Australia Terbuka digelar Februari setelah untuk kedua kalinya virus menghantam musim Grand Slam

·Bacaan 3 menit

Melbourne (AFP) - Australia Terbuka pada Kamis diundur menjadi 8 Februari setelah negosiasi berpekan-pekan setelah gangguan virus corona menghantam musim kedua tenis Grand Slam.

Kualifikasi putra akan digelar di Doha tetapi Australia akan menjadi tuan rumah serangkaian turnamen persiapan termasuk Piala ATP, kata ATP Tour putra, mengumumkan jadwal awal 2021.

Penundaan tiga pekan untuk pembukaan Grand Slam musim ini terjadi setelah Wimbledon tahun ini dibatalkan untuk pertama kalinya sejak Perang Dunia II, Prancis Terbuka ditunda dan AS Terbuka dimainkan secara tertutup.

Penonton diperkirakan akan dibolehkan masuk Melbourne Park, tempat turnamen itu dilangsungkan setelah terkendalinya virus corona di Australia, tetapi pemain harus menjalani karantina 14 hari.

Konfirmasi tanggal 8-21 Februari menyusul pembicaraan yang berlarut-larut antara Tennis Australia dan otoritas negara bagian di Melbourne yang pada Oktober bangkit setelah berbulan-bulan lockdown menyusul gelombang kedua Covid-19.

Awalnya akan diawali 18 Januari, para pemain kini akan tiba di Australia mulai 15 Januari untuk menjalani dua pekan dalam gelembung keamanan hayati. Kebanyakan petenis ini berasal dari negara-negara di mana pandemi masih berkecamuk.

Laporan sebelumnya menyebutkan bahwa para petenis akan tinggal di sebuah hotel yang sudah ditunjuk tetapi akan dibolehkan berlatih dan berolahraga maksimal lima jam sehari, bolak-balik antara tempat akomodasi mereka dan Melbourne Park.

Belum ada konfirmasi langsung mengenai pengaturan ini dari Tennis Australia.

ATP mengatakan kualifikasi putra untuk Grand Slam akan diadakan 10-13 Januari di Doha sebelum para pemain dan staf pendukung terbatas datang ke Australia.

Piala ATP yang sudah dirampingkan menjadi 12 tim, Adelaide International yang sudah direlokasi, dan turnamen ATP 250 ketiganya akan diadakan di Melbourne menjelang turnamen Slam yang sekarang dijadwalkan dari 8 sampai 21 Februari itu.

Tidak ada kabar di mana para petenis putri akan memainkan kualifikasi mereka dan WTA pun belum mengumumkan jadwal awal musimnya. Namun turnamen-turnamen WTA juga diperkirakan digelar di Melbourne sebelum Australia Terbuka.

"Kalender yang telah dikonfigurasi ulang untuk awal musim 2021 itu menunjukkan upaya kolaboratif besar di seluruh tenis dalam situasi yang menantang," kata ketua ATP Andrea Gaudenzi.

"Kesehatan dan keselamatan akan terus menjadi yang paling penting saat kami menavigasi tantangan ke depan, dan saya ingin berterima kasih kepada semua orang yang terlibat atas komitmen mereka dalam mencari solusi guna meluncurkan musim 2021 kita," tambah dia.

Petenis nomor satu dunia Novak Djokovic diperkirakan akan tampil dan mengincar gelar Australia Terbuka kesembilan setelah mengalahkan petenis Austria Dominic Thiem dalam final lima set awal tahun ini.

Tetapi muncul keraguan untuk legenda Swiss Roger Federer (39) yang pekan ini mengungkapkan bahwa dia "berpacu dengan waktu" agar bugar mengingat kepulihannya dari dua putaran operasi lutut membutuhkan waktu lebih lama dari yang diperkirakan.

Petenis putri Amerika Sofia Kenin diperkirakan akan mempertahankan mahkota Grand Slam perdananya setelah mengalahkan petenis Spanyol Garbine Muguruza dalam tiga set dalam final putri tahun ini.

Bos Australia Terbuka Craig Tiley mengharapkan penonton di Melbourne Park akan berada di antara 25 dan 50 persen dari kapasitas normal.

Namun mengingat virus corona yakin kini sudah terkendali di Australia, ada harapan bahwa jumlah itu bisa meningkat, jika tidak ada lagi penularan Covid-19 dalam masyarakat.

Musim putra akan diawali dengan ATP 250 Delray Beach Open bersama dengan turnamen baru ATP 250 di Antalya, Turki, sebelum pindah ke Doha untuk kualifikasi Australia Terbuka.

Rincian rangkaian pekan delapan sampai 13 akan diumumkan secara terpisah, kata ATP, tetapi untuk saat ini musim lapangan tanah liat dari pekan ke-14 akan tetap tak berubah.

Event-event yang dibatalkan pada 2021 karena pandemi termasuk ASB Classic di Auckland dan New York Open, sedangkan Maharashtra Open di India dalam ketidakpastian.

Rio Open tidak akan dilangsungkan sesuai jadwal semula, dengan tanggal alternatif sedang dipikirkan.

mp/th