Anggota parlemen Demokrat pertanyakan keputusan FAA tentang masalah keselamatan Boeing

Oleh David Shepardson

Washington (Reuters) - Dua anggota parlemen AS dari Partai Demokrat mengatakan pada Kamis (7/11) bahwa Administrasi Penerbangan Federal (FAA) mengesampingkan spesialis teknis lembaga itu pada dua masalah keselamatan Boeing Co yang melibatkan 737 MAX dan jet 787 Dreamliner yang mereka katakan dapat "berpotensi menjadi bencana".

Masalah tersebut melibatkan kabel kemudi 737 MAX dan proteksi petir untuk tangki bahan bakar pada 787 Dreamliner.

Perwakilan Peter DeFazio, yang mengetuai Komite Transportasi dan Infrastruktur Dewan Perwakilan Rakyat AS, dan Perwakilan Rick Larsen, yang mengetuai subkomite penerbangan, mengatakan dalam sebuah surat kepada Administrator FAA Steve Dickson bahwa manajemen FAA akhirnya mengesampingkan spesialis teknis setelah Boeing keberatan.

Tindakan itu menimbulkan "pertanyaan tentang bagaimana badan itu menimbang validitas masalah keselamatan yang diajukan oleh para ahlinya sendiri dibandingkan dengan keberatan yang diajukan oleh produsen pesawat yang seharusnya diawasi FAA," kata anggota parlemen dalam surat itu.

Anggota parlemen, yang telah memeriksa dua kecelakaan 737 MAX yang mematikan, meminta daftar jawaban terperinci dari FAA pada 21 November.

Juru bicara Boeing, Gordon Johndroe mengatakan pabrikan itu menyadari kedua masalah dan "yakin bahwa masing-masing dipertimbangkan dan ditangani dengan benar oleh Boeing, ditinjau secara menyeluruh dengan dan disetujui oleh FAA, dan ditangani dalam kepatuhan penuh dengan pemeriksaan proses tata kelola dan disposisi masalah tersebut."

Seorang juru bicara FAA mengatakan badan itu akan merespons langsung kepada anggota parlemen.

Surat itu mengatakan komite tersebut memiliki informasi dan dokumen "yang menyarankan Boeing menerapkan perubahan desain pada fitur perlindungan petir 787 Dreamliner di mana beberapa spesialis FAA akhirnya keberatan."

Surat itu juga menimbulkan kekhawatiran bahwa Boeing "dilaporkan memproduksi sekitar 40 pesawat sebelum persetujuan FAA terhadap perubahan desain. Jika akurat, itu adalah fakta mencengangkan yang menunjukkan pengabaian disengaja terhadap struktur peraturan penerbangan federal atau sistem pengawasan yang membutuhkan perbaikan yang sangat menyedihkan."

Kantor keselamatan FAA menolak perubahan proteksi petir Boeing pada Februari tetapi dikesampingkan pada Maret oleh manajemen FAA, kata anggota parlemen itu.

Masalah lainnya melibatkan kecukupan perlindungan kabel kemudi pada Boeing 737 MAX "dari kegagalan mesin yang tidak terkendali dan kemungkinan terputusnya kabel dan kemungkinan hilangnya kontrol yang besar," kata surat itu, mengutip memo 2014 dari manajer FAA yang menyatakan Boeing tidak memasukkan perlindungan yang memadai setelah kecelakaan mesin United Airlines 1989 yang mematikan di Iowa.

Surat itu mengatakan Boeing keberatan untuk membuat perubahan desain pada kabel kemudi 737 MAX dengan alasan mereka "akan tidak praktis dan mencatat kekhawatiran perusahaan tentang dampak potensial pada 'sumber daya dan jadwal program.'"

Surat itu datang karena banyak orang di Kongres ingin mereformasi praktik lama menunjuk tugas sertifikasi pesawat baru kepada pabrikan.

Sebuah laporan Oktober oleh regulator penerbangan mengatakan FAA memiliki 45 orang di kantor mengawasi 1.500 karyawan Otoritas Penunjukan Organisasi Boeing dan menyalahkan pengawasan FAA, mengatakan FAA tidak memiliki cukup staf dan menemukan "tanda-tanda tekanan yang tidak semestinya" pada karyawan Boeing yang melakukan tugas untuk FAA.