Australia umumkan paket kesehatan 1,5 miliar dolar AS lawan virus corona

SYDNEY (Reuters) - Australia mengumumkan paket kesehatan senilai 1,56 miliar dolar AS pada Rabu untuk membangun klinik bagi pasien demam dan menawarkan fasilitas secara gratis bagi mereka yang berkonsultasi dengan dokter melalui panggilan video, saat pihaknya memerangi penyebaran virus corona.

Australia berjuang mengatasi penyakit tersebut, yang diperkirakan akan merugikan ekonomi yang signifikan, dengan Departemen Keuangan memperingatkan bahwa wabah tersebut akan memangkas sedikitnya setengah poin persentase dari pertumbuhan ekonomi pada kuartal pertama.

"Kurang dari 1,2 miliar dolar AS dari jumlah itu, kami mengantisipasi, akan dihabiskan tahun anggaran ini, terutama saat virus dan dampaknya meningkat dalam beberapa bulan mendatang," kata Perdana Menteri Scott Morrison kepada wartawan di Canberra.

"Paket ini untuk mencegah dan mengobati virus corona dalam beberapa pekan mendatang."

Australia juga memperpanjang larangan perjalanan ke Italia mulai 1800 waktu setempat pada Rabu, setelah Italia memperluas isolasi untuk mencakup seluruh wilayah guna mengekang penyebaran virus.

Pemerintah federal mengatakan paket pendanaan terbaru itu akan mencakup 500 juta dolar Australia, yang diumumkan pekan lalu untuk mendukung biaya sistem kesehatan akibat wabah virus corona.

Paket itu nantinya menambah paket stimulus ekonomi miliaran dolar yang telah disiapkan pemerintah. Surat kabar Australia melansir paket stimulus akan diumumkan pada Kamis.

Wakil Gubernur Reserve Bank of Australia, Guy Debelle, pada Rabu mengatakan bahwa dampak penuh akibat wabah virus coorona terhadap ekonomi Australia masih tidak pasti, namun dampak dari kebijakan fiskal dan moneter akan mendukung kegiatan sementara itu.

Paket terbaru akan mendanai konsultasi melalui video, opsi bebas biaya baru bagi mereka yang mengkarantina diri sendiri dan yang berkonsultasi dengan dokter dan staf medis lainnya melalui panggilan video.

Fasilitas panggilan video mulai efektif pada Jumat, kata Menteri Kesehatan Greg Hunt.

"Kami sedang memastikan bahwa masyarakat dapat mengakses perawatan penting dengan cara yang berpotensi mengurangi paparan infeksi," kata Hunt.

Pemerintah telah mengalokasikan 205 juta dolar Australia untuk membangun 100 klinik demam di seluruh negeri dan mengatakan orang dengan gejala flu ringan atau sedang dapat memanfaatkan klinik ini daripada mengunjungi layanan darurat rumah sakit.

Australia mencatat 106 kasus virus corona pada Rabu pagi dengan tiga korban meninggal.