De Bassio dukung Sanders, mantan pesaing 2020, untuk kandidat presiden

NEW YORK (AP) - Walikota New York Bill de Blasio mendukung Bernie Sanders sebagai presiden, sebuah langkah yang menempatkan de Blasio dalam posisi untuk menjadi suara terkemuka dalam oposisi terhadap saingan terbaru Sanders, Mike Bloomberg, pendahulunya dalam memimpin kota terbesar negara itu.

De Blasio, seorang liberal yang terpilih pada 2013, akan berkampanye untuk Sanders di Nevada akhir pekan ini, tim kampanye Sanders mengatakan pada Jumat dalam rilis berita. De Blasio berharap menjadi pengganti yang signifikan bagi Sanders empat tahun setelah ia ragu-ragu untuk mendukungnya, dan pada akhir proses utamanya, mendukung Hillary Clinton, bukan senator Vermont itu, yang lebih banyak berbagi ideologinya.

"Saya mendukung dengan Bernie karena dia mendukung keluarga pekerja, dan selalu begitu," kata de Blasio dalam rilis berita. "Warga New York tahu betul kerusakan yang disebabkan oleh xenophobia, fanatisme dan kecerobohan Donald Trump, dan Bernie adalah kandidat untuk melawannya dan menjatuhkannya.

De Blasio, yang pencalonan presiden 2020-nya sendiri berakhir dengan buruk berbulan-bulan sebelum pemungutan suara, dapat memainkan peran penting bagi Sanders, yang kini duduk di posisi teratas bagian progresif Demokrat, ketika senator itu melawan beberapa pilihan moderat, termasuk Bloomberg, yang memimpin New York selama 12 tahun sebelum de Blasio.

Kampanye De Blasio 2013 ditata sebagai teguran terhadap Bloomberg, yang mendampingi kota itu membangun kembali dirinya sendiri setelah serangan teror 11 September 2001 untuk menjadi kota terbesar dan tujuan wisata teraman di negara itu. Tetapi masa jabatan Bloomberg juga mencatat peningkatan tajam dalam ketimpangan pendapatan dan kekhawatiran tentang taktik polisi seperti hentikan dan tangkap, yang secara tidak proporsional memengaruhi komunitas kulit berwarna.

De Blasio, yang memiliki hubungan dingin dengan pendahulunya, telah berulang kali menyuarakan penentangannya terhadap pencalonan presiden miliarder itu.

"Ini adalah Partai Demokrat hari ini yang semakin progresif, yang ingin mengatasi masalah pekerja, yang tidak menerima status quo," kata de Blasio setelah Bloomberg mengumumkan pencalonannya. "Tidak ada tempat di dunia ini kita harus mencalonkan seorang miliarder yang melambangkan status quo."

Kampanye Bloomberg menolak memberikan komentar pada Jumat tentang dukungan itu.

Selain itu, bagian terkuat dari basis politik de Blasio di negaranya adalah pemilih Afrika-Amerika yang tertarik pada janjinya akan reformasi kepolisian, memerangi ketimpangan pendapatan dan keluarga birasialnya. Dan walikota itu bertujuan untuk menekankan tujuannya itu tepat saat proses pencalonan Demokrat mengarah ke negara-negara yang jauh lebih beragam seperti Nevada dan South Carolina.

De Blasio telah lama berusaha untuk memainkan peran yang besar di pentas nasional menyuarakan ide-ide progresif tetapi telah berjuang untuk meningkatkan profilnya jauh melampaui New York City. Forum kepresidenan yang dia sponsori menjelang pemilu 2016 dibatalkan karena kurangnya minat dari para kandidat, dan penasihatnya sendiri telah menyatakan penyesalannya atas bagaimana dia menangani dukungannya untuk kampanye itu.

Meskipun de Blasio jauh lebih selaras dengan Sanders, ia juga memiliki utang kesetiaan kepada Clintons; dia adalah manajer kampanye untuk pencalonan Senat 2000 Hillary Clinton di New York, dan yang dijamu oleh mantan pasangan pertama itu pada 2013. Tapi de Blasio telah memikirkan pilihannya selama berbulan-bulan, dan akhirnya memberikan dukungan hangat untuk Clinton yang menyebabkan dia dibuang ke peran sekunder di konvensi Demokrat dan di jalur kampanye.