Australia menyerukan evakuasi massal lain saat kebakaran hutan besar kembali

Oleh Martin Petty dan Colin Packham

MERIMBULA/SYDNEY (Reuters) - Otoritas Australia mendesak evakuasi massal lain di seluruh tenggara negara itu yang padat penduduk pada Kamis, karena kembalinya cuaca panas yang memicu kebakaran hutan besar yang mengancam beberapa kota dan komunitas.

"Jika Anda menerima instruksi untuk pergi, maka Anda harus pergi," kata Perdana Menteri Negara Bagian Victoria Daniel Andrews dalam pengarahan televisi. "Itu satu-satunya cara untuk menjamin keselamatan Anda. Berbahaya berada di beberapa komunitas ini. Kami tidak dapat menjamin keselamatan Anda."

Dua puluh tujuh orang telah tewas, menurut pemerintah federal, ketika kebakaran raksasa menghanguskan lebih dari 10,3 juta hektar (25,5 juta acre) lahan, sebuah wilayah seluas Korea Selatan. Ribuan orang telah kehilangan tempat tinggal dan ribuan lainnya harus mengungsi berulang kali karena volatilitas kebakaran.

Warga setempat di kota pesisir negara bagian Victoria, Mallacoota, tempat ribuan orang terdampar di pantai selama berhari-hari sampai dievakuasi militer yang berakhir pada Rabu, termasuk di antara mereka yang disarankan untuk mengungsi.

"Jika kita mengungsi, ke mana kita pergi?" kata Mark Tregellas, yang menghabiskan Malam Tahun Baru di tempat peluncuran perahu ketika kebakaran menghancurkan sebagian besar kotanya, dan satu dari sekitar 1.000 penduduk setempat yang memutuskan untuk tinggal.

"Listrik perlahan-lahan dipulihkan tetapi semua orang bergantung pada generator, dan bahan bakar untuk itu sangat terbatas," katanya kepada Reuters melalui telepon dari rumahnya. "Orang-orang sekarang kehabisan bensin sehingga sebagian besar di kota sekarang mengendarai sepeda."

Lebih jauh ke utara, di kota pesisir NSW, Merimbula, David Gatrell, 72 tahun, sedang meletakkan tenda di lapangan olahraga setelah meninggalkan rumahnya yang terletak sekitar 60 kilometer (37 mil) jauhnya.

"Ada empat jalan keluar dari desa dan tiga diblokir," kata Gatrell kepada Reuters. "Hanya ada satu jalan keluar dan saya tidak ingin mengambil risiko."

Pihak berwenang telah memperingatkan bahwa kebakaran besar, yang dipicu oleh suhu tinggi, angin kencang, dan kekeringan selama tiga tahun, akan berlanjut sampai ada curah hujan yang besar. Badan cuaca Australia mengonfirmasi pada Kamis bahwa tidak ada tanda-tanda itu dalam beberapa bulan mendatang.

Berikut ini adalah beberapa hal penting dari apa yang terjadi dalam krisis kebakaran hutan:

* Petugas cuaca di Australia Selatan mengeluarkan peringatan cuaca buruk untuk beberapa bagian utara negara bagian itu pada Kamis sore.

* Petugas pemadam kebakaran New South Wales memperingatkan "bahaya kebakaran ekstrem" di wilayah pegunungan negara bagian itu.

* Negara bagian Victoria memperpanjang tingkat siaga bencana untuk dua hari lagi.

* Sebagian dari Pulau Kanguru, tempat wisata yang kaya akan margasatwa di lepas pantai tenggara negara itu, tempat Perdana Menteri Scott Morrison yang pada Rabu menghimbau agar wisatawan asing tidak terpengaruh kebakaran, kembali dievakuasi pada Kamis. Sepertiga pulau telah dihancurkan oleh kebakaran.

* Badan Meteorologi Australia melaporkan bahwa negara itu hanya memiliki 6% curah hujan tahunan tipikal tahun lalu, sementara suhu siang hari lebih dari 2 derajat Celcius (3,6 derajat Fahrenheit) di atas normal: "Australia semakin panas, musim kebakaran semakin lama dan tingkat keparahan cuaca kebakaran -- kondisi-kondisi yang dapat menyebabkan api membakar lebih kuat -- selama musim itu semakin sering dan parah."

* Negara bagian New South Wales pada Kamis mengumumkan dana baru sebesar A $ 1 miliar ($ 686 juta) untuk membangun kembali infrastruktur dan masyarakat yang terkena dampak kebakaran hutan.

* Tokoh pertambangan Andrew Forrest menjanjikan A $ 70 juta untuk paket pemulihan kebakaran hutan, termasuk pasukan sukarela lebih dari 1.000 orang dari sektor pertambangan dan pertanian untuk membantu membangun kembali daerah yang dilanda kebakaran.

* Sebagian besar kebakaran yang menghancurkan sebagian besar pantai timur Australia terjadi di New South Wales, di mana 1.870 rumah telah hancur sejauh ini, kata pihak berwenang.

* Perdana Menteri Morrison pada Rabu mendesak para turis asing untuk tidak terganggu dengan kebakaran hutan yang mematikan, khawatir kurangnya jumlah wisatawan akan membuat kerugian ekonomi. Beberapa resor yang biasanya ramai telah berubah menjadi kota hantu.

* Moody's Analytics mengatakan kerugian akibat kebakaran dapat dengan mudah melampaui kebakaran Sabtu Hitam mematikan pada 2009 yang menghancurkan 450.000 hektare lahan, dan menelan kerugian sekitar A$ 4,4 miliar.

* Perdana Menteri Morrison telah menjanjikan A$ 2 miliar ($ 1,4 miliar) kepada Badan Pemulihan Kebakaran Hutan Nasional yang baru dibentuk.

* Sekitar 100 petugas pemadam kebakaran dari Amerika Serikat dan Kanada berada di negara itu untuk membantu dinas pemadam kebakaran lokal, dengan 140 lainnya diperkirakan akan tiba dalam beberapa minggu mendatang.

* Pemerintah Malaysia telah menyetujui rencana untuk mengirim 65 personel pemadam kebakaran dan penyelamat untuk membantu upaya di Australia. Penempatan sedang menunggu persetujuan pemerintah Australia.

* Ahli ekologi di University of Sydney memperkirakan jumlah hewan yang terbunuh atau terluka dalam kebakaran mencapai 1 miliar.

* Kebakaran telah memancarkan 400 megaton karbon dioksida ke atmosfer dan menghasilkan polutan berbahaya, kata program pemantauan Copernicus Uni Eropa.

* Asap telah melayang melintasi Pasifik, memengaruhi kota-kota di Amerika Selatan, dan mungkin telah mencapai Antartika, kata Badan Meteorologi Dunia PBB.

($ 1 = 1,4567 dolar Australia)