Asteroid Pembunuh Dino, Ternyata Menciptakan Hutan Amazon yang Subur

Syahdan Nurdin, penghuni_60
·Bacaan 1 menit

VIVA – Sebuah studi baru menunjukkan bahwa asteroid yang memusnahkan dinosaurus juga melahirkan hutan hujan Amazon. Batuan luar angkasa yang menabrak Bumi pada akhir Zaman Kapur sekitar 66 juta tahun yang lalu ini tidak dapat disangkal sangat merusak, tetapi tanpanya, kehidupan di planet kita mungkin berubah menjadi sangat berbeda.

Sekarang sebuah studi baru oleh Carlos Jaramillo dari Smithsonian Tropical Research Institute di Panama, dan rekannya, telah mengungkapkan bahwa salah satu ekosistem terpenting yang kita lihat saat ini berutang keberadaannya setelah peristiwa yang memusnahkan sebagian besar kehidupan di Bumi adalah hutan Amazon.

Hutan-hujan Amazon, yang mencakup lebih dari 5,5 juta kilometer persegi itu, telah menjadi tempat yang sangat berbeda sebelum asteroid menghantam.

"Jika Anda kembali ke hari sebelum meteorit jatuh, hutan akan memiliki kanopi terbuka dengan banyak pakis, tumbuhan runjung, dan dinosaurus," kata Jaramillo. "Hutan yang kita miliki saat ini adalah hasil dari satu peristiwa 66 juta tahun yang lalu."

Ada beberapa kemungkinan alasan untuk perubahan ini - salah satunya adalah matinya dinosaurus pemakan tumbuhan besar yang pernah memakan dan menginjak-injak bagian bawah hutan. Abu yang jatuh mungkin juga berfungsi sebagai semacam pupuk, membantu jenis tanaman tertentu untuk tumbuh subur.

"Kami menyukai cara akhirnya, hutan yang sangat beragam, sangat kompleks secara struktural ini, tetapi saat ini, kami hidup melalui kepunahan massal yang disebabkan oleh manusia dan, sekali lagi, seluruh ekosistem sedang diatur di jalur yang berbeda," kata Bonnie Jacobs dari Universitas Metodis Selatan di Texas. "Dalam kasus hutan hujan, kami mungkin menyukai produk akhirnya, tetapi semua hewan yang hidup di Zaman Kapur tidak."