Badai Iota Kategori Maksimal 5 menderu ke darat di Nikaragua

·Bacaan 3 menit

Bilwi (AFP) - Iota mendarat di Nikaragua sebagai "bencana besar" badai kategori 5 Senin, mengancam akan mencurahkan lebih banyak hujan lebat dan angin kencang ke daerah-daerah yang baru dua pekan lalu dilanda badai kuat.

Pihak berwenang bergegas mengevakuasi ribuan orang dari daerah pesisir Nikaragua dan Honduras di jalur langsung dari badai tingkat maksimum.

Badai itu telah menewaskan satu orang saat menyapu wilayah Providencia, pulau Karibia Kolombia, yang menyebabkan kerusakan luas.

"Badai Iota yang kuat ini sudah berada di garis depan, sudah di darat", kata Marcio Baca, direktur meteorologi di Institut Studi Teritorial Nikaragua (INETER).

Prakirawan cuaca AS di National Hurricane Center (NHC) memperingatkan "angin yang sangat membahayakan, gelombang badai yang mengancam jiwa dan curah hujan yang deras ... di Amerika Tengah".

Badai mengepakkan angin berkelanjutan maksimum 160 mil (260 kilometer) per jam dengan hembusan yang lebih tinggi tercatat.

Badai kategori 5 menghancurkan banyak rumah, memutus pasokan listrik dan sebagian besar daerah yang terkena dampak "tidak dapat dihuni selama berminggu-minggu atau berbulan-bulan," kata NHC.

Kolonel John Fredy Sepulveda, kepala polisi di Providencia, mengatakan rumah sakit setempat telah kehilangan sebagian atapnya dan wilayah berpenduduk sekitar 6.000 orang tidak mendapat aliran listrik.

Ratusan warga komunitas adat di pantai timur laut Nikaragua dekat kota Bilwi masih menunggu untuk dievakuasi Senin pagi.

"Dengan Badai Eta kami tidak bisa keluar, tapi yang ini lebih berbahaya," kata Marisol Ingram, yang rumah kayunya rusak parah oleh Eta dan berisiko tersapu Iota.

Badai Eta mendarat di daerah yang sama dengan badai Kategori 4 awal November sebelum mereda menjadi badai tropis yang menyebabkan banjir dan tanah longsor yang meluas yang menewaskan 200 orang.

Musim badai Atlantik 2020 telah menjadi badai dengan nama terbanyak dalam catatan, dengan 30 nama badai dan 13 topan.

Begitu banyak, sehingga pada Oktober, dengan datangnya badai tropis Wilfred di Atlantik timur, ahli meteorologi telah menggunakan setiap nama pada daftar musim, menyebabkan mereka berpindah ke alfabet Yunani untuk nama yang tidak diperlukan sejak 2005.

Iota adalah huruf kesembilan dari alfabet Yunani.

Laut yang lebih hangat yang disebabkan oleh perubahan iklim membuat badai lebih kuat lebih lama setelah pendaratan, kata para ilmuwan.

Tempat penampungan di Nikaragua, yang telah direntangkan oleh mereka yang menjadi tunawisma oleh Eta, dipenuhi oleh para pendatang baru, kata Eufemia Hernandez, koordinator sebuah pusat di Universitas Uraccan, kepada AFP.

Di Bilwi, warga menghabiskan hari dengan dalam putus asa, berusaha mengamankan atap rumah kayu tipis dengan lembaran seng yang sama yang dirobek oleh Eta.

Banyak orang membungkus barang-barang mereka dengan kantong plastik untuk melindungi mereka dari hujan yang datang.

Prinsila Glaso, seorang wanita Miskito berusia 80 tahun, mengatakan kepada AFP bahwa di komunitasnya di selatan Bilwi "semuanya hancur!" setelah Eta, dan Badai Iota yang akan datang akan menyisakan sedikit.

"Saya belum makan. Saya tidak tahu mau tidur di mana di sini. Saya sangat sedih," kata dia.

Pemerintah di El Salvador telah mengumumkan "siaga merah" sebelum datangnya badai tersebut. Guatemala, dengan wilayah luas yang masih belum pulih dari Eta, juga dalam kondisi siaga tinggi.

Di Honduras, Iota telah menyebabkan hembusan yang kuat dan hujan deras pada hari Senin di bagian timur Gracias a Dios, Colon, Olancho utara dan sebagian Atlantida, menurut badan bencana COPECO.

Media lokal melaporkan bahwa lebih dari 175.000 orang telah dievakuasi sejak Sabtu, terutama di daerah yang sebelumnya dibanjiri oleh Eta, termasuk kawasan industri Lembah Sula, utara ibu kota Tegucigalpa.

NHC memperingatkan bahwa Iota akan menyimpan 10 hingga 20 inci (250 hingga 500 mm) hujan di Honduras, Nikaragua utara, Guatemala tenggara, dan Belize selatan, dengan total terisolasi hingga 30 inci.

"Curah hujan ini akan menyebabkan banjir bandang yang mengancam jiwa dan banjir sungai, bersama dengan tanah longsor di daerah dataran tinggi," kata NHC.

burs/db/jh/jm