Badai Iota melemah ke Kategori 4 saat mendekati Honduras

·Bacaan 3 menit

Bilwi (AFP) - Iota sedikit melemah menjadi badai Kategori 4 pada Senin saat badai itu meluncur menuju Honduras, mengancam akan menurunkan lebih banyak hujan yang membasahi dan angin kencang ke daerah-daerah yang dilanda badai kuat hanya dua pekan lalu.

Pihak berwenang bergegas mengevakuasi ribuan orang dari daerah pesisir Nikaragua dan Honduras di jalur langsung dari lintasan badai tingkat maksimum.

Badai itu telah menewaskan satu orang saat menyapu Providencia, teritori di pulau Karibia yang menjadi wilayah Kolombia, yang menyebabkan kerusakan luas.

Prakirawan AS di National Hurricane Center memperingatkan tentang "gelombang badai yang mengancam jiwa, angin bencana, banjir bandang, dan tanah longsor" di Amerika Tengah.

Iota telah mencapai status Kategori 5, level tertinggi pada skala angin Saffir-Simpson, ketika mendarat di Nikaragua Senin malam.

Badai kategori 5 menghancurkan banyak rumah, menghancurkan pasokan listrik dan sebagian besar daerah yang terkena dampak "tidak dapat dihuni selama berminggu-minggu atau berbulan-bulan," kata NHC.

Pada pukul 22:40 (03.40 GMT Selasa), angin telah turun sedikit ke Kategori 4, dengan kecepatan angin maksimum 155 mil (250 kilometer) per jam.

NHC memperkirakan bahwa Iota akan melemah dengan cepat saat bergerak lebih jauh ke pedalaman dan akan menghilang di Amerika Tengah pada Rabu.

Kolonel John Fredy Sepulveda, kepala polisi di Providencia, mengatakan rumah sakit setempat telah kehilangan sebagian atapnya dan wilayah sekitar 6.000 orang tidak mendapat aliran listrik.

Ratusan penduduk komunitas adat di pantai timur laut Nikaragua dekat kota Bilwi masih menunggu untuk dievakuasi Senin pagi.

"Dengan Badai Eta kami tidak bisa keluar, tapi yang ini lebih berbahaya," kata Marisol Ingram, yang rumah kayunya rusak parah oleh Eta dan berisiko tersapu Iota.

Eta mendarat di daerah yang sama dengan badai Kategori 4 pada awal November sebelum mereda menjadi badai tropis yang menyebabkan banjir dan tanah longsor yang meluas yang menewaskan 200 orang.

Musim badai Atlantik 2020 telah menjadi badai dengan nama terbanyak yang tercatat, dengan 30 nama badai dan 13 topan.

Pada Oktober, dengan datangnya badai tropis Wilfred di Atlantik timur, ahli meteorologi telah menggunakan semua nama di daftar musim, menyebabkan mereka beralih ke alfabet Yunani untuk nama yang sebelumnya tidak diperlukan sejak 2005.

Iota adalah huruf kesembilan dari alfabet Yunani.

Laut yang lebih hangat yang disebabkan oleh perubahan iklim membuat badai lebih kuat lebih lama setelah ke daratan, kata para ilmuwan.

Tempat penampungan di Nikaragua yang telah direntangkan oleh mereka yang menjadi tunawisma oleh Eta dipenuhi oleh para pendatang baru, kata Eufemia Hernandez, koordinator sebuah pusat di Universitas Uraccan, kepada AFP.

Di Bilwi, warga menghabiskan hari dengan berusaha mengamankan atap rumah kayu tipis dengan lembaran seng yang sama yang dirobek oleh Eta.

Banyak orang membungkus barang-barang mereka dengan kantong plastik untuk melindungi mereka dari hujan yang datang.

“Angin terlalu kencang, merampas segalanya, atap dan jendela kayu rumah saya, yang terbuat dari beton. Saya harus keluar ke rumah sebelah,” kata Jessi Urbina, warga lingkungan El Muelle. di Bilwi.

Prinsila Glaso, seorang wanita Miskito berusia 80 tahun, mengatakan kepada AFP bahwa di komunitasnya di selatan Bilwi "semuanya hancur" setelah Eta, dan badai Iota yang akan datang akan meninggalkan sisa-sisa.

"Saya belum makan. Saya tidak tahu mau tidur di mana di sini. Saya sangat sedih," kata dia.

Penduduk lokal lainnya mengatakan bahwa angin meniup atap rumah "seakan-akan atap itu terbuat dari kardus."

Pemerintah di El Salvador telah mengumumkan "siaga merah" sebelum terjadinya badai. Guatemala, dengan wilayah luas yang masih belum pulih dari Eta, juga dalam kondisi siaga tinggi.

Di Honduras, Iota telah menyebabkan hembusan kuat dan hujan lebat Senin pagi di bagian timur Gracias a Dios, Colon, Olancho utara dan sebagian Atlantida, menurut badan bencana COPECO.

Media lokal melaporkan bahwa lebih dari 175.000 orang telah dievakuasi sejak Sabtu, terutama di daerah yang sebelumnya dibanjiri oleh Eta, termasuk kawasan industri Lembah Sula, utara ibu kota Tegucigalpa.

NHC memperingatkan bahwa Iota akan menyimpan 10 hingga 20 inci (250 hingga 500 mm) hujan di Honduras, Nikaragua utara, Guatemala tenggara, dan Belize selatan, dengan total terisolasi hingga 30 inci.

burs/db/jh/jm