Awak Shenzhou-14 memasuki wahana kargo Tianzhou-5

Para awak Shenzhou-14 memasuki wahana kargo Tianzhou-5 pada Minggu (13/11), menurut Badan Antariksa Berawak China (China Manned Space Agency/CMSA).

Mereka juga mengungkapkan bahwa ke depan China akan meluncurkan seri Tianzhou setiap enam bulan.

Para awak membuka pintu palka Tianzhou-5 pada pukul 14.18 Waktu Beijing (13.18 WIB) dan memasuki wahana antariksa kargo itu pada pukul 15.03 Waktu Beijing (14.03 WIB) setelah melakukan pekerjaan persiapan, kata CMSA.

Para awak Shenzhou-14 akan melakukan transfer kargo dan pekerjaan terkait lainnya sesuai rencana.

China meluncurkan wahana antariksa kargo Tianzhou-5 pada Sabtu (12/11) untuk mengirimkan pasokan ke stasiun luar angkasa negara itu, yang pembangunannya diperkirakan akan rampung tahun ini.

Sistem wahana antariksa kargo tersebut merupakan bagian penting dari stasiun luar angkasa China.

Setelah stasiun luar angkasa membentuk struktur berbentuk huruf "T", wahana kargo itu akan melanjutkan tugasnya dalam operasional stasiun luar angkasa, menyediakan dukungan bagi para astronaut, eksperimen sains antariksa, dan pengoperasian stasiun luar angkasa.

Dari Tianzhou-6, seri kargo itu akan memiliki peningkatan sistem, seperti peningkatan yang relatif besar pada kabin kargo dan peningkatan substansial dalam kapasitas angkutan kargo dari kabin tertutup, ujar Bai Mingsheng, kepala perancang wahana kargo Tianzhou dari Akademi Teknologi Luar Angkasa China.

Ia mengungkapkan bahwa pasokan yang dikirim ke stasiun luar angkasa tersebut akan mampu memberikan dukungan bagi para astronaut untuk waktu yang lebih lama.

Situs peluncurannya juga telah mengefisienkan dan mengoptimalkan proses prapeluncuran Long March-7, roket pengangkut seri Tianzhou.

Zhong Wen'an, kepala insinyur di Pusat Peluncuran Satelit Xichang, mengatakan bahwa saat ini, durasi yang dibutuhkan untuk menguji dan meluncurkan sebuah roket Long March-7 adalah 27 hari, turun 15 hari dari peluncuran pertama roket Long March-7.

Roket Long March-7 Y6, yang membawa Tianzhou-5, lepas landas pada pukul 10.03 Waktu Beijing (09.03 WIB) dari Situs Peluncuran Wahana Antariksa Wenchang di Hainan, provinsi pulau di China selatan.

Sekitar dua jam kemudian, Tianzhou-5 melakukan pertemuan (rendezvous) dan penambatan (docking) otomatis cepat di porta penambatan bagian belakang Tianhe, modul inti stasiun luar angkasa tersebut.