Arema FC Antisipasi Persaingan di Grup A Piala Menpora

Luzman Rifqi Karami, Lucky Aditya (Malang)
·Bacaan 1 menit

VIVAArema FC berada di grup A dalam turnamen pramusim Piala Menpora 2021. Singo Edan berada satu grup bersama Tira Persikabo, Barito Putera dan PSIS Semarang. Grup A akan dimainkan di Stadion Manahan, Solo.

Sebenarnya, masih ada satu tim peserta di Grup A. Namun, Persipura Jayapura memilih untuk mengundurkan diri.

Media Officer Arema FC, Sudarmaji enggan menganggap sebelah mata seluruh pesaing di grup A. Menurutnya, tidak ada istilah grup neraka dan grup ringan. Sebab, semua kontestan Piala Menpora seluruhnya memiliki kualitas yang merata.

"Kami rasa semua tim memiliki persiapan yang sama. Secara kekuatan juga tidak jauh berbeda baik di grup ini maupun di grup lain," kata Sudarmaji, Kamis, 11 Maret 2021.

Sudarmaji mengatakan, Piala Menpora bukan hanya soal persaingan meraih prestasi. Tetapi menjadi awal kebangkitan sepak bola nasional setelah satu tahun tanpa kompetisi akibat pandemi COVID-19.

"Terlepas dari itu semua kami memiliki semangat yang sama. Yakni untuk membawa sepakbola Indonesia bangkit,” ujar Sudarmaji.

Malang sebenarnya menjadi tuan rumah dalam ajang Piala Menpora. Tetapi, karena ada kesepakatan bersama untuk mencegah kemungkinan adanya suporter yang nekat datang ke stadion. Arema FC harus bermain di luar Malang dan ditempatkan di grup A di Solo.

Di Piala Menpora 2021, Arema FC masih mengandalkan mayoritas pemain musim lalu dengan syarat pengalaman. Seperti Teguh Amirudin, Dendi Santoso dan Johan Alfarizi. Ditambah dengan lima pemain Timnas Indonesia, yakni Kushedya Hari Yudo, M Rafli, Hanief Sjahbandi, Febri Eka dan Bagas Adi Nugroho.

“Hal penting lain adalah memberikan hiburan kepada masyarakat. Kita tahu situasi ini (pandemi) secara psikis memang berpengaruh, tapi sepak bola semoga muncul sebagai obatnya” tutur Sudarmaji.