Arab Saudi pertimbangkan batasi jemaah haji di tengah ketakutan COVID-19

Oleh Aziz El Yaakoubi dan Marwa Rashad

DUBAI / RIYADH (Reuters) - Arab Saudi dapat secara drastis membatasi jumlah haji tahunan untuk mencegah berjangkitnya virus corona lebih lanjut setelah kasus-kasus di negara ini mencapai 100.000, menurut sumber yang mengetahui masalah tersebut pada Senin.

Sekitar 2,5 juta peziarah mengunjungi situs-situs Islam paling suci di Mekah dan Madinah untuk haji selama seminggu, kewajiban sekali seumur hidup bagi setiap Muslim yang mampu melaksanakannya. Data resmi menunjukkan haji dan haji umrah sepanjang tahun yang lebih rendah menghasilkan sekitar $ 12 miliar per tahun bagi kerajaan.

Arab Saudi meminta Muslim pada Maret untuk menunda rencana haji dan menangguhkan umrah sampai pemberitahuan lebih lanjut.

Dua sumber yang mengetahui masalah ini mengatakan pihak berwenang sekarang mempertimbangkan untuk mengizinkan "hanya jumlah simbolis" tahun ini, dengan pembatasan termasuk larangan jamaah yang lebih tua dan pemeriksaan kesehatan tambahan.

Dengan prosedur yang ketat, pihak berwenang berpikir untuk memungkinkan hingga 20% dari kuota jamaah reguler masing-masing negara, sumber lain yang akrab dengan masalah tersebut mengatakan kepada Reuters.

Beberapa pejabat masih mendesak pembatalan haji, yang diperkirakan akan dimulai akhir Juli, kata tiga sumber.

Kantor media pemerintah dan juru bicara kementerian haji dan umrah tidak menanggapi permintaan komentar.

Membatasi atau membatalkan haji akan semakin menekan keuangan pemerintah yang terkena kejatuhan harga minyak dan pandemi. Analis memprediksi kontraksi ekonomi yang parah tahun ini.

Minggu, kerajaan menghentikan penerbangan penumpang internasional dan memberlakukan kembali jam malam di Jeddah, tempat kedatangan haji dengan pesawat terbang, setelah lonjakan infeksi di kota.

Pada 2019, sekitar 19 juta peziarah menghadiri umrah sementara haji menarik 2,6 juta. Sebuah rencana reformasi ekonomi Putra Mahkota Mohammed bin Salman bertujuan untuk meningkatkan kapasitas umrah dan haji menjadi 30 juta peziarah setiap tahun dan menghasilkan 50 miliar riyal ($ 13,32 miliar) pendapatan pada tahun 2030.


($ 1 = 3,7530 riyals)


(Laporan oleh Aziz El Yaakoubi dan Marwa Rashad; Editing oleh Catherine Evans)