Begini Wajah Kondom Masa Depan

Lazuardhi Utama
·Bacaan 5 menit

VIVAKondom atau alat kontrasepsi masa depan sedang dikembangkan. Mulai dari yang dapat melumas sendiri hingga mengandung obat yang melindungi pemakai terhadap penyakit menular seksual. Saat ini, hampir 30 miliar kondom dijual di seluruh dunia setiap tahunnya.

Sejak 1990, diperkirakan 45 juta infeksi HIV telah dicegah melalui penggunaan kondom, menurut organisasi yang didanai Perserikatan Bangsa Bangsa (PBB), UNAIDS. Akan tetapi, lebih dari 1 juta infeksi menular seksual masih terjadi setiap hari, menurut Organisasi Kesehatan Dunia (WHO).

Baca: Pria dengan 3 Kepribadian Ini Paling Demen Berhubungan Seks

Selain itu, diperkirakan 80 juta kehamilan tak diinginkan terjadi setiap tahunnya. Fakta ini menyebabkan banyak ahli kesehatan masyarakat yakin bahwa kondom harus memainkan peran yang lebih besar dalam membantu mencegah penyebaran penyakit dan mendukung program keluarga berencana.

Kondom lateks pria modern menawarkan 80 persen atau lebih perlindungan terhadap sebagian besar penyakit menular seksual. Angka ini termasuk penggunaan kondom pria yang tidak tepat dan bahkan tidak konsisten. Ketika digunakan dengan benar, kondom dapat 95 persen efektif untuk mencegah penularan HIV, berdasarkan hasil penelitian.

Namun, membuat orang menggunakan kondom dengan benar masih merupakan tantangan besar, menurut William Yarber, direktur senior Pusat Pedesaan untuk Pencegahan AIDS / Penyakit Menular Seksual di Universitas Indiana, Bloomington, Amerika Serikat (AS).

"Dari penelitian kami, banyak yang ingin menggunakan kondom, tetapi memiliki pengalaman negatif terkait penggunaan kondom, ada juga yang percaya 'reputasi buruk' kondom, atau tidak tahu banyak tentang penggunaan kondom yang benar dan bagaimana cara menggunakan kondom sekaligus mendapatkan kenikmatan," kata dia, seperti dikutip dari situs BBC, Minggu, 2 Mei 2021.

Ada berbagai alasan mengapa orang menolak untuk menggunakan kondom - ada alasan agama, pendidikan seksual yang buruk, dan ketidaksukaan terhadap kondom. Alat kontrasepsi rusak atau tergelincir relatif jarang terjadi, tetapi memang pernah terjadi dan angkanya ada di antara 1 hingga 5 persen - dan ini juga dapat mempengaruhi kepercayaan orang terhadap kondom.

Hal ini telah mengarahkan para peneliti untuk mencari cara memperbaiki kondom yang sederhana dengan bahan dan teknologi inovatif dengan harapan dapat memungkinkan lebih banyak orang untuk menggunakannya.

Salah satu ide yang menjanjikan untuk kondom yang lebih kuat menggunakan graphene - lapisan tunggal atom karbon yang sangat tipis, yang pertama kali ditemukan oleh para ilmuwan pemenang Hadiah Nobel di Universitas Manchester, Inggris, pada 2004.

Aravind Vijayaraghavan, seorang ilmuwan material di National Graphene Institute di Universitas Manchester, percaya bahwa "bahan penghantar panas tertipis, teringan, terkuat dan terbaik di dunia" itu bisa menjadi bahan ideal untuk kondom.

Timnya mendapat hibah dari Bill and Melinda Gates Foundation pada 2013 sebagai bagian dari kampanye untuk mengembangkan desain kondom yang inovatif. Tetapi graphene tidak dapat dibuat menjadi objek mandiri, jadi tim Vijayaraghavan menggabungkan graphene dengan lateks dan poliuretan.

"Graphene adalah bahan berskala nano, yang tebalnya hanya satu atom dan lebar beberapa mikrometer. Tapi pada skala kecil itu, graphene adalah bahan terkuat di planet ini. Tantangannya adalah untuk mentransfer kekuatan itu dari skala nano ke skala makro. Kami juga harus menggunakan objek dunia nyata," tuturnya.

