Arab Saudi akan selenggarakan haji yang 'sangat terbatas' karena virus

DUBAI, Uni Emirat Arab (AP) - Arab Saudi mengatakan Selasa bahwa karena virus corona maka hanya "jumlah yang sangat terbatas" akan diizinkan untuk melakukan ibadah haji tahunan yang secara tradisional menarik sekitar 2 juta Muslim dari seluruh dunia.

Keputusan itu muncul setelah berminggu-minggu spekulasi tentang apakah Arab Saudi akan membatalkan ibadah haji sama sekali atau memungkinkan haji diadakan dalam jumlah simbolis. Tidak jelas mengapa pemerintah menunggu sampai hanya lima minggu sebelum jadwal haji untuk mengumumkan keputusannya, tetapi waktunya menunjukkan sensitivitas sekitar keputusan besar mengenai haji yang mempengaruhi umat Islam di seluruh dunia.

Raja-raja Saudi selama beberapa generasi menganggap gelar sebagai pemelihara situs-situs paling suci Islam, dan pengawasan mereka terhadap haji adalah sumber prestise dan pengaruh di kalangan umat Islam secara global. Ibadah haji juga menghasilkan sekitar $ 6 miliar pendapatan untuk pemerintah setiap tahun.

Arab Saudi tidak pernah membatalkan haji dalam hampir 90 tahun sejak negara itu didirikan.

Pemerintah mengatakan keputusannya untuk secara drastis membatasi jumlah jamaah bertujuan untuk menjaga kesehatan masyarakat global karena kurangnya vaksin untuk virus atau obat untuk mereka yang terinfeksi, serta risiko yang terkait dengan pertemuan besar orang.

Ibadah haji adalah salah satu pertemuan terbesar di dunia, dengan para jamaah haji tinggal dalam batas berdekatan dan berjalan dan berdoa dalam kerumunan padat. Sebuah tragedi desak-desakan pada tahun 2015 menyebabkan lebih dari 2.400 kematian.

"Keputusan ini diambil untuk memastikan haji dilakukan dengan cara yang aman dari perspektif kesehatan masyarakat," kata pernyataan pemerintah.

Kementerian Haji kerajaan mengatakan hanya orang-orang dari berbagai negara yang telah tinggal di negara itu akan diizinkan untuk melakukan ziarah besar, yang akan dimulai tahun ini pada akhir Juli.

Pemerintah tidak merinci berapa banyak orang yang akan diizinkan untuk ambil bagian.

Haji hanya selenggarakan selama lima hari secara intens ibadah beribadah dan ritual di Mekah, namun para peziarah biasanya mulai tiba di Arab Saudi melalui kota gerbang utama Jeddah berminggu-minggu dan bahkan berbulan-bulan sebelumnya.

Arab Saudi mengatakan "prioritas utamanya adalah untuk selalu memungkinkan jamaah Muslim untuk melakukan ibadah haji dan umrah dengan aman dan aman."

Ia mempertahankan bahwa keputusannya atas dasar agama, juga, dengan mengatakan bahwa ajaran Islam membutuhkan pelestarian kehidupan manusia. Dewan ulama tertinggi Arab Saudi dengan cepat mengeluarkan pernyataan yang mengatakan keputusan itu sejalan dengan hukum Syariah Islam.

Melakukan haji adalah pusat Islam dan salah satu dari lima rukun Islam. Semua Muslim yang berbadan sehat dituntut untuk melakukan haji sekali seumur hidup, dengan banyak yang menabung sepanjang hidup mereka untuk membayar perjalanan.

Ibadah haji dipandang sebagai kesempatan untuk menghapus dosa masa lalu dan memulai dari awal. Para peziarah melepaskan simbol materialisme, ketika para wanita melupakan make-up dan parfum dan mengenakan pakaian yang longgar serta penutup kepala, sementara para pria berpakaian dengan pakaian ihram putih yang dimaksudkan untuk menekankan kesetaraan semua Muslim di hadapan Tuhan.

Meskipun telah mengambil langkah-langkah awal dan belum pernah terjadi sebelumnya untuk mengendalikan penyebaran virus di dalam negeri, Arab Saudi memiliki salah satu tingkat tertinggi infeksi virus corona di Timur Tengah, dengan lebih dari 161.000 total kasus yang dikonfirmasi dan 1.307 kematian.

Virus ini menyebabkan gejala ringan hingga sedang pada kebanyakan orang, yang pulih dalam beberapa minggu. Tetapi sangat menular dan dapat menyebabkan penyakit parah atau kematian, terutama pada pasien yang lebih tua atau mereka yang memiliki masalah kesehatan yang mendasarinya.

Arab Saudi telah menangguhkan umrah, yang tingkat kerumunannya lebih kecil, awal tahun ini dan menutup Masjidil Haram di Mekah, rumah bagi situs paling suci Islam, untuk umum. Kota Mekah juga berada di bawah jam malam 24 jam yang ketat selama lebih dari dua bulan.

Meskipun Arab Saudi telah mencabut beberapa pembatasan dalam beberapa hari terakhir, umrah terus ditangguhkan dan perbatasan negara tetap tertutup bagi pengunjung dan wisatawan.

Indonesia dan Malaysia, yang jika digabung mengirim sekitar seperempat juta Muslim ke haji setiap tahun, telah mengumumkan bahwa mereka tidak akan mengirim warganya ke berangkat haji tahun ini, sebagian karena sudah terlambat untuk mempersiapkannya.

Dalam indikasi awal ketidakpastian di sekitar haji tahun ini, kerajaan telah meminta umat Islam pada awal April untuk menunda membuat rencana ziarah ketika virus tumbuh menjadi pandemi global, menginfeksi jutaan orang di seluruh dunia.