Australia luncurkan stimulus $ 11,4 miliar untuk mengekang dampak virus corona

Oleh Renju Jose dan Colin Packham

SYDNEY (Reuters) - Pemerintah Australia mengatakan pada Kamis bahwa pihaknya akan memompa A$ 17,6 miliar ($ 11,4 miliar) ke dalam ekonomi untuk mencegah wabah virus corona mendorong negara itu ke dalam resesi pertama dalam hampir 30 tahun.

Paket stimulus pertama negara itu sejak krisis keuangan global 2008, yang membantu Australia mencegah resesi, menggambarkan lamanya pemerintah akan mengurangi dampak ekonomi dari wabah tersebut. Meskipun hanya mempengaruhi sekitar 120 orang di Australia sejauh ini, para ekonom memperkirakan epidemi yang meluas akan menyebabkan resesi pada kuartal kedua.

Paket itu akan mensubsidi upah 120.000 pekerja magang, menawarkan pembayaran tunai satu kali untuk penerima kesejahteraan dan memberikan pembayaran hingga A$ 25.000 ($ 16.160) untuk usaha kecil, Perdana Menteri Scott Morrison mengatakan pada konferensi pers di Canberra.

"Ini adalah rencana komprehensif, matang, dan tepat sasaran, yang dirancang untuk mendukung ekonomi dan pekerjaan serta bisnis Australia melalui bulan-bulan sulit mendatang," kata Morrison.

Morrison mengatakan lebih dari 6 juta penerima kesejahteraan, terutama pensiunan dan warga yang menganggur akan mendapatkan pembayaran tunai sekali saja sebesar A$ 750 mulai 31 Maret.

Berbicara bersama Perdana Menteri, Menteri Keuangan Australia Josh Frydenberg mengatakan sebagian besar paket akan dihabiskan segera, menawarkan dorongan hingga 1,5 poin persentase kepada perekonomian pada kuartal kedua.

"Paket itu tidak akan membebani ekonomi secara berlebihan. Juga tidak menjamin bahwa ekonomi tidak akan tergelincir ke dalam resesi. Tetapi itu adalah langkah pertama yang baik," kata Craig James, kepala ekonom, Commonwealth Bank of Australia. .

Lembaga pemeringkat S&P mengatakan pada Rabu bahwa pihaknya memperkirakan Australia akan jatuh ke dalam resesi pada paruh pertama tahun 2020, tetapi posisi fiskal pemerintah yang kuat memungkinkan adanya stimulus tanpa mengancam peringkat kreditnya.

Bahkan dengan jumlah kasus yang relatif kecil, pejabat kesehatan setempat berjuang untuk menahan virus, mendorong Morrison pada Rabu untuk menjanjikan A$ 2,4 miliar untuk mendukung sistem kesehatan selama wabah.

Paket pengeluaran darurat, yang sebagian membutuhkan persetujuan parlemen, kemungkinan mengakhiri harapan Morrison untuk memberikan surplus anggaran pertama Australia.

Namun, paket itu tidak mengurangi ketegangan pasar, dengan ASX 200 turun 3% setelah diumumkan dan kemudian turun lebih dari 5% setelah Amerika Serikat mengumumkan larangan perjalanan ke Eropa.

Pengeluaran diumumkan setelah Organisasi Kesehatan Dunia menggambarkan wabah virus corona sebagai pandemi untuk pertama kalinya pada hari Rabu.

($ 1 = 1,5470 dolar Australia)

(