Badai Iota bergerak cepat ke arah Amerika Tengah yang dilanda badai Eta

·Bacaan 2 menit

Tegucigalpa (AFP) - Kurang dari dua minggu setelah badai kuat Eta menewaskan lebih dari 200 orang di seluruh Amerika Tengah, pihak berwenang memperingatkan bahwa Badai Iota akan menghantam daerah pantai Nikaragua dan Honduras pada Senin.

Pada pukul 0300 GMT Minggu, Iota - yang terakhir di musim badai yang sangat sibuk - berada sekitar 440 mil (705 kilometer) timur-tenggara Cabo Gracias a Dios di perbatasan Nikaragua-Honduras, bergerak perlahan ke arah barat dengan angin berkelanjutan maksimum 75 mil per jam (120 kpj).

Iota ditingkatkan menjadi badai Minggu pagi, kata Pusat Badai Nasional AS (NHC) yang berbasis di Miami.

"Pesawat pengintai menemukan Iota telah menguat ke dalam badai ketiga belas musim badai Atlantik 2020," cuitnya.

Iota diproyeksikan akan menghantam pulau Providencia di Kolombia pada Minggu malam dan diperkirakan akan dengan cepat menguat menjadi badai besar saat mendekati Amerika Tengah.

"Sepertinya hujan deras dari Iota, hingga Kamis, akan menyebabkan banjir bandang yang mengancam jiwa dan banjir sungai di beberapa bagian utara Kolombia dan Amerika Tengah," NHC memperingatkan.

"Banjir dan tanah longsor di Honduras dan Nikaragua mungkin diperburuk oleh efek baru-baru ini dari Badai Eta di daerah tersebut, yang mengakibatkan dampak yang signifikan."

Honduras, Guatemala dan Nikaragua mengumumkan evakuasi pada Jumat, bahkan ketika wilayah itu masih belum pulih dari kerusakan yang ditimbulkan oleh Eta.

Hujan deras Eta membobol tanggul-tanggul sungai dan memicu tanah longsor jauh ke utara hingga Chiapas, Meksiko.

NHC memperingatkan bahwa Iota akan menyimpan sebanyak 16 inci (40 sentimeter) hujan di Honduras, Nikaragua utara, Guatemala timur, dan Belize selatan, dengan total terisolasi hingga 30 inci.

Itu dapat menyebabkan "banjir bandang yang signifikan dan mengancam jiwa dan banjir sungai, bersama dengan tanah longsor," kata NHC.

Pihak berwenang di Honduras pada Jumat memerintahkan polisi dan tentara untuk mengevakuasi daerah San Pedro Sula - kota kedua dan ibu kota industri negara itu, yang terletak 110 mil sebelah utara Tegucigalpa.

Eta menghantam daerah itu dengan keras: Sekitar 40.000 orang masih berada di tempat penampungan di seluruh negeri.

Pemerintah juga memerintahkan pelepasan air dari bendungan pembangkit listrik tenaga air utama Honduras, karena bahaya meluap dari hujan Iota.

Di Nikaragua, pihak berwenang sedang bersiap menghadapi "banjir, hujan, pasang tinggi, angin dan tanah longsor di tanah yang jenuh," kata Guillermo Gonzalez, kepala badan tanggap bencana negara itu, Sinapred.

Perkiraan awal menunjukkan "sekitar 80.000 keluarga akan menghadapi risiko," katanya, dengan evakuasi sedang berlangsung di komunitas-komunitas di sepanjang perbatasan dengan Honduras.

Pihak berwenang pada Jumat mengirim perahu untuk mengevakuasi komunitas di Cabo Gracias a Dios, di mana Sungai Coco mengalir ke Karibia di sepanjang "Mosquito Coast."

Badan penanggulangan bencana Guatemala, CONRED, sementara itu meminta penduduk di utara dan timur laut untuk mengungsi secara sukarela.

Eta menghantam pantai Karibia Nikaragua sebagai badai Kategori 4, salah satu badai November terkuat yang pernah tercatat.

Laut yang lebih hangat yang disebabkan oleh perubahan iklim membuat badai lebih kuat lebih lama setelah pendaratan, kata para ilmuwan.

Musim badai tahun ini telah mencatat rekor 30 nama badai tropis di Karibia, Amerika Tengah, dan AS bagian tenggara.