Bagaimana faks dan surel memperlambat tanggapan COVID-19 AS

Anda hampir tidak menduga jika AS menemukan internet dengan cara lembaga kesehatan publiknya mengumpulkan data pandemi penting.

Sementara pencatatan industri perawatan kesehatan sekarang sebagian besar elektronik, departemen kesehatan negara bagian dan lokal yang kekurangan uang masih sangat tergantung kepada faks, surel dan dokumen laporan untuk mengumpulkan data penyakit menular dan membaginya dengan otoritas federal.

Disfungsi data melumpuhkan respons virus corona bangsa ini termasuk dalam melacak orang yang berpotensi terkena virus.

Pada April, pemerintah Trump membuat sistem pelaporan paralel yang dijalankan oleh perusahaan teknologi data Lembah Silikon Palantir. Kegiatan menggandakan banyak permintaan data, memberi beban baru pada pekerja garis depan di rumah sakit, laboratorium dan klinik yang sudah melaporkan kasus dan data pengujian ke lembaga kesehatan masyarakat.

Ada sedikit bukti bahwa sistem Palantir telah meningkatkan respons federal atau negara bagian terhadap COVID-19 secara terukur.

Surel yang dipertukarkan antara pejabat Nevada dan Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC) pada Maret dan awal April, yang diperoleh Associated Press dalam permintaan catatan publik, menunjukkan hambatan pelaporan penyakit. Kadang-kadang diperlukan beberapa hari untuk melacak alamat dan nomor telepon pasien. Data penting untuk investigasi kasus seperti perjalanan pasien dan riwayat medis tidak ada.

Tak satu pun dari ini adalah hal baru bagi CDC atau pakar kesehatan lainnya.

"Kami sangat tertinggal," tulis pejabat CDC nomor dua, Anne Schuchat, dalam sebuah laporan bulan September tentang teknologi data kesehatan masyarakat. Ia menyamakan keadaan teknologi kesehatan masyarakat AS dengan "menelusuri jalan raya data moderen dengan mobil Model T Ford."

Sebagian besar rumah sakit dan penyedia layanan kesehatan lainnya telah lama meninggalkan kertas dan menggantikan dengan catatan kesehatan elektronik yang mudah dibagikan dalam industri.

Tetapi pengumpulan data untuk laporan penyakit menular adalah cerita lain, terutama dibandingkan dengan negara-negara seperti Jerman dan Inggris, yang mengisi dasbor online yang kaya akan data dan analisis COVID-19 saat ini.

Di Jerman, peta yang diisi dengan data publik yang dikumpulkan oleh asosiasi dokter gawat darurat bahkan menunjukkan ketersediaan tempat tidur rumah sakit. Banyak negara bagian A.S. - New York dan Colorado yang cukup menonjol - juga memiliki papan keterangan yang membantu memandu kebijakan.

Di A.S., banyak rumah sakit dan dokter sering gagal melaporkan data klinis terperinci tentang kasus-kasus virus corona, terutama karena harus diekstraksi secara manual dari catatan elektronik, kemudian dikirim melalui faks atau surel, kata ahli epidemiologi Johns Hopkins, Jennifer Nuzzo.

Bukan hal yang aneh bagi petugas kesehatan masyarakat untuk melacak pasien di media sosial, atau menggunakan buku telepon, kata Rachelle Boulton, sebuah departemen kesehatan Utah.

Kekurangan dalam pengumpulan CDC sangat mencolok.

Dalam 75 persen data kasus COVID-19 yang disusun April, data tentang ras dan etnis korban tidak ada. Sebuah laporan tentang anak-anak yang terkena virus hanya memiliki data gejala untuk 9 persen dari kasus yang dikonfirmasi laboratorium yang diketahui usianya.

Sebuah penelitian pada petugas kesehatan AS yang terinfeksi virus tidak dapat menghitung jumlah yang terpengaruh karena hanya 16 persen formulir kasus yang diterima yang diperiksa.

Dalam penelitian lain, CDC hanya memiliki data tentang kondisi yang sudah ada sebelumnya - faktor risiko seperti diabetes, jantung dan penyakit pernapasan - untuk 6% dari kasus yang dilaporkan.

Yang juga tidak ditemui dalam laporan indikator harian yang diumumkan CDC kepada publik adalah data seperti jumlah rawat inap nasional selama 24 jam sebelumnya dan jumlah pengujian yang diperintahkan dan diselesaikan - informasi penting untuk memandu tanggapan federal, kata Dr. Ashish Jha, direktur Institut Kesehatan Global Harvard.

"CDC selama seluruh pandemi ini telah berada dua langkah di belakang penyakit ini," katanya.

Alih-alih mempercepat upaya yang ada untuk memodernisasi pelaporan penyakit A.S., Gedung Putih meminta Palantir, yang pendirinya Peter Thiel adalah pendukung utama Presiden Donald Trump, untuk buru-buru membangun platform pengumpulan data yang disebut HHS Protect. Itu tidak berjalan dengan baik.

Pada tanggal 29 Maret, Wakil Presiden Mike Pence, yang memimpin gugus tugas pandemi Gedung Putih, mengirim surat kepada 4.700 rumah sakit untuk mengumpulkan angka harian tentang hasil tes virus, jumlah pasien dan tempat tidur rumah sakit serta kapasitas unit perawatan intensif. Informasi itu, kata surat itu, harus dikompilasi ke dalam dokumen laporan dan dikirim melalui surel ke Badan Manajemen Darurat Federal, yang akan memasukkannya ke dalam sistem Palantir yang berbiaya $ 25 juta.

Rumah sakit yang tertekan dan sudah melaporkan kepada departemen kesehatan negara bagian dan lokal memprotes. Memproduksi laporan tambahan yang merepotkan "tidak berkelanjutan," kata Janet Hamilton, direktur eksekutif Dewan Negara dan Epidemiologis Teritorial.

HHS Protect sekarang memiliki lebih dari 200 set data, termasuk pelaporan dari hampir tiga perempat dari sekitar 8.000 rumah sakit AS, menurut Katie McKeogh, seorang petugas pers HHS. Tetapi tidak jelas seberapa akurat atau seberapa membantu HHS Protect.

Ditanya untuk contoh kegunaannya, McKeogh hanya menyebutkan satu: koordinator gugus tugas Dr. Deborah Birx menerima laporan malam yang memberikan "gambaran umum kasus di tingkat daerah."

Farzad Mostashari, yang satu dekade lalu mengawasi upaya federal untuk memodernisasi catatan medis berbasis kertas, mengatakan memperbaiki pelaporan data kesehatan publik yang ada lebih masuk akal daripada menciptakan sistem paralel.

"Kami memiliki telah menyelesaikan banyak permasalahan," kata Mostashari. Kemitraan publik-swasta yang disebut digitalbridge.us adalah pusat dari upaya itu. Sejak pelaporan kasus otomatis diperluas pada akhir Januari, lebih dari 252.000 laporan COVID telah dihasilkan, kata juru bicara CDC Benjamin N. Haynes.