Analisis: Trump mencari tahun pemilihan usai serangan Iran

NEW YORK (AP) — Presiden Donald Trump mengatakan Iran "mengundurkan diri" dari kemungkinan konflik dengan AS. Namun Trump sendiri sama bersemangatnya untuk keluar.

Trump, dengan menolak mengambil tindakan militer sebagai pembalasan atas serangan rudal Iran terhadap pangkalan Irak yang menampung pasukan AS, membuat negara itu kembali dari tepi perang yang dapat mengguncang Timur Tengah. Itu sesuai dengan pola kebijakan luar negerinya yang lebih luas: bicara keras tetapi menjauh dari konflik bersenjata.

Dan pendekatan itu, bercampur dengan sedikit keberuntungan dan keinginan Iran sendiri untuk menghindari konflik terbuka, dapat memungkinkan Trump melakukan dua tujuan tahun pemilihan dengan memproyeksikan kekuatan sambil menenangkan mereka yang mendukungnya karena janjinya untuk menarik Amerika Serikat dari perang "tanpa akhir" di Timur Tengah.

"Ini jelas pidato yang dirancang untuk menghindari perlunya mengambil tindakan militer lebih lanjut atau perang terbuka, yang saya pikir bukan keinginan presiden atau keinginan Iran," kata pensiunan Laksamana James Stavridis, mantan pemimpin tertinggi NATO komandan sekutu. "Dia berada di tempat yang sangat sempit di sini: Dia ingin terlihat tangguh dan menjadi presiden tetapi dia berkampanye untuk mengeluarkan kita dari perang ini."

Trump mulai melakukan aksi melunak ketika puluhan ribu warga Iran berduka atas kematian Jenderal Qassem Soleimani dalam serangan pesawat tak berawak AS dan Teheran berbicara balas dendam. Ketika roket Iran terbang di atas Irak dan menghantam ke dua pangkalan yang menampung tentara Amerika Selasa malam, presiden dan timnya menunggu sebelum memutuskan jawaban.

Setelah siang hari, dan menjadi jelas bahwa tidak ada korban warga Amerika, Trump naik ke podium di Gedung Putih untuk menjebak serangan itu sebagai kemenangan bagi AS. Dia mengatakan langkah selanjutnya dari Washington adalah sanksi, bukan rudal.

"Pasukan Amerika kita yang hebat siap untuk apa pun. Iran tampaknya akan mengundurkan diri, yang merupakan hal yang baik untuk semua pihak yang berkepentingan dan hal yang sangat baik bagi dunia, ”kata Trump dari Gedung Putih.

Tetapi momen kemenangan gaya mandiri Trump bisa berlalu sebentar, terutama di kawasan yang tidak stabil seperti Timur Tengah. Tidak ada jaminan bahwa roket Selasa akan menjadi akhir dari pembalasan Iran, dan operasi di masa depan dapat melibatkan aksi milisi rahasia atau perang siber yang akan lebih sulit bagi AS untuk menyematkan Teheran.