Audit kecam pengawasan keamanan AS terhadap Southwest Airlines

New York (AFP) - Kelemahan pengawasan Badan Penerbangan Federal (FAA) memungkinkan Southwest Airlines membahayakan jutaan penumpang, menurut audit baru yang menambah pengawasan terhadap regulator AS.

Audit tersebut menunjukkan FAA, yang sudah menghadapi pertanyaan untuk sertifikasi Boeing 737 MAX yang dikandangkan, mengizinkan Southwest yang berfokus pada domestik untuk mengoperasikan pesawat yang dibeli dari operator lain dalam "keadaan kelaikan udara yang tidak diketahui."

Southwest mengoperasikan lebih dari 150.000 penerbangan yang tidak memenuhi standar AS, kata inspektur jenderal FAA dalam laporan yang dirilis Selasa.

Maskapai ini "menempatkan 17,2 juta penumpang dalam risiko," menurut pengawas internal Departemen Perhubungan.

Kritik tersebut terkait dengan 88 pesawat yang diperoleh Southwest dari maskapai penerbangan internasional antara 2014 dan 2018 yang telah diizinkan pejabat FAA tanpa memastikan pesawat memenuhi standar keselamatan AS. Maskapai itu mengatakan bahwa pihaknya telah menangani hampir semua pesawat itu secara menyeluruh.

Pejabat FAA mengandalkan data ringkasan yang diberikan oleh Southwest "daripada melakukan tinjauan komprehensif terhadap catatan pesawat itu sendiri," kata audit tersebut.

Regulator "menggunakan dokumentasi rangkuman maskapai untuk menyelesaikan kajian mereka secepatnya guna memenuhi tenggat waktu maskapai daripada melakukan analisis independen," kata laporan itu.

Laporan itu juga menyalahkan FAA karena tidak melakukan cukup untuk memastikan bahwa Southwest mengatasi perbedaan antara perkiraan bobot pesawat dan bobot aktual perusahaan.

Audit tersebut dilakukan ketika kepala FAA baru Steve Dickson berusaha untuk meraih kembali kredibilitas untuk agensi di Capitol Hill setelah dikecam karena regulator yang tertinggal dari negara lain dalam melarang terbang Boeing 737 MAX pada Maret 2019 menyusul dua kecelakaan mematikan.

Laporan selanjutnya tentang MAX mengkritik agensi tersebut karena mendelegasikan terlalu banyak wewenang kepada Boeing ketika mensertifikasi MAX, serta karena kekurangan tenaga dan keahlian yang memadai.

FAA, dalam pengajuan yang termasuk dalam audit, pejabat yang disetujui gagal untuk "melakukan sesuai dengan pedoman yang ada," tetapi mengatakan badan tersebut mengambil tindakan setelah mengetahui masalah tersebut, termasuk menunjuk tim kepemimpinan baru untuk berinteraksi dengan Southwest.

Regulator mengatakan sedang memantau penyelesaian program penilaian perbaikan Southwest dan akan membuat rencana yang gagal memenuhi tenggat waktu.

Seorang juru bicara Southwest mengatakan laporan itu didasarkan pada data yang dikumpulkan musim gugur lalu dan bahwa operator telah membuat "kemajuan substansial" dalam mengatasi masalah yang disorot dalam laporan.

Southwest telah menyelesaikan inspeksi "dari hidung hingga ekor" pada 80 dari 88 pesawat yang dikutip dalam laporan dan membeli lebih dari 3.400 pemindai bagasi untuk meningkatkan manajemen bobot pesawat.

"Keberhasilan bisnis kami tergantung, dalam dan dari dirinya sendiri, pada Keselamatan operasi kami, dan sementara kami bekerja untuk memperbaiki setiap hari, setiap implikasi bahwa kami akan mentolerir pelonggaran standar kami benar-benar tidak berdasar," katanya.