Bali ke Bangkok: Virus China ancam bencana untuk pusat wisata

Oleh Keira Wrighjt dan Chayut Setboonsatng

JAKARTA/BANGKOK (Reuters) - Tarian tahunan berwarna-warni Festival Kintamani Bali menjadi korban dari virus corona - dan pembatasan perjalanan untuk menghentikan penyebarannya terbukti mahal untuk tempat-tempat lain yang bergantung pada wisatawan China.

Dipromosikan oleh pulau Indonesia sebagai daya tarik bagi wisatawan China, festival 8 Februari untuk merayakan pernikahan raja Bali kuno dengan seorang putri China telah dibatalkan untuk mengantisipasi anjloknya jumlah pengunjung.

Di negara-negara Asia lainnya, ketakutan akan virus ini disertai dengan kekhawatiran bahwa bisnis akan segera hilang.

"Restoran, tempat wisata, dan usaha kecil di desa-desa akan terpengaruh," kata Ketut Ardana, pemilik bisnis dan wakil ketua Dewan Pariwisata Bali.

"Itu akan berdampak besar pada semua orang."

Dengan semakin berkembangnya wilayah China dalam upaya untuk menghentikan penyebaran virus dan tur kelompok di luar negeri dilarang, ia mengatakan Bali sudah melihat hampir 10.000 pembatalan wisata.

Hanya beberapa minggu setelah penyakit itu muncul di kota Wuhan di China, penyakit itu telah menginfeksi lebih dari 4.500 orang dan menewaskan sedikitnya 106 orang.

Thailand, tujuan utama wisatawan China, meramalkan bahwa jumlah wisatawan China akan turun sebanyak 2 juta tahun ini dari 11 juta pada 2019.

"Jika mereka menutup China, kita akan mati," keluh Teerawat Buakaw, 33, yang menjual pakaian di toko Big C yang populer di kalangan wisatawan China di Bangkok, kota yang paling banyak dikunjungi di dunia karena jumlah wisatawan China.

"Semua toko di sekitar sini akan rugi. Apa yang akan kita lakukan?"

Booming China dalam pariwisata luar negeri telah menciptakan pola perjalanan internasional yang belum pernah terjadi sebelumnya dalam sejarah manusia dan mendorong pertumbuhan bisnis untuk melayani pelancong China di seluruh dunia. Dari awal di tahun 1980-an, jumlah wisatawan China tumbuh hingga lebih dari 160 juta pada tahun 2019.

Virus coronav mungkin telah menarik pencegahan penyakit.

RENTAN

"Di antara sektor yang paling rentan terhadap epidemi virus Wuhan adalah sektor perjalanan dan pariwisata Asia-Pasifik," tulis Rajiv Biswas, Kepala Ekonom Asia Pasifik di IHS Markit.

"Ekonomi Thailand sangat rentan terhadap pembatasan perjalanan baru China."

Saham Thailand jatuh lebih jauh pada hari Selasa ke level terendah baru tiga tahun setelah merosot sebanyak 3% pada hari Senin.

Thailand memperoleh sekitar $ 18 miliar dari wisatawan China pada tahun 2019. Negara-negara lain yang populer dengan wisatawan China termasuk Jepang, dengan hampir 10 juta pengunjung, dan Vietnam dengan sekitar 5 juta.

Otoritas Pariwisata Thailand mengatakan mereka berharap negara-negara lain akan mengganti kurangnya wisatawan China, tetapi Thailand juga harus bersaing dengan memiliki lebih banyak infeksi virus corona daripada di luar China - 14 sejauh ini.

Operator tur mewah Abercrombie & Kent Thailand Ltd., yang tidak memiliki pelanggan China, mengatakan belum melakukan pembatalan.

Di tempat lain di kawasan itu, otoritas imigrasi di Filipina mengatakan mereka akan berhenti mengeluarkan visa turis pada saat kedatangan ke warga negara China untuk mencoba menjaga negara itu bebas dari virus - merusak bisnis yang berkembang di sana.

Pihak berwenang Malaysia mengatakan rencana "Kunjungi Malaysia 2020" mereka untuk meningkatkan jumlah wisatawan sebesar 5 juta hingga 30 juta akan mendapat goncangan, tetapi mereka masih berharap untuk menambah jumlahnya. Malaysia memiliki hampir 5 juta pengunjung China tahun lalu.

Para pelaku bisnis perhotelan di taman bermain pantai di Bali berharap hal yang sama. China telah menjadi sumber wisatawan yang semakin besar bagi mereka - jumlah mereka secara teratur melebihi jumlah rombongan wisatawan tradisional Australia.

"Bali hanya memiliki pariwisata. Jika tidak ada turis, sulit bagi kami," kata Ardana. "Kami berharap bahwa negara-negara lain masih akan datang."