Asosiasi tenis profesional putri gelar turnamen mini tanpa penonton di Florida

Miami (AFP) - Petenis AS Alison Riske dan Danielle Collins, serta petenis Australia Ajla Tomljanovic termasuk di antara para pemenang pada Jumat di turnamen mini tenis putri tanpa penonton di Florida yang menawarkan kesempatan kepada para pemain pro untuk bermain di tengah pandemi virus corona.

Tur Asosiasi Tenis Profesional Putri (WTA) telah membatalkan empat acara event minggu ini dan tidak akan dilanjutkan sampai setidaknya 20 Juli.

Tetapi empat petenis putri yang berada di peringkat 60 teratas di dunia ternyata mengikuti event UTR Pro Match Series di Palm Beach, menyusul event serupa untuk kelompok putra dua minggu lalu.

Petenis nomor 51 dunia Collins menumbangkan rekan senegaranya peringkat ke-28 Amanda Anisimova dalam pertandingan pembuka dengan skor 4-1, 4-2 dan mengatakan dia "bersyukur" bisa kembali ke lapangan meski tidak ada penonton yang hadir.

"Saya sudah terbiasa bermain tanpa penggemar tetapi saya pasti merindukannya," katanya. "Salah satu hal yang membuat istimewa untuk menjadi atlet profesional adalah memiliki orang-orang yang mendukung."

Tomljanovic, peringkat ke-56, mengalahkan peringkat ke-19 Riske 4-3, 4-1 dan dalam pertandingan terakhir babak setengah kompetisi (round-robin), Riske mengalahkan Anisimova 0-4, 4-0, 4-3.

Turnamen ini mengakhiri hari Sabtu dengan lebih banyak pertandingan round-robin, tempat ketiga dan pertandingan mencari juara.

"Kembali bertanding di lapangan membuat saya sangat bersemangat hari ini," kata Tomljanovic.

Dia mengatakan libur beberapa minggu pertamanya merupakan kesampatan istirahat yang disambut baik, tetapi ketika dia merasa perlu untuk kembali berlatih, sulit untuk menemukan motivasi karena tidak ada turnamen yang dijadwalkan.

"Saya membutuhkan kompetisi itu untuk membuat saya terus maju," katanya.

Protokol kesehatan dibuat untuk melindungi pemain dari ancaman virus corona. Para pemain mengukur suhu mereka saat tiba di venue dan membawa peralatan dan handuk mereka sendiri ke lapangan.

Dengan pemberlakuan aturan jarak sosia, saling mengadu raket sudah cukup untuk menggantikan berjabat tangan, dan wasit mengenakan masker.

Setiap pemain memiliki set sendiri bola bertanda dan mengumpulkannya sendiri, tanpa petugas anak-anak pengambil bola.

Sementara beberapa negara bagian di Amerika Serikat tetap di bawah penguncian ketat, Florida telah mulai terbuka dan pejabat negara secara khusus menyambut kembalinya olahraga meskki tanpa penonton.

Sementara itu kejuaraan seni bela diri Ultimate Fighting Championship kembali digelar di Florida pada Mei dan Tiger Woods akan melakukan tee-up pada Minggu dengan Phil Mickelson dan bintang NFL Tom Brady dan Peyton Manning dalam acara golf amal di Hobe Sound, Florida .