Bank-bank Afrika-Amerika sangat penting bagi minoritas di AS

New York (AFP) - Ketika dia membutuhkan modal untuk mengembangkan bisnisnya, Ernisha Randolph hanyalah salah satu dari banyak orang Afrika-Amerika yang mengalami hambatan meskipun tidak memiliki sejarah masalah keuangan.

Sekitar tujuh tahun lalu, perusahaan katering miliknya, Juanita's Kitchen, telah mendapatkan kontrak besar dari pemerintah yang menjamin pendapatan selama tiga tahun. Untuk membiayai ekspansi, dia beralih ke raksasa perbankan Wells Fargo.

"Saya meminta mereka sebesa $ 50.000 dan ketika mereka menolaknya, saya turun menjadi $ 25.000," kenangnya dalam sebuah wawancara. "Saya juga tidak mengerti."

Randolph berpaling ke OneUnited, salah satu bank milik Afrika-Amerika terkemuka di AS yang telah mendukung bisnis milik minoritas selama beberapa dekade.

Dengan kredit dari OneUnited, Randolph mengubah perusahaannya di Miami menjadi kerajaan makanan mini hari ini.

Sweet Butter Hospitality Group termasuk restoran Shuckin & Jivin yang kini tampak lebih baik daripada banyak restoran dan usaha kecil lainnya untuk bertahan dari serangan virus corona.

"Saya sangat berterima kasih atas bank-bank milik orang kulit hitam," kata Randolph. "Sudah begitu lama pinjaman kita ditolak."

Ketika debat politik di AS bergeser menyusul protes massa setelah pembunuhan George Floyd di tangan polisi, fokusnya beralih ke hambatan sistemik peluang bagi orang Afrika-Amerika, termasuk dalam sistem perbankan.

Bank-bank yang dipimpin atau dimiliki oleh orang Afrika-Amerika telah lama membuktikan garis hidup bagi bisnis kulit hitam Amerika.

Grup keuangan berbasis di jantung pusat kota dan memandang perbankan sebagai bagian dari misi aktivis yang lebih besar yang mendukung komunitas kulit hitam dengan memastikan kaum minoritas dapat mengakses modal yang dibutuhkan.

"Jika Anda pergi ke bank lain, Anda mungkin melihat seseorang berbicara tentang pinjaman untuk (membeli) kapal," kata Teri Williams, presiden OneUnited Bank, yang mengatakan program perusahaannya lebih disesuaikan dengan komunitas kulit hitam.

Ini termasuk "pembayaran awal" yang memungkinkan konsumen dibayar dua hari lebih awal.

"Kami mendukung Black Lives Matter, kami mendukung protes terhadap ketidakadilan bagi kulit hitam, jadi bagi kami itu adalah misi untuk mendukung komunitas kami dan itulah layanan yang kami berikan," katanya.

Carver Federal Savings Bank, yang memiliki cabang di area kelas pekerja di Manhattan, Queens dan Brooklyn, menginvestasikan kembali 80 simpanannya kembali ke masyarakat, kata Chief Executive Michael Pugh.

"Ini adalah kesempatan untuk membantu memastikan bahwa di lingkungan dengan lingkungan di negara kita yang hebat," orang memiliki akses ke keuangan, katanya. "Jika kita tidak melakukan pekerjaan ini, siapa yang akan melakukannya?"

Proses membuka rekening tabungan mirip dengan yang ada di bank tradisional, tetapi perusahaan pemberi pinjaman di bank Afrika-Amerika juga menawarkan beberapa layanan lain yang ditujukan untuk klien mereka, seperti pelatihan bisnis dan lokakarya pelatihan keuangan.

Industrial Bank memerlukan rencana bisnis usaha kecil dan memeriksa laporan keuangan dan tidak selalu menyediakan pembiayaan, kata Kepala Eksekutif Doyle Mitchell.

"Jika kami tidak dapat memberikan pinjaman, kami akan memberi tahu Anda apa yang kami yakin perlu Anda kerjakan untuk mempersiapkan diri dengan lebih baik," kata Mitchell, seraya menambahkan bahwa bank bertujuan untuk bersaing dalam suku bunga untuk hipotek, bukan yang terendah tetapi "tidak tertinggi "

Banyak bank yang saat ini melayani komunitas Afrika-Amerika muncul setelah Depresi Hebat dan tumbuh lebih jauh pada 1950 dan 1960-an bersamaan dengan Gerakan Hak-Hak Sipil AS. Saat itu, orang kulit hitam memiliki beberapa pilihan lain untuk mendapatkan kredit.

"Ada kebutuhan untuk memiliki bank hitam karena itu adalah satu-satunya tempat Anda dapat meminjam uang untuk membeli mobil, atau untuk memulai bisnis atau memperluas bisnis atau membeli rumah; dan jika Anda tidak memiliki bank hitam pada saat itu Anda tidak dapat meminjam uang untuk melakukan hal-hal itu," kata Mitchell, yang kakeknya membantu salah seorang pendiri Industrial Bank pada 1934 di Washington DC.

Delapan puluh enam tahun kemudian, kebutuhannya tetap sekuat sebelumnya karena banyak konsumen kulit hitam menghadapi kesulitan di bank-bank tradisional mengikuti standar pinjaman yang lebih ketat yang diberlakukan setelah jatuhnya kredit kepemilikan rumah yang menyebabkan krisis keuangan global 2008.

Pemberi pinjaman lain memberlakukan kondisi keuangan yang ketat pada hipotek (KPR) jika konsumen memiliki kredit yang buruk, "hampir seperti pajak hitam," kata Donnell Williams, yang adalah wakil presiden National Association of Real Estate Brokers.

"Kita semua tahu betapa pentingnya bagi orang kulit hitam untuk memiliki rumah," kata Williams, menambahkan bahwa hipotek dapat berfungsi sebagai jaminan untuk pembiayaan lain untuk memulai bisnis atau mengirim anak ke perguruan tinggi.

Sebuah laporan tahun 2018 oleh Pusat Jurnalisme investigatif menemukan "lapisan merah" finansial yang luas di industri perbankan AS, dengan orang-orang kulit berwarna lebih cenderung ditolak daripada rekan-rekan kulit putih untuk pinjaman rumah di 61 kota di Amerika.

JPMorgan Chase, Bank of America, dan Wells Fargo, dalam beberapa tahun terakhir, membayar denda jutaan dolar setelah melakukan penyelidikan pinjaman diskriminasi.

lo-jmb / dw