Barr kritik Trump: Cuitannya membuatnya 'mustahil' melakukan pekerjaannya

WASHINGTON (AP) - Jaksa Agung William Barr secara terbuka mengritik Presiden Donald Trump pada Kamis, menyatakan cuitan presiden tentang jaksa Departemen Kehakiman dan kasus-kasus terbuka "membuat tidak mungkin bagi saya untuk melakukan pekerjaan saya."

Barr membuat komentar selama wawancara dengan ABC News hanya beberapa hari setelah Departemen Kehakimannya menolak jaksa penuntutnya sendiri - yang telah merekomendasikan di pengadilan bahwa sekutu lama Trump dan orang kepercayaannya, Roger Stone, dijatuhi hukuman 7 hingga 9 tahun penjara - dan mengambil langkah yang luar biasa untuk menurunkan hukuman penjaranya. Departemen tidak mengumumkan durasi hukuman baru.

Barr sendiri mendapat kecaman atas perubahan itu. Namun, itu adalah langkah yang sangat tidak biasa bagi anggota Kabinet untuk mengkritik presiden - terutama loyalis Trump yang berbagi pandangan presiden tentang kekuatan eksekutif yang luas. Komentarnya pada Kamis berfungsi sebagai pembelaan integritasnya sendiri - upaya untuk menyelamatkan reputasinya sendiri dan Departemen Kehakiman dengan secara terbuka menegur presiden yang didukungnya sejak Hari Pertama masa jabatannya.

Pernyataan itu, dibuat begitu cepat setelah keputusan untuk mengubah hukuman, yang menyiratkan bahwa Barr menyadari perubahan telah merusak reputasi bersejarah departemen untuk kemerdekaan dari pengaruh politik. Tapi dia berhenti mengakui kesalahan.

Sekretaris pers Gedung Putih Stephanie Grisham mengatakan Trump "tidak terganggu dengan komentar itu dan dia memiliki hak, seperti halnya warga negara Amerika, untuk secara terbuka menawarkan pendapatnya." Dia menambahkan, "Presiden memiliki keyakinan dan kepercayaan penuh pada Jaksa Agung Barr untuk melakukan tugasnya dan menegakkan hukum."

Tetapi Trump memiliki toleransi yang rendah terhadap kritik, terutama kritik publik, dari sekutu-sekutunya dan sering membalas dengan cara yang sama. Dan tanggapan Gedung Putih yang lunak menimbulkan pertanyaan apakah komentar Barr dikoordinasikan dengan Gedung Putih.

Barr mengatakan cuitan Trump menciptakan masalah persepsi untuk departemen yang mempertanyakan independensinya, tetapi ia membantah ada perintah dari Trump dan mengatakan cuitan Trump tidak menjadi faktor dalam keputusan tersebut.

Barr bergabung dengan daftar pembantu tingkat tinggi yang secara terbuka mengkritik Trump, sekalipun yang sebelumnya melepaskan jabatan mereka dahulu. Mantan Penasihat Keamanan Nasional John Bolton akan menerbitkan sebuah buku bulan depan yang merinci masanya di Gedung Putih termasuk kritik atas tindakan Trump seperti keputusannya untuk menahan bantuan militer sambil mencari bantuan politik dari Ukraina. Mantan Kepala Staf John Kelly, yang sebagian besar bersikap rendah hati sejak meninggalkan Gedung Putih, telah tumbuh lebih terbuka tentang penilaiannya yang tidak menyenangkan terhadap presiden.

Awal pekan ini, Trump memuji Barr di Twitter atas keputusan untuk mengubah rekomendasi hukuman, menulis: "Selamat kepada Jaksa Agung Bill Barr karena mengambil alih kasus yang benar-benar di luar kendali dan mungkin seharusnya tidak ada."

Departemen bersikeras keputusan untuk membatalkan rekomendasi hukuman dibuat Senin malam - sebelum Trump mengecam rekomendasi di Twitter sebagai "sangat mengerikan dan tidak adil" - dan jaksa penuntut belum berbicara dengan Gedung Putih tentang hal itu. Ini mendorong empat jaksa yang menuntut Stone untuk keluar dari kasus ini. Satu orang bahkan memilih keluar dari Departemen Kehakiman.

"Saya senang mengatakan bahwa, pada kenyataannya, presiden tidak pernah meminta saya untuk melakukan sesuatu dalam kasus pidana," kata Barr dalam wawancara ABC. “Namun, untuk membuat pernyataan publik dan cuitan tentang departemen, tentang orang-orang kami ... tentang kasus-kasus yang tertunda di departemen, dan tentang hakim yang berkasus dengan kami, itu membuat tidak mungkin bagi saya untuk melakukan pekerjaan saya dan untuk meyakinkan pengadilan dan jaksa penuntut di departemen bahwa kami melakukan pekerjaan kami dengan integritas. "

Penasihat keamanan nasional Robert O 'Brien mengatakan kepada wartawan Kamis malam di Gedung Putih bahwa cuitan Trump untuk memintas pers arus utama dan berbicara langsung kepada rakyat Amerika.

"Itu hanya metode komunikasi yang berbeda dengan rakyat Amerika dan presiden memiliki hak untuk mempertimbangkan," kata Brien. "Dia punya hak Amandemen Pertama, meskipun dia presiden. Dan dia punya hak untuk menimbang pendapatnya tentang masalah besar hari ini dan saya pikir dia akan melanjutkan untuk melakukannya."

Stone dinyatakan bersalah pada bulan November karena mengutak-atik saksi dan menghalangi penyelidikan DPR mengenai apakah kampanye Trump berkoordinasi dengan Rusia untuk memberi bocoran pada pemilihan umum 2016. Dia dijadwalkan akan dihukum minggu depan.

Barr mengatakan dia "tentu saja" siap untuk menghadapi konsekuensi dari presiden untuk komentarnya. Pejabat pemerintah mengatakan para pembantu senior Gedung Putih tidak diberitahu tentang isi wawancara Barr sebelum disiarkan.

“Seperti yang saya katakan selama konfirmasi, saya datang untuk melayani sebagai jaksa agung. Saya bertanggung jawab atas semua yang terjadi di departemen, tetapi hal yang paling saya tanggung adalah masalah yang dibawa kepada saya untuk diputuskan, ”kata Barr dalam wawancara.

Saat jarang untuk Pemimpin Departemen Kehakiman mengubah keputusan jaksa penuntut terkait rekomendasi hukuman, terutama setelah rekomendasi itu diajukan ke pengadilan. Putusan sesungguhnya tergantung pada hakim.