Beijing perintahkan pelancong kembali ke karantina ketika jumlah kematian capai 1.523

Beijing (AFP) - Jumlah korban tewas akibat epidemi virus corona baru China melonjak melewati 1.500, Sabtu, saat Beijing memerintahkan orang-orang yang kembali ke ibukota dari liburan melakukan swakarantina selama 14 hari dalam upaya drastis lain untuk mengatasi wabah tersebut.

Lebih dari 66.000 orang kini telah terinfeksi di China dari virus yang muncul di Provinsi Hubei tengah pada Desember sebelum menyebar ke seluruh negeri ketika jutaan orang bepergian untuk liburan Tahun Baru Imlek bulan lalu.

Liburan diperpanjang dalam beberapa hari untuk mencegah penularan lebih lanjut tetapi orang-orang perlahan-lahan mulai kembali bekerja dalam dua minggu terakhir, meskipun mereka banyak yang melakukan pekerjaan dari rumah dan sekolah masih ditutup.

Pemerintah kota Beijing memberlakukan aturan pada hari Jumat yang mengharuskan semua orang yang datang ke ibukota untuk mengkarantina diri selama 14 hari, memperingatkan bahwa pelanggar akan dihukum, menurut media resmi. Tidak jelas bagaimana pihak berwenang akan menegakkan tindakan tersebut.

Sekitar 283 juta perjalanan dilakukan di negara itu antara 25 Januari dan Jumat, kata Wakil Menteri Transportasi Liu Xiaoming.

Skala epidemi membengkak minggu ini setelah pihak berwenang di Hubei mengubah kriteria untuk menghitung kasus, yang secara surut menambah ribuan pasien baru ke penghitungan mereka.

Pihak berwenang China telah menempatkan sekitar 56 juta orang di Hubei dan ibukotanya, Wuhan, di bawah karantina, menyegel provinsi itu dari bagian lain negara itu dalam upaya yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk mengendalikan virus ini.

Sejumlah kota yang jauh dari episentrum juga telah memberlakukan tindakan keras yang membatasi jumlah orang yang dapat meninggalkan rumah mereka.

Dalam tindakan pencegahan drastis lain, Bank Sentral China mengatakan pada Sabtu bahwa uang kertas bekas didesinfeksi dengan sinar ultraviolet atau suhu tinggi, dan disimpan hingga 14 hari sebelum diedarkan ke masyarakat lagi.

Beberapa negara telah melarang kedatangan dari China dan maskapai besar telah mengurangi layanan dengan negara tersebut.

Tetapi epidemi ini terus menyebar di China dan ratusan kasus telah muncul di lebih dari dua lusin negara.

Tempat terbesar di luar China berada di kapal pesiar yang dikarantina di Jepang, tempat lebih dari 200 orang terinfeksi. Kedutaan Besar AS mengatakan akan mengevakuasi warga Amerika yang berada di kapal, yang akan menghadapi karantina dua minggu lebih lanjut di Amerika Serikat.

Di Singapura, yang memiliki 67 kasus yang dikonfirmasi, Gereja Katolik Roma mengatakan mereka menangguhkan semua missa tanpa batas untuk membantu mencegah penyebaran virus dan mendesak umat beriman untuk mengikuti layanan di YouTube atau radio.

Di tengah kritik publik terhadap penanganan epidemi, Presiden China Xi Jinping mengakui Jumat bahwa wabah itu menyingkap "kekurangan" dalam sistem tanggap darurat kesehatan negara itu.

Memerangi wabah adalah "ujian besar bagi sistem pemerintahan dan kemampuan tata kelola negara," kata Xi, menurut media pemerintah.

Komisi Kesehatan Nasional melaporkan 143 kematian baru pada hari Sabtu, dengan semua kecuali empat di Hubei, meningkatkan jumlah korban jadi 1.523.

Komisi itu juga melaporkan 2.641 kasus baru jenis COVID-19, dengan sebagian besar di Hubei.

Namun, jumlahnya hampir setengah dari yang dilaporkan pada hari sebelumnya.

Hubei menambahkan hampir 14.000 kasus dalam satu hari minggu ini, setelah para pejabat di sana mulai menghitung orang yang didiagnosis secara klinis melalui pemeriksaan paru-paru, di samping mereka yang memiliki hasil tes laboratorium positif.

Para pejabat mengatakan perubahan itu diperlukan untuk memastikan bahwa pasien mendapatkan perawatan dini.

"Kami mencari kejelasan lebih lanjut tentang bagaimana diagnosis klinis dibuat untuk memastikan penyakit pernapasan lainnya termasuk influenza tidak tercampur dalam data COVID-19," kata ketua WHO Tedros Adhanom Ghebreyesus, Jumat.

Jumlah kasus baru yang dikonfirmasi secara pasti turun di luar Hubei, dengan 221 infeksi yang dilaporkan pada Sabtu.

Seorang ilmuwan China terkemuka telah meramalkan bahwa epidemi bisa memuncak pada akhir bulan ini setelah jumlah kasus baru turun di awal minggu.

WHO telah memperingatkan bahwa "terlalu dini" untuk membuat prediksi tentang lintasan penyakit.

Tim internasional pakar WHO akan tiba di Beijing akhir pekan ini untuk misi bersama dengan para mitra China.

Tim gabungan akan memeriksa tiga provinsi dan kota untuk meninjau langkah-langkah pencegahan dan pengendalian, mengunjungi pusat-pusat penelitian, dan membuat rekomendasi untuk mengatasi epidemi, menurut juru bicara Komisi Kesehatan Nasional Mi Feng.