Badai Eta menyebabkan 150 orang tewas atau hilang di Guatemala

·Bacaan 3 menit

Guatemala City (AFP) - Sekitar 150 orang tewas atau masih belum ditemukan di Guatemala akibat tanah longsor yang disebabkan oleh badai kuat Eta, yang menghancurkan sebuah desa adat di utara negara itu, kata Presiden Alejandro Giammattei pada Jumat.

Jumlah korban tersebut merupakan tambahan dari sekitar puluhan orang yang tewas di tempat lain di Amerika Tengah sejak Eta mendarat di Nikaragua pada Selasa sebagai badai.

Giammattei mengatakan satu unit militer telah tiba di desa utara Queja untuk memulai upaya penyelamatan, di tengah kekhawatiran bahwa sebagian besar penduduk telah tewas.

Sebuah laporan awal mengindikasikan bahwa "150 rumah telah terkubur dengan 100 orang tewas," kata dia.

Giammattei menambahkan bahwa tanah longsor lainnya di bagian timur laut Huehuetenango, di perbatasan dengan Meksiko, telah menyebabkan 10 orang tewas.

"Kami menghitung bahwa antara yang tewas dan yang hilang, angka tidak resmi menunjukkan sekitar 150 orang tewas," kata Giammattei, seraya memperbarui jumlah korban tewas di negara itu dari 50 kematian yang dilaporkannya Kamis.

Dia menyebut situasi di Queja "kritis", dengan hujan deras yang terus turun dan memicu tanah longsor baru, sementara jalan masih tertutup.

Sekitar 2.500 orang di daerah adat Maya yang miskin telah kehilangan harta benda mereka akibat banjir lumpur.

Badai Eta mengoyak Amerika Tengah sehingga merenggut kematian dan kehancuran di belakangnya sejak pertama kali mengguncang Nikaragua sebagai badai Kategori 4.

Dua hari kemudian, badai itu keluar dari Honduras saat depresi tropis, meskipun peramal cuaca memperingatkan badai itu bisa kembali menguat menjadi badai tropis saat menuju ke Kuba.

Kuba mulai mengambil tindakan Jumat untuk mengurangi dampak Eta, menjelang kedatangan badai itu Minggu.

Meskipun Eta kehilangan tenaga, Pusat Badai Nasional AS terus memperingatkan "banjir bandang yang mengancam jiwa" di sebagian Amerika Tengah.

Badai tersebut membawa hujan lebat yang menyebabkan banjir mematikan di Nikaragua, Honduras, Guatemala, Kosta Rika, El Salvador dan Panama.

Dua orang tewas di Nikaragua di mana Eta mengoyak daerah pesisir yang miskin dan menyapu seluruh desa.

Di Honduras, 10 orang tewas akibat tanah longsor dan banjir, kata pihak berwenang, memperingatkan mungkin ada lebih banyak korban.

Ribuan orang masih terlantar di Lembah Sula, pusat industri di Honduras, dan beberapa telah meminta bantuan melalui media.

"Kami membutuhkan perahu atau helikopter. Kami belum makan dalam dua hari, ada sekitar 60 orang di sini dengan anak-anak," kata seorang wanita kepada program Today pada Jumat dari Ciudad Planeta.

Pemerintah Honduras mengatakan Jumat bahwa 16.000 orang telah diselamatkan dari Lembah Sula.

Di Panama, kerusakan terkonsentrasi di provinsi Chiriqui di perbatasan dengan Kosta Rika, tempat badai menghancurkan rumah, jalan, jembatan, dan tanaman.

Delapan orang tewas, kata Menteri Keamanan Juan Pino, dan jumlah korban bisa bertambah dengan lusinan daerah hilang dan rusak berat tidak dapat diakses.

"Kami baru memulai dengan tugas besar ini," kata Pino.

Di Kosta Rika, seorang Amerika berusia 71 tahun dan istrinya Kosta Rika meninggal dunia ketika tanah longsor mengubur rumah mereka di kanton selatan Coto Brus di perbatasan dengan Panama.

Sekitar 1.400 orang di wilayah pesisir selatan dan Pasifik dibawa ke tempat penampungan setelah hujan deras membuat sungai membobol tepiannya dan membanjiri wilayah yang luas.

Seorang nelayan tewas pada Kamis di El Salvador, di mana pihak berwenang mengevakuasi 1.700 orang yang rumahnya terancam banjir, kata badan perlindungan sipil.

Saat lapisan permukaan lautan menghangat karena perubahan iklim, badai menjadi lebih kuat dan membawa lebih banyak air, meningkatkan ancaman bagi komunitas pesisir dunia, kata para ilmuwan.

Gelombang badai yang diperkuat oleh kenaikan air laut bisa sangat merusak.