Arsenal mencari dorongan Liga Europa ketika Spurs ke Belgia dengan percaya diri

·Bacaan 3 menit

Paris (AFP) - Arsenal dan Tottenham yang bersaing di Liga Inggris bertekad meraih kemenangan pada awal Liga Europa, Kamis, sementara Zlatan Ibrahimovic akan berusaha mentransfer penampilannya yang luar biasa di Serie A ke panggung kontinental.

Masih merasa pedih karena kekalahan 0-1 di kandang melawan Leicester akhir pekan lalu, The Gunners menjamu tim Irlandia Dundalk pada pertandingan kedua Grup B mereka setelah kemenangan di Austria dalam pertandingan pembuka mereka.

Dundalk menjadi wakil Irlandia ketiga yang mencapai babak penyisihan grup, setelah menyamai pencapaian mereka pada 2016/2017 dan Shamrock Rovers pada 2011/2012.

Mereka kalah kandang 1-2 melawan Norwegia Molde dalam pertandingan pertama mereka, dan pelatih mereka yang asal Italia, Filippo Giovagnoli, sangat menyadari peruntungan tidak berpihak kepada klub dari County Louth di pantai timur Irlandia itu.

"Arsenal memiliki pemain yang lebih baik, pelatih yang lebih baik, dan segalanya yang lebih baik daripada kami, tetapi inilah tantangannya. Kami perlu bermain dengan banyak hati, banyak berlari dan menjadi sedikit gila dan berani, tetapi kami akan mencoba," kata Giovagnoli.

Awal yang solid Tottenham di Liga Premier telah memicu pembicaraan bahwa mereka berpotensi mengakhiri paceklik gelar yang panjang dengan tidak ada tim yang benar-benar dominan setelah pramusim yang terpotong.

"Kami tahu dengan tim yang kami miliki dan para pemain yang kami miliki, kami dapat melakukan sesuatu yang istimewa," kata kapten Harry Kane yang terpaut dua gol dari 200 untuk Spurs, kepada BBC setelah menang 1-0 pada Senin melawan Burnley.

Pasukan Jose Mourinho melawat ke Belgia untuk bermain di Antwerp pekan ini setelah mengalahkan tim Austria LASK Linz 3-0 dalam pertandingan pembuka Grup J.

Leicester, klub Inggris ketiga dalam kompetisi ini, bertandang ke AEK Athena karena mereka juga mengejar kemenangan kedua berturut-turut di Grup J.

Pemimpin Liga Utama Skotlandia Rangers akan menjamu Lech Poznan di Grup D. Pasukan Steven Gerrard ini tidak terkalahkan musim ini dan telah memenangi tujuh pertandingan terakhir mereka.

Celtic, yang menargetkan rekor gelar Skotlandia ke-10 berturut-turut, kalah dari Rangers akhir pekan lalu dan harus bekerja di Grup H setelah mereka dikalahkan 1-3 oleh Milan.

Tugasnya menjadi tidak akan menjadi lebih mudah dengan kunjungan ke Lille, yang memiliki poin sama dengan Paris Saint-Germain di Prancis dan satu-satunya tim tak terkalahkan yang tersisa di Ligue 1.

Zlatan Ibrahimovic telah mencetak tujuh gol dalam lima pertandingan musim ini meski absen dalam beberapa pertandingan setelah dinyatakan positif virus corona.

Mantan pemain internasional Swedia berusia 39 tahun itu mencetak dua gol untuk ketiga kalinya berturut-turut di Serie A saat Milan bermain imbang 3-3 dengan Roma pada Senin.

Ibrahimovic akan menjadi pencetak gol tertua kedua dalam sejarah Liga Europa jika berhasil mencetak gol ke gawang Sparta Prague.

Daniel Hestad dari Molde memegang rekor itu ketika mencetak gol melawan Celtic pada November 2015 dalam usia 40 tahun 98 hari.

Real Sociedad menjamu Napoli saat dua nama terkenal Eropa itu bertarung untuk pertama kalinya di Grup F.


Jadwal (kick off Group G sampai L pada 16.55 GMT, Group A sampai F pada 19.00 GMT)

Gruup G

Zorya Luhansk (Ukraina) vs Braga (Portugal)

AEK Athens (Yunani) vs Leicester City (Inggris)

Grup H

AC Milan (Italia) vs Sparta Prague (Ceko)

Lille (Prancis) vs Celtic (Skotlandia)

Grup I

Sivasspor (Turki) vs Maccabi Tel-Aviv (Israel)

Qarabag (Azerbaijan) vs Villarreal (Spanyol)

Grup J

Antwerp (Belgia) vs Tottenham Hotspur (Inggris)

LASK Linz (Austria) vs Ludogorets (Bulgaria)

Grup K

Feyenoord (Belanda) vs Wolfsberg (Austria)

CSKA Moscow (Rusia) vs Dinamo Zagreb (Kroasia)

Grup L

Red Star Belgrade (Serbia) vs Slovan Liberec (Ceko)

Gent (Belgia) vs Hoffenheim (Jerman)

Grup A

Roma (Italia) vs CSKA Sofia (Bulgaria)

CFR Cluj (Rumania) vs Young Boys (Swiss)

Grup B

Arsenal (Inggris) vs Dundalk (Irlandia)

Molde (Norwegia) vs Rapid Vienna (Austria)

Grup C

Slavia Prague (Ceko) vs Bayer Leverkusen (Jerman)

Nice (Prancis) vs Hapoel Beer-Sheva (Israel)

Grup D

Benfica (Portugal) vs Standard Liege (Belgia)

Rangers (Skotlandia) vs Lech Poznan (Polandia)

Grup E

Omonoia Nicosia (Siprus) vs PSV Eindhoven (Belanda)

Granada (Spanyol) vs PAOK (Yunani)

Grup F

Real Sociedad (Spanyol) vs Napoli (Italia)

AZ Alkmaar (Belanda) vs Rijeka (Kroasia)


mw/bsp