Anggaran pertahanan China kemungkinan akan naik meskipun ada virus corona

Oleh Yew Lun Tian

BEIJING (Reuters) - China, menghadapi apa yang dilihatnya sebagai peningkatan tekanan militer dari Amerika Serikat, kemungkinan akan mengabaikan masalah ekonominya dari virus corona baru dan meningkatkan anggaran pertahanannya lagi tahun ini.

Pengeluaran militer China, yang akan diumumkan pada pembukaan pertemuan tahunan parlemen pada hari Jumat, diawasi dengan cermat sebagai barometer seberapa agresifnya akan meningkatkan kemampuan militernya.

China menetapkan kenaikan 7,5% untuk anggaran pertahanan pada 2019, melampaui apa yang berakhir dengan pertumbuhan produk domestik bruto (PDB) setahun penuh sebesar 6,1% di ekonomi terbesar kedua di dunia itu.

Ekonominya menyusut 6,8% pada kuartal pertama tahun 2020 dari tahun sebelumnya, ketika virus corona baru menyebar dari pusat kota Wuhan tempat muncul akhir tahun lalu, dan pemerintah mengatakan kondisi ekonomi tetap menantang.

Meskipun berjangkitnya virus corona, angkatan bersenjata China dan Amerika Serikat tetap aktif di Laut China Selatan yang disengketakan dan di sekitar Taiwan yang diklaim China.

Xie Yue, seorang profesor ilmu politik di Universitas Jiao Tong Shanghai dan seorang pakar keamanan, mengatakan bahwa meskipun sulit untuk memprediksi apakah anggaran pertahanan akan tumbuh pada tingkat yang lebih tinggi atau lebih rendah daripada tahun lalu, itu pasti akan naik.

"Dari sudut pandang keamanan nasional, China harus tampak kuat di Barat, terutama Amerika Serikat, yang telah memberikan tekanan lebih besar pada China di semua lini, termasuk militer," katanya.

Virus corona telah memperburuk hubungan yang sudah buruk antara Beijing dan Washington, dengan tuduhan dari pemerintah Trump tentang menutup-nutupi China dan menunda rilis informasi tentang wabah tersebut.

Kementerian Keamanan Negara memperingatkan dalam sebuah laporan internal baru-baru ini bahwa China menghadapi gelombang permusuhan yang meningkat setelah wabah virus corona yang dapat menyebabkan hubungan dengan Amerika Serikat menjadi konfrontasi bersenjata.

"Bahkan jika pemerintah memotong semua yang lain, itu tidak akan memotong pertahanan," kata Tang Renwu, dekan sekolah administrasi publik Universitas Normal Beijing.