Beijing perintahkan warganya yang tiba dari liburan untuk karantina sendiri

Beijing (AFP) - Jumlah korban tewas akibat epidemi virus corona baru China melonjak melewati 1.500 pada Sabtu, sementara Beijing memerintahkan warganya yang kembali ke ibukota dari liburan untuk melakukan karantina sendiri selama 14 hari dalam upaya drastis lainnya untuk mengatasi wabah tersebut.

Lebih dari 66.000 orang kini telah terinfeksi di China dari virus yang muncul di Provinsi Hubei tengah pada Desember sebelum menyebar ke seluruh negeri ketika jutaan orang bepergian untuk liburan Tahun Baru Imlek bulan lalu.

Liburan diperpanjang hingga beberapa hari untuk mencegah penularan lebih lanjut tetapi orang-orang perlahan-lahan mulai kembali bekerja dalam dua minggu terakhir, meskipun banyak yang melakukan pekerjaan mereka dari rumah dan sekolah tetap ditutup.

Pemerintah kota Beijing Jumat memberlakukan aturan yang mengharuskan semua orang yang datang ke ibukota untuk mengkarantina diri selama 14 hari, memperingatkan bahwa pelanggar akan dihukum, menurut media resmi. Tidak jelas bagaimana pihak berwenang akan menegakkan tindakan tersebut.

Sekitar 283 juta perjalanan dilakukan di negara itu sejak 25 Januari hingga Jumat, kata wakil menteri transportasi Liu Xiaoming.

Skala epidemi menggelembung minggu ini setelah pihak berwenang di Hubei mengubah kriteria mereka untuk menghitung kasus, menambah ribuan pasien baru ke penghitungan mereka.

Pihak berwenang China telah menempatkan sekitar 56 juta orang di Hubei dan ibukotanya, Wuhan, di bawah karantina, hampir menyegel provinsi itu dari bagian lain negara dalam upaya yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk mengendalikan virus ini.

Sejumlah kota yang jauh dari episentrum juga telah memberlakukan tindakan keras yang membatasi jumlah orang yang dapat meninggalkan rumah mereka.

Dalam tindakan pencegahan drastis lain, bank sentral China mengatakan pada Sabtu bahwa uang kertas bekas didesinfeksi dengan sinar ultraviolet atau suhu tinggi, dan disimpan hingga 14 hari sebelum diedarkan kembali dalam sirkulasi.

Beberapa negara telah melarang kedatangan dari China dan maskapai besar telah memotong layanan dengan negara tersebut.

Tetapi epidemi ini terus menyebar di China dan ratusan kasus telah muncul di lebih dari dua lusin negara.

Cluster terbesar di luar China berada di kapal pesiar yang dikarantina di Jepang, tempat lebih dari 200 orang terinfeksi. Kedutaan AS mengatakan akan mengevakuasi warga Amerika yang terdampar di kapal, yang akan menghadapi karantina dua minggu lebih lanjut di Amerika Serikat.

Di Singapura, yang memiliki 67 kasus yang dikonfirmasi, Gereja Katolik Roma mengatakan mereka menangguhkan semua misa tanpa batas untuk membantu mencegah penyebaran virus dan mendesak umat beriman untuk mengikuti layanan di YouTube atau radio.

Presiden China Xi Jinping mengakui Jumat bahwa wabah itu mengungkapkan "kekurangan" dalam sistem tanggap darurat kesehatan negara itu.

Memerangi wabah adalah "ujian besar bagi sistem pemerintahan dan kemampuan tata kelola negara," kata Xi, menurut media pemerintah.

Komisi Kesehatan Nasional melaporkan 143 kematian baru pada hari Sabtu, dengan semua kecuali empat di Hubei, meningkatkan jumlah korban menjadi 1.523.

Komisi itu juga melaporkan 2.641 kasus baru jenis COVID-19, dengan sebagian besar di Hubei.

Namun, jumlahnya hampir setengah dari yang dilaporkan pada hari sebelumnya.

Jumlah di Hubei melonjak setelah para pejabat di sana mulai menghitung orang yang secara klinis didiagnosis melalui pencitraan paru, di samping mereka yang memiliki hasil tes laboratorium positif.

Para pejabat mengatakan perubahan itu diperlukan untuk memastikan bahwa pasien mendapatkan perawatan dini.

"Kami mencari kejelasan lebih lanjut tentang bagaimana diagnosis klinis dibuat untuk memastikan penyakit pernapasan lainnya termasuk influenza tidak tercampur dalam data COVID-19," kata ketua WHO Tedros Adhanom Ghebreyesus, Jumat.

Revisi menambahkan hampir 15.000 pasien ke penghitungan Hubei pada hari Kamis, dengan Organisasi Kesehatan Dunia mencatat bahwa kasus akan kembali minggu dihitung surut.

Ada lebih dari 4.800 kasus yang dilaporkan di Hubei pada hari Jumat dan 2.420 pada hari Sabtu.

Jumlah kasus baru yang dikonfirmasi telah secara pasti jatuh di luar Hubei, dengan 221 infeksi dilaporkan pada hari Sabtu.

Seorang ilmuwan China terkemuka telah meramalkan bahwa epidemi bisa memuncak pada akhir bulan ini setelah jumlah kasus baru turun di awal minggu.

WHO telah memperingatkan bahwa "terlalu dini" untuk membuat prediksi tentang lintasan penyakit.

Sekitar 1.700 pekerja medis telah terinfeksi, dengan enam meninggal akibat penyakit COVID-19, kata para pejabat, menggarisbawahi perjuangan negara itu untuk mengatasi krisis kesehatan yang semakin dalam.

lt / mtp