Situs Jalur penerbangan FlightAware menunjukkan bahwa jet itu lepas landas di atas lautan dan langsung berbelok ke kanan menuju daratan dan berputar kembali ke California Selatan untuk mendekati bandara dari timur.

Administrasi Penerbangan Federal mengatakan sedang melakukan penyelidikan.

"Ada prosedur pembuangan bahan bakar khusus untuk pesawat yang beroperasi masuk dan keluar dari bandara utama AS," kata FAA dalam sebuah pernyataan. "Prosedur ini membutuhkan bahan bakar untuk dibuang di area yang tidak dihuni yang ditunjuk, biasanya pada ketinggian yang lebih tinggi sehingga bahan bakar menyemprotkan partikel kecil dan menyebar sebelum mencapai tanah. "

Namun, pilot dapat menyimpang dari peraturan dalam keadaan darurat karena alasan keamanan, kata Doug Moss, pensiunan kapten maskapai dan pemilik AeroPacific Consulting, LLC, sebuah perusahaan konsultan penerbangan yang berbasis di Reno, Nevada.

Pilot bisa tetap di atas lautan untuk membuang bahan bakarnya, tetapi itu bisa memakan waktu setengah jam hingga satu jam, kata Moss.

Moss mengatakan ketika ada kemacetan mesin, kru tidak dapat menentukan berapa besar kerusakan yang terjadi secara internal pada mesin.

"Bilah kipas mungkin telah terpisah dan memotong jalur bahan bakar, meninggalkan api yang tidak terkendali sebagai kemungkinan," kata Moss.

"Pilot menerbangkan pesawat dengan mesin rusak yang mungkin terbakar, " kata Moss. "Jadi dia harus membuat keputusan: Apakah saya menghabiskan waktu untuk membuang bahan bakar atau apakah saya meletakkan benda ini di tanah segera setelah saya bisa? Anda tidak akan membunuh siapa pun dengan membuang bahan bakar. "

"Tidak ada kelalaian tugas. Semua orang berusaha melakukan yang terbaik yang bisa mereka lakukan tetapi itu adalah situasi yang bergerak cepat dan dinamis dan tidak ada banyak waktu untuk berpikir ... nyawa dipertaruhkan, "kata Moss." Dia melakukannya dengan aman. Sayangnya, ada dampak. Orang-orang terkena tumpahan gas "

Cornell mengatakan 31 anak-anak dan orang dewasa terkena dampak pembuangan bahan bakar di sekolah Park Avenue dan 12 lainnya di sekolah dasar 93rd Street. Sisanya yang terkena dampak berada di sekolah lain.