Audrey Tang, anggota transgender pertama di kabinet Taiwan

Taipei (AFP) - Di era populisme yang terpolarisasi, Audrey Tang menjadikan empati dan merangkul "semua pihak" sebagai inti gerakan politiknya, sebuah pendekatan yang katanya didukung oleh identitas transgendernya.

Menteri digital Taiwan itu adalah anggota kabinet transgender terbuka pertama di dunia yang telah merintis karirnya sejak ia berhenti sekolah pada usia 14 tahun.

Sebagai pakar pemrograman otodidak, ia memulai perusahaannya sendiri dua tahun setelah meninggalkan pendidikannya. Dia kemudian menempa karier di Lembah Silikon sebelum kembali ke Taiwan untuk bergabung dengan pemerintahan - sebuah langkah yang tidak biasa untuk "anarkis konservatif", cara ia menggambarkan dirinya.

Tetapi pemerintahan Tsai Ing-wen merekrutnya pada tahun 2016, tertarik oleh kurangnya latar belakang partai politik dan pendekatan ikonoklastiknya.

"Saya pikir itu lebih mudah bagi kami karena kami tidak memiliki pemikiran biner ini," kata Tang, 39, kepada AFP ketika membahas apa yang diberikan identitas transgendernya ke pekerjaannya sekarang.

"Kami tidak berpikir bahwa ada separuh dunia yang berbeda dari kita."

Tang secara terbuka melakukan transisi di awal usia 20-an, mengubah nama China dan Inggrisnya dan mengadopsi kata ganti "dia" - meskipun pada dokumen pribadinya di kabinet dia tidak menulis tanpa gender.

Ini adalah pengalaman hidup melalui identitas yang berbeda, katanya, yang memungkinkan dia untuk melihat berbagai perspektif.

"Saya memiliki beberapa perasaan yang sama, beberapa pengalaman yang sama dan saya bisa berempati lebih banyak dengan orang-orang yang menderita dari minoritas yang berbeda," katanya.

"Saya tidak mengambil sisi tertentu. Saya mengambil semua sisi."

Tang mematahkan gaya kaku menteri dalam banyak hal. Dia secara rutin berjalan ke kantor, berswafoto dengan penduduk setempat saat mereka menawarkan ide.

Dia menghindari hierarki dalam timnya, membuat banyak pertemuan publik dan tidak memiliki kementerian fisik, sebagai gantinya memilih untuk bergerak di antara departemen pemerintah guna memecahkan masalah dan menawarkan saran.

Beberapa masalah yang baru yang melibatkan timnya adalah keterlibatan pemuda, melawan informasi yang salah dan menggunakan teknologi untuk menanggapi wabah virus corona.

Taiwan unggul dalam respons virusnya. Terlepas dari kedekatan dan hubungan ekonomi dengan China, tempat infeksi pertama kali dilaporkan, Taiwan telah menghentikan penyebarannya dengan hanya lebih dari 440 kasus, dan tujuh kematian.

Sebagai seorang anarkis konservatif, Tang tidak melihat dirinya bekerja untuk pemerintah atau rakyat, tetapi sebagai semacam saluran di antara keduanya.

"Saya ada pada semacam 'titik Lagrange' antara gerakan sosial di satu sisi dan pemerintah di sisi lain," tambahnya. Ia menggunakan frasa yang menggambarkan titik di ruang angkasa di mana gaya gravitasi gabungan dari dua benda besar menahan materi ketiga yang jauh lebih kecil di tempatnya.

Tang percaya bahwa bentuk standar pemerintahan atas ke bawah perlu dirombak.

Di dunia di mana video viral ketidakadilan dapat memicu gerakan seperti Musim Semi Arab atau Black Lives Matter, dia mengatakan "demokrasi itu sendiri sedang didemokratisasi".

Orang-orang harus secara langsung berkontribusi pada kebijakan pemerintah dan mereka yang tidak berlatar belakang politik ortodoks seperti dia harus terlibat, tambahnya.

Sepanjang masa pemerintahan Tsai, Taiwan yang demokratis telah melihat peningkatan tekanan ekonomi, militer dan diplomatik dari China, yang memandang pulau itu sebagai miliknya dan telah bersumpah untuk mengambilnya, dengan kekerasan jika perlu.

Keberhasilan Taiwan mengatasi virus corona, termasuk mengirim peralatan perlindungan ke luar negeri, telah mendapatkan pujian dan pengakuan internasional yang signifikan.

Tang mengatakan dia yakin sistem demokrasi Taiwan telah diperkuat selama pandemi, sedangkan model China "semakin terkekang".

"Saya pikir pandemi tersebut berfungsi sebagai penguat dari dua model pemerintahan yang berbeda," katanya.

Beijing membenci Tsai karena dia menolak untuk mengakui gagasannya bahwa Taiwan adalah bagian dari "satu China".

Pihak Tsai menganggap pulau itu sebagai negara merdeka secara de fakto dengan identitas Taiwan yang terpisah.

Sebagai hasilnya, Taiwan selama bertahun-tahun telah menjadi korban dari kesalahan informasi dan disinformasi pro-Beijing yang canggih.

Tetapi Tang mengatakan dia tetap yakin bahwa orang Taiwan semakin tahu cara mengatasi fenomena tersebut.

Dia menyamakannya dengan bentuk informasi untuk menjaga kebersihan. "Selama orang memiliki kebiasaan yang baik, seperti halnya aturan kebersihan tangan, orang memiliki kebiasaan berpikir yang baik dua kali sebelum berbagi apa pun," katanya.

Tang mengatakan bahwa dia ingin melihat orang-orang transgender Taiwan diakui dalam identitas nasional mereka - terutama karena pilihan non-biner (tanpa gender) tersedia untuk orang asing yang mengisi formulir kesehatan pada saat kedatangan.

Tapi dia tetap optimis, pada satu waktu mengutip lirik Leonard Cohen: "Ada celah dalam segala hal, itulah cara cahaya masuk."

"Saya pikir Taiwan dengan tegas berada di jalur inklusi," katanya.