Bagi calon ibu Irak, rumah sakit harus dihindari saat pandemi

·Bacaan 3 menit

Kut (AFP) - Bidan Irak Umm Mariam biasa membantu kelahiran tiga bayi per hari. Tetapi dengan calon ibu yang menghindari rumah sakit yang dilanda pandemi, dia sekarang menangani dua kali lipat dari jumlah biasanya di klinik rumah sementaranya.

Di seluruh negeri yang baru pulih dari perang selama beberapa dekade, pusat-pusat kesehatan menghadapi kekurangan pasokan oksigen dan peralatan pelindung bahkan ketika kasus virus corona melonjak hingga hampir 130.000, dengan hampir 5.000 kematian.

Di antara mereka yang terinfeksi di negara yang terpukul secara ekonomi itu, menurut angka resmi, adalah 3.000 staf medis.

"Itulah sebabnya banyak wanita sekarang lebih suka melahirkan anak-anak mereka di tempat saya," kata Umm Mariam, berbicara dari klinik yang telah ia dirikan di rumahnya di Kut, tenggara Baghdad.

Situasi yang mengerikan ini jauh berbeda dari Irak tahun 1970-an, yang membanggakan diri sebagai salah satu sistem perawatan kesehatan terbaik di Timur Tengah, dengan menawarkan perawatan canggih bagi warganya.

Tetapi konflik-konflik beruntun - dari perang dengan Iran yang dimulai pada 1980 hingga serangan militer pimpinan AS dan pertempuran melawan kelompok Negara Islam - telah melemahkan dana yang seharusnya digunakan untuk mempertahankan sistem kesehatan.

Selama bertahun-tahun, sanksi internasional membuat negara itu tidak mungkin mendapat kiriman peralatan medis baru atau bahkan suku cadangnya.

Pemerintah masih mengalokasikan hampir dua persen dari anggaran tahunannya, yang hampir seluruhnya didanai oleh penjualan minyak, ke kementerian kesehatan.

Bahkan sebelum COVID-19 melanda tahun ini, banyak rumah sakit Irak melemah, dengan peralatan yang usang atau rusak dan staf sering kali kurang terlatih dan terlalu banyak bekerja.

Mais, 29, menanti untuk melahirkan anak pertamanya dalam beberapa minggu. Tahun lalu, dia bisa pergi ke rumah sakit umum dan membayar sedikit biaya untuk melahirkan.

"Tapi saya takut pada COVID-19, jadi dokter kandungan saya menyarankan saya untuk pergi ke klinik swasta," katanya kepada AFP.

Klinik swasta berkembang, tetapi hanya sedikit yang mampu membayarnya - terutama karena tingkat kemiskinan Irak akan berlipat dua hingga 40 persen tahun ini, menurut prediksi Bank Dunia.

Mais harus mengeluarkan hampir $1.500, tetapi dia merasa dia tidak punya pilihan.

"Semua teman saya melakukan hal yang sama karena layanan kebidanan rumah sakit telah terpapar pasien yang terinfeksi COVID-19," katanya.

Salah satu dari sembilan rumah sakit umum di provinsi Wasit, tempat Kut berada, telah diubah menjadi bangsal perawatan virus corona.

Delapan lainnya berusaha untuk beroperasi seperti biasa, merujuk semua kasus COVID-19 ke fasilitas khusus.

Namun, penduduk sangat takut mereka akan terkena virus sehingga mereka sebagian besar berhenti pergi ke fasilitas medis.

Mehdi al-Shuwayli, yang mengepalai cabang lokal sindikat medis Irak, mengatakan penanganan pasien telah berkurang setengahnya.

"Dalam tiga bulan pertama 2020, kami melakukan 400 operasi. Tiga bulan berikutnya, hanya 187," tambah Qader Fadhel, seorang ahli bedah di rumah sakit umum al-Karama.

Alih-alih menuju ke rumah sakit, orang Irak yang menderita penyakit dan cedera menyerbu tempat lain: apotek.

"Sekitar 90 persen pelanggan saya menggambarkan gejala mereka kepada saya sehingga saya dapat meresepkan obat itu sendiri, dan mereka menghindari pergi ke rumah sakit," kata seorang apoteker, yang lebih suka berbicara secara anonim, kepada AFP.

Mereka kemudian merawat diri mereka sendiri di rumah, skeptis bahwa mereka bahkan dapat membuat janji perawatan rumah sakit di negara dengan hanya 14 tempat tidur rumah sakit untuk setiap 10.000 orang, menurut data Organisasi Kesehatan Dunia.

Prancis, sebagai perbandingan, memiliki 60 tempat tidur rumah sakit untuk setiap 10.000 orang.

Rumah sakit juga menghadapi kekurangan tangki oksigen untuk mereka yang sangat terpengaruh oleh serangan COVID-19 pada paru-paru.

Sebuah pabrik yang disponsori negara di Taji, utara Baghdad, sedang berjuang untuk mengisi kekosongan tersebut.

"Setiap hari, kami memproduksi 1.000 hingga 1.500 tangki oksigen untuk rumah sakit, tetapi kami juga menyiapkan sekitar 100 untuk yang terbaring di rumah," kata Ahmed Abdelmutlaq, wakil direktur pabrik.

Bahkan bagi mereka yang merawat diri sendiri di rumah, biaya dapat bertambah.

Harga tangki oksigen, vitamin C atau tablet zinc yang dimaksudkan untuk meningkatkan kekebalan tubuh dan bahkan beberapa masker wajah telah berlipat tiga atau empat kali lipat, kata warga Irak yang mencoba pengobatan domestik kepada AFP.

Namun, mereka bersikeras, merawat sendiri adalah pilihan yang lebih baik daripada tertular COVID-19 di rumah sakit umum yang bobrok.

sf/sbh/mjg/fz

Tujuan kami adalah menciptakan tempat yang aman dan menarik bagi pengguna untuk terhubung melalui minat dan kegemaran. Untuk meningkatkan pengalaman komunitas, kami menangguhkan sementara fitur komentar artikel