Kombinasi ini dapat meningkatkan kekuatan lapisan polimer tipis hingga 60 persen atau memungkinkan kondom dibuat 20 persen lebih tipis dengan tetap mempertahankan kekuatannya saat ini. Meskipun kondom graphene belum tersedia, timnya sedang mengerjakan proyek komersialisasi inovasi mereka.

"Kami melakukan ini dengan menggabungkan partikel graphene yang kuat dengan polimer lemah, seperti lateks karet alam atau poliuretan. Graphene kemudian menanamkan kekuatannya pada polimer lemah untuk membuatnya lebih kuat dengan memperkuatnya pada skala nano," jelas Aravind.

Kelompok lain yang bekerja untuk membuat bahan yang digunakan dalam kondom lebih tipis dan lebih kuat berbasis di University of Queensland, Australia. Di sini mereka mengembangkan kondom yang menggabungkan lateks dengan serat dari rumput spinifex asli Australia.

Spinifex telah lama digunakan sebagai bahan perekat oleh masyarakat adat di Australia ketika mereka membuat alat dan senjata berujung batu. Para peneliti menemukan bahwa bahan itu mampu memperkuat lateks dengan nanoselulosa yang diekstraksi dari rumput yang telah dihancurkan.

Baca juga: Nikmatnya Hubungan Seks hingga Klimaks

Film lateks yang dihasilkan lebih kuat hingga 17 persen dan dapat dibuat lebih tipis. Para peneliti mengatakan mereka mampu menghasilkan kondom yang dapat menahan tekanan 20 persen lebih banyak dalam uji ledakan dan dapat dipompa hingga 40 persen lebih besar dibandingkan dengan kondom lateks komersial.

Nasim Amiralian, seorang insinyur bahan di University of Queensland yang merupakan salah satu pemimpin proyek tersebut, mengatakan bahwa tim tersebut sekarang bekerja dengan produsen kondom untuk mengoptimalkan formulasi dan metode pemrosesan.

Mereka berharap dapat membuat kondom yang lebih kuat tetapi juga mungkin hingga 30 persen lebih tipis dari kondom saat ini, sehingga lebih nyaman digunakan. Bahan tersebut juga dapat digunakan untuk kegunaan lain, seperti untuk menghasilkan sarung tangan yang lebih kuat tetapi lebih sensitif bagi ahli bedah.

Namun, meskipun lateks saat ini merupakan bahan yang paling umum digunakan dalam kondom, banyak orang merasa tidak nyaman menggunakannya dan sering kali orang-orang membutuhkan pelumas. Lateks juga relatif mahal, yang dapat menjadi penghalang tambahan untuk penggunaan kondom.

Sekitar 4,3 persen populasi dunia juga menderita alergi lateks, membuat jenis kondom yang paling umum tidak dapat digunakan oleh jutaan orang. Meski alternatif seperti poliuretan atau kondom membran alami tersedia, mereka memiliki kekurangan.

Kondom poliuretan jauh lebih mudah rusak daripada kondom lateks, sedangkan kondom membran alami mengandung pori-pori kecil yang tidak menghalangi jalannya patogen PMS termasuk hepatitis B dan HIV. Namun, sekelompok ilmuwan Australia lainnya ingin mengganti lateks dengan bahan baru yang disebut "hidrogel tangguh".

Sebagian besar hidrogel - jaringan polimer yang membengkak jika terkena air - cenderung lunak dan berair, tetapi hidrogel yang sedang dikerjakan oleh para peneliti di Universitas Teknologi Swinburne dan Universitas Wollongong di Australia kuat dan elastis seperti karet.

Tim itu telah mendirikan perusahaan spin-out bernama Eudaemon yang mencoba melakukan penelitian awal produk yang disebut "GelDoms". Karena tidak mengandung lateks, kondom itu dapat menghindari masalah alergi yang terkait dengan kondom tradisional.

Akan tetapi, tim itu mengatakan hidrogel juga dapat dirancang agar terasa lebih seperti kulit manusia, sehingga memiliki rasa yang lebih alami. Karena hidrogel mengandung air, hidrogel juga melumasi diri sendiri atau dapat dibuat dengan obat anti-STD yang terpasang di dalam strukturnya yang dilepaskan selama penggunaan.