Australia kembali siaga penuh hadapi kebakaran baru

Sydney (AFP) - Petugas pemadam kebakaran Australia kembali harus bersiaga penuh menghadapi kemungkinan suhu yang sangat tinggi dan angin kencang sehingga dapat memicu kebakaran hutan baru pada Kamis, tidak lama setelah hujan sempat membawa jeda di kawasan daerah yang dilanda kebakaran.

Kebakaran hutan yang belum pernah terjadi sebelumnya yang dipicu oleh perubahan iklim, telah menewaskan sedikitnya 29 orang dan menghancurkan sebagian besar negara itu sejak September.

Kebakaran itu diikuti oleh cuaca ekstrem - termasuk badai hebat yang melanda bagian-bagian Australia dengan hujan es raksasa, banjir dan tanah longsor - yang telah menghambat operasi pembersihan di beberapa daerah.

Hujan deras memang telah membantu menahan dan, dalam beberapa kasus, memadamkan kobaran api yang telah berlangsung lama, tetapi kembalinya cuaca panas membakar dan angin kencang Kamis, menimbulkan kekhawatiran karena lusinan kebakaran masih terus menyala.

Suhu akan naik di atas 40 derajat Celcius (104 derajat Fahrenheit) di beberapa bagian negara - termasuk di kota terbesar Australia, Sydney - sementara hembusan angin hingga 90 kilometer per jam (55 mil per jam) di beberapa daerah.

Komisioner Dinas Pemadam Kebakaran Pedesaan New South Wales, Shane Fitzsimmons mengatakan petugas pemadam kebakaran berada pada "tingkat siaga yang lebih tinggi", dengan larangan menyalakan api di sebagian besar negara bagian itu di tengah prediksi bahaya kebakaran "sangat parah".

"Ada setiap potensi kobaran api dan percikan baru dari beberapa tempat kebakaran ini, mengingat kita memiliki ribuan kilometer perimeter api," katanya kepada wartawan.

"Banyak yang telah padam, banyak yang sudah dikendalikan - tetapi masih ada kantong yang terbakar dan membara dan kami tidak tahu bahwa ada banyak akar, tunggul pohon atau cabang yang cenderung menyala di bawah itu kondisi."

Cuaca yang lebih dingin diperkirakan akan kembali pada Jumat, yang akan meredakan ancaman langsung dari kebakaran, tetapi musim kebakaran diperkirakan akan akan berlangsung selama berminggu-minggu ke depan.

Krisis berbulan-bulan telah memicu seruan baru kepada pemerintah konservatif Australia untuk segera mengambil tindakan terhadap perubahan iklim, dengan protes jalanan mendesak Perdana Menteri Scott Morrison untuk mengurangi ketergantungan negara itu pada batubara.

Konferensi batu bara di Wollongong - yang terletak di wilayah penghasil batu bara di selatan Sydney yang dilanda kebakaran besar - dibatalkan pekan ini sebagai tanggapan atas apa yang dikatakan oleh aktivis iklim setempat sebagai "rencana protes massal".

Dan sebuah jajak pendapat Januari yang dirilis minggu ini menemukan bahwa kondisi lingkungan telah mencapai puncak kekhawatiran warga Australia, dengan 41 persen orang yang disurvei oleh perusahaan riset pasar Ipsos, menempatkannya sebagai masalah nasional paling penting untuk pertama kalinya.

Sementara Morrison yang sebelumnya enggan mengakui hubungan antara bencana kebakaran hutan dan planet yang memanas, tidak lagi berbicara tentang langkah-langkah baru untuk mengatasi pengurangan emisi.

Sebaliknya, Morrison telah mengisyaratkan bahwa pemerintahannya akan fokus pada adaptasi iklim dan membangun ketahanan.