Australia rencanakan peningkatan pertahanan $190 miliar selama satu dekade

CANBERRA, Australia (AP) - Perdana Menteri Australia pada Rabu mengumumkan 270 miliar dolar Australia ($190 miliar) dalam pengeluaran pertahanan tambahan selama dekade berikutnya, yang akan mencakup rudal jarak jauh dan kemampuan lain untuk menahan musuh lebih jauh dari pantainya.

Perdana Menteri Scott Morrison memperingatkan bahwa dunia pasca-pandemi akan menjadi lebih berbahaya dan mengumumkan fokus baru pada wilayah langsung Australia, meskipun militernya akan terbuka untuk bergabung dengan koalisi yang dipimpin AS seperti yang terjadi di Afghanistan dan Irak dalam kampanye yang ada dalam kepentingan nasional Australia.

Australia belum melihat ketidakpastian ekonomi dan strategis seperti itu di kawasan itu sejak Perang Dunia II dengan alasan termasuk ketegangan antara Amerika Serikat dan China, katanya.

“Kebenaran sederhana ini adalah ini: Bahkan ketika kita menatap pandemi COVID di rumah, kita juga perlu mempersiapkan dunia pasca-COVID yang lebih miskin, yang lebih berbahaya dan yang lebih tidak teratur,” kata Morrison.

Ketegangan atas klaim teritorial meningkat antara India dan China dan di Laut China Selatan, kata Morrison.

"Risiko salah perhitungan dan bahkan konflik meningkat," kata Morrison. "Modernisasi militer regional berada pada tingkat yang belum pernah terjadi sebelumnya."

"Hubungan antara China dan Amerika Serikat sangat sulit karena mereka bersaing untuk supremasi politik, ekonomi dan teknologi," tambahnya.

Rory Medcalf, kepala National Security College Universitas Nasional Australia, mengatakan pengumuman itu menunjukkan Australia "semakin serius tentang pencegahan dan kemungkinan konflik bersenjata di kawasan Indo-Pasifik."

"Hanya masalah waktu sebelum pemerintah Australia membuat pilihan tentang jenis kekuatan pertahanan yang akan kita miliki di abad ke-21 dengan pemburukan cepat dalam lingkungan strategis dalam beberapa tahun terakhir," kata Medcalf.

"Pemerintah telah menerima bahwa militer Australia perlu dapat berupaya untuk mencegah konflik bersenjata melalui kemampuannya dan untuk dapat berperang di wilayah kami jika kami harus," tambahnya.