AS ancam jatuhkan sanksi bagi pejabat Irak atas kematian pengunjuk rasa

Washington (Reuters) - Menteri Luar Negeri A.S. Mike Pompeo pada Senin mengatakan Amerika Serikat siap untuk menjatuhkan sanksi terhadap pejabat Irak yang terbukti korup serta mereka yang bertanggung jawab atas kematian dan melukai pengunjuk rasa damai.

"Kami tidak akan diam sementara pejabat korup membuat rakyat Irak menderita," kata Pompeo kepada wartawan di Departemen Luar Negeri. "Amerika Serikat akan menggunakan otoritas hukum kami untuk menjatuhkan sanksi kepada individu yang korup yang mencuri kekayaan Irak dan mereka yang membunuh dan melukai pengunjuk rasa damai."

Setidaknya 315 orang telah tewas sejak awal kerusuhan massal di Baghdad dan Irak selatan pada awal Oktober, demonstrasi terbesar sejak jatuhnya Saddam Hussein pada 2003.

Protes adalah letusan kemarahan publik terhadap elit yang berkuasa yang dipandang memperkaya diri dan melayani kekuatan asing, terutama Iran, saat banyak orang Irak merana dalam kemiskinan tanpa pekerjaan, perawatan kesehatan atau pendidikan.

Pada Senin, pengunjuk rasa memblokir jalan masuk ke pelabuhan komoditas utama Irak sementara sekolah-sekolah dan kantor-kantor pemerintah di banyak kota di selatan ditutup dalam menanggapi seruan untuk pemogokan umum.

Pompeo mengatakan Amerika Serikat memantau peristiwa itu dengan "sangat, sangat seksama."