Bagaimana vaksin yang terbuat dari ludah nyamuk dapat membantu menghentikan epidemi berikutnya

Oleh Clare Baldwin

(Reuters) - Lima tahun lalu, di sebuah kompleks perkantoran dengan patung nyamuk raksasa di barat laut Phnom Penh, Jessica Manning menemukan ide baru. Daripada menghabiskan lebih banyak waktu bertahun-tahun dalam apa yang terasa seperti pencarian sia-sia untuk vaksin malaria, dia akan mengambil semua patogen yang dibawa nyamuk sekaligus.

Idenya berputar di sekitar air liur nyamuk.

Menggunakan pekerjaan rekan-rekan dan ilmuwan lain sebagai titik awal, Manning, seorang peneliti klinis untuk Institut Nasional Alergi dan Penyakit Menular AS, percaya dia bisa menggunakan potongan-potongan protein air liur nyamuk untuk membangun vaksin universal.

Vaksin itu, jika sudah habis, akan melindungi terhadap semua patogen yang disuntikkan serangga ke manusia - malaria, demam berdarah, chikungunya, Zika, demam kuning, West Nile, virus Mayaro dan apa pun yang mungkin muncul.

"Kami membutuhkan alat yang lebih inovatif," kata Manning. Vaksin seperti ini akan menjadi "sesuatu yang sulit ditemukan."

Pada Kamis, The Lancet menerbitkan hasil awal pekerjaan ini dengan rekan-rekannya: percobaan klinis pertama dari vaksin air liur nyamuk pada manusia.

Percobaan menunjukkan bahwa vaksin nyamuk Anopheles aman dan memicu respon antibodi dan sel.

Michael McCracken, seorang peneliti yang tidak terlibat dalam penelitian ini, menyebut hasil awal "dasar."

"Ini adalah pekerjaan besar dan penting," kata McCracken, yang mempelajari tanggapan kekebalan terhadap virus yang ditularkan nyamuk di Institut Penelitian Angkatan Darat Walter Reed di Maryland. "Nyamuk adalah hewan paling mematikan di Bumi."

Malaria sendiri membunuh lebih dari 400.000 orang setiap tahun, menurut Organisasi Kesehatan Dunia. Kematian tersebut sebagian besar terjadi di negara-negara miskin yang tidak menerima banyak penelitian dan pendanaan vaksin. Namun, karena pemanasan global, nyamuk-nyamuk yang hidup di daerah tropis itu pindah ke lebih banyak negara setiap tahun.

Gangguan global pandemi COVID-19 telah membawa fokus yang tajam untuk penyakit menular dan penelitian vaksin. Salah satu bidang utama yang menjadi perhatian adalah patogen yang ditularkan oleh nyamuk.

Virus corona baru, yang diyakini berasal dari kelelawar, sejauh ini telah menginfeksi lebih dari 7,4 juta orang dan membunuh hampir 420.000 orang di seluruh dunia. Bank Pembangunan Asia memperkirakan pandemi ini dapat merugikan ekonomi global sebanyak $ 8,8 triliun.

MENARGETKAN PEMBAWA

Penelitian Manning khusus untuk nyamuk, tetapi merupakan contoh bagaimana para ilmuwan memperluas pemikiran mereka tentang cara mengatasi penyakit menular, dan jenis alat baru yang mereka kembangkan.

Apa yang dicari Manning disebut vaksin berbasis vektor. Vektor adalah organisme hidup - seperti nyamuk - yang mentransmisikan patogen seperti malaria - antara manusia, atau dari hewan ke manusia.

Semua vaksin yang ada untuk manusia menargetkan patogen. Manning mengejar vektor.

Idenya adalah melatih sistem kekebalan tubuh untuk mengenali protein air liur dan meningkatkan respons yang akan melemahkan atau mencegah infeksi.

Para ilmuwan telah mengetahui selama beberapa dekade bahwa air liur nyamuk membantu membangun infeksi yang ditularkan oleh nyamuk dan meningkatkan keparahannya. Baru-baru ini, para ilmuwan telah mulai mengeksploitasi ini.

Sebuah studi tentang kera berukuran sedang yang diterbitkan pada tahun 2015 menunjukkan vaksinasi dengan air liur lalat pasir mengurangi ukuran lesi leishmaniasis dan beban parasit. Sebuah studi tentang tikus yang diterbitkan pada tahun 2018 menunjukkan imunisasi dengan air liur nyamuk Anopheles dilindungi terhadap malaria. Studi tikus lain yang diterbitkan tahun lalu menunjukkan imunisasi dengan air liur nyamuk Aedes meningkatkan kelangsungan hidup terhadap virus Zika.

Studi yang dipublikasikan di The Lancet dilakukan pada tahun 2017.

Uji coba Fase I dilakukan di National Institutes of Health Clinical Center di Bethesda, Maryland, diuji untuk keamanan dan efek samping pada 49 sukarelawan sehat.

Peserta secara acak ditugaskan untuk menerima satu dari dua versi vaksin atau plasebo. Setelah beberapa minggu, nyamuk lapar ditempatkan di lengan peserta penelitian. Studi ini mengukur respon imun terhadap protein air liur nyamuk tetapi tidak melibatkan patogen.

Diperlukan lebih banyak uji coba untuk menentukan efek dari vaksin air liur nyamuk terhadap patogen yang sebenarnya.

Tidak ada masalah keamanan sistemik yang diidentifikasi. Salah satu peserta mengembangkan area memerah 8-sentimeter (3,15 inci) di sekitar lokasi injeksi dan dirawat dengan steroid dan antihistamin.

"Saya tidak khawatir tentang kemerahan seperti halnya tentang sesuatu yang lebih sistemik seperti demam, sakit kepala, nyeri otot, mual atau muntah," kata Stephen Thomas, pakar penyakit menular di SUNY Upstate Medical University yang tidak terlibat dengan penelitian.

Thomas sebelumnya bekerja pada program vaksin demam berdarah untuk Departemen Pertahanan AS dan membantu mengelola tanggapannya terhadap Ebola dan virus Zika.

Ilmuwan lain di University of Maryland menjalankan percobaan lanjutan dengan lebih banyak protein ludah nyamuk dan formulasi vaksin yang berbeda.

Sementara itu, Manning telah kembali ke Kamboja dan menjalankan studi lapangan untuk mengidentifikasi protein ludah kandidat vaksin pada nyamuk Aedes. Dia juga memiliki proyek terpisah mengurutkan genom semua patogen yang ditemukan di nyamuk Aedes dan Culex, beberapa di antaranya dapat menginfeksi manusia.

Satu penemuan yang mengkhawatirkan sejauh ini? "Mereka membawa banyak sekali virus yang baru kami temukan."