Badai menyapu pantai timur Australia yang dilanda kebakaran hutan

Oleh Lidia Kelly

Melbourne (Reuters) - Badai petir dan hujan lebat menyapu seluruh bagian pantai timur Australia pada hari Kamis, membawa harapan bahwa beberapa kebakaran hutan dahsyat yang melanda negara itu akan padam - atau setidaknya melambat.

Namun, para pejabat memperingatkan bahwa badai petir pendek dan intens dapat menyebabkan banjir bandang, sementara kilat membawa risiko kebakaran baru yang menyala.

"Kami memperkirakan cuaca yang tidak menentu untuk empat atau lima hari ke depan, setidaknya," Jake Phillips, seorang ahli meteorologi senior di Biro Meteorologi mengatakan kepada radio Australian Broadcasting Corp. "Curah hujan di beberapa daerah mungkin berguna dan di tempat lain mungkin hanya satu atau dua milimeter."

"Ada risiko yang terkait dengannya, jadi itu tidak selalu berarti hal yang hebat, terutama jika kita mendapatkan curah hujan dengan sangat cepat. Yang benar-benar kita butuhkan adalah berendam, hujan yang stabil."

Australia berjuang dalam mengatasi kebakaran terburuk yang pernah tercatat sejak September, dengan kebakaran menewaskan 29 orang dan jutaan hewan, dan menghancurkan lebih dari 2.500 rumah dengan meratakan hutan semak melintasi area seluas Bulgaria.

Masih ada 85 kebakaran yang membakar di seluruh negara bagian New South Wales pada hari Kamis, dengan 30 di antaranya belum diatasi, sementara 19 kebakaran sedang turun di Victoria, menurut otoritas kebakaran.

Cuaca basah membawa jeda dari kabut asap yang telah menghantui kota-kota besar Australia selama berminggu-minggu dan telah dilacak oleh NASA mengelilingi dunia. Namun, Canberra dan Melbourne berada di antara 30 kota besar paling tercemar di seluruh dunia.

Pejabat api dan cuaca juga memperingatkan perubahan cuaca dingin dan basah saat ini hanya akan menjadi bantuan sementara, dengan ramalan cuaca panas akan kembali dalam beberapa minggu mendatang